La tibia, o espinilla, es el hueso largo del cuerpo que se fractura con más frecuencia. Una fractura de la diáfisis tibial ocurre a lo largo del hueso, debajo de la rodilla y arriba del tobillo.

Por lo general, se necesita una gran fuerza para causar este tipo de pierna rota. Las colisiones de vehículos de motor, por ejemplo, son una causa común de fracturas de la diáfisis tibial. En muchas fracturas de tibia, también se rompe el hueso más pequeño de la parte inferior de la pierna (peroné).

La parte inferior de la pierna está formada por dos huesos: la tibia y el peroné. La tibia es el más grande de los dos huesos. Soporta la mayor parte de su peso y es una parte importante tanto de la articulación de la rodilla como del tobillo.

Anatomía de la espinilla

¿Cuáles son los diferentes tipos de fracturas de tibia?

Las fracturas de tibia varían mucho, dependiendo de la fuerza que provoque la rotura. Los trozos de hueso pueden alinearse correctamente (fractura estable) o estar desalineados (fractura desplazada). La piel alrededor de la fractura puede estar intacta (fractura cerrada) o el hueso puede perforar la piel (fractura abierta). En muchas fracturas de tibia, el peroné también se rompe.

Los médicos se describen las fracturas entre sí mediante sistemas de clasificación. Las fracturas de tibia se clasifican según:

  • La ubicación de la fractura (la diáfisis tibial se divide en tercios: distal, medio y proximal)
  • El patrón de la fractura (por ejemplo, el hueso puede romperse en diferentes direcciones, como transversal, longitudinal o en el medio)
  • Si la piel y el músculo sobre el hueso están desgarrados por la lesión (fractura abierta)

Los tipos más comunes de fracturas de la diáfisis tibial incluyen:

Fractura transversal: en este tipo de fractura, la rotura es una línea horizontal recta que atraviesa la diáfisis tibial.

Fractura oblicua: este tipo de fractura tiene una línea en ángulo a través del eje.

Fractura en espiral: la línea de fractura rodea el eje como las rayas de un bastón de caramelo. Este tipo de fractura es causada por una fuerza de torsión.

Fractura conminuta: en este tipo de fractura, el hueso se rompe en tres o más pedazos.

Fractura abierta: si un hueso se rompe de tal manera que los fragmentos de hueso sobresalen a través de la piel o una herida penetra hasta el hueso roto, la fractura se denomina fractura abierta o compuesta. Las fracturas abiertas a menudo implican mucho más daño a los músculos, tendones y ligamentos circundantes. Tienen un mayor riesgo de complicaciones, especialmente infecciones, y tardan más en sanar.

¿Qué causa las fracturas de la tibia?

Las fracturas de la diáfisis tibial a menudo son causadas por algún tipo de colisión de alta energía, como un accidente automovilístico o de motocicleta. En casos como estos, el hueso se puede romper en varios pedazos (fractura conminuta).

Las lesiones deportivas, como una caída al esquiar o una colisión con otro jugador durante el fútbol, son lesiones de menor energía que pueden causar fracturas de la diáfisis tibial. Estas fracturas generalmente son causadas por una fuerza de torsión y resultan en una fractura oblicua o en espiral.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura de tibia?

Una fractura de la diáfisis tibial suele causar un dolor intenso e inmediato. Otros síntomas pueden incluir:

  • Incapacidad para caminar o soportar peso en la pierna.
  • Deformidad o inestabilidad de la pierna.
  • Hueso "en tienda" sobre la piel en el lugar de la fractura o hueso que sobresale a través de una ruptura en la piel
  • Pérdida ocasional de sensibilidad en el pie.

¿Cómo se diagnostica una fractura de tibia?

Es importante que su proveedor conozca los detalles de cómo se lastimó la pierna. Por ejemplo, si tuviera un accidente automovilístico, ayudaría a su médico a saber qué tan rápido iba, si era el conductor o el pasajero, si estaba usando el cinturón de seguridad y si las bolsas de aire se dispararon. Esta información ayudará a su médico a determinar cómo se lastimó y si puede lastimarse en otro lugar.

También es importante que su médico sepa si tiene alguna otra condición de salud como presión arterial alta, diabetes, asma o alergias. Su médico también le preguntará si usa productos de tabaco o si está tomando algún medicamento.

Después de discutir su lesión y su historial médico, su médico realizará un examen cuidadoso. Él o ella evaluará su estado general y luego se concentrará en su pierna. Su proveedor buscará:

  • Una deformidad obvia de la tibia / pierna (un ángulo, torsión o acortamiento inusual de la pierna)
  • Roturas en la piel
  • Moretones
  • Hinchazón
  • Piezas óseas que pueden estar presionando la piel.
  • Inestabilidad (algunos pacientes pueden conservar cierto grado de estabilidad si el peroné no está roto o si la fractura es incompleta)

Después de la inspección visual, su proveedor palpará la tibia, la pierna y el pie en busca de anomalías. Si está despierto y alerta, su médico evaluará la sensibilidad y el movimiento de su pierna y pie.

Pruebas de imagen

Las pruebas por imágenes le brindarán a su médico más información sobre su lesión.

Rayos X. La forma más común de evaluar una fractura es con radiografías, que brindan imágenes claras de los huesos. Las radiografías pueden mostrar si la tibia está rota o intacta. También pueden mostrar el tipo de fractura y dónde se encuentra dentro de la tibia. Las radiografías también son útiles para identificar la afectación de las articulaciones de la rodilla o el tobillo y la presencia de una fractura de peroné.

Exploraciones por tomografía computarizada (TC). Si su médico aún necesita más información después de revisar sus radiografías, es posible que solicite una tomografía computarizada. Una tomografía computarizada muestra una imagen transversal de su extremidad. Puede proporcionarle a su médico información valiosa sobre la gravedad de la fractura. Por ejemplo, a veces las líneas de fractura pueden ser muy delgadas y difíciles de ver en una radiografía. Una tomografía computarizada puede ayudar a su médico a ver las líneas con mayor claridad.

¿Cómo se trata una fractura de tibia?

Al planificar su tratamiento, su médico considerará varias cosas, que incluyen:

  • Tu salud en general
  • La causa de tu lesión
  • La gravedad de su lesión.
  • La extensión del daño de los tejidos blandos.

Tratamiento no quirúrgico

Se puede recomendar un tratamiento no quirúrgico para pacientes que:

  • Son malos candidatos para la cirugía debido a sus problemas generales de salud.
  • Son menos activos, por lo que son más capaces de tolerar pequeños grados de angulación o diferencias en la longitud de las piernas.
  • Tiene fracturas cerradas con un movimiento mínimo de los extremos de la fractura.

Tratamiento inicial. La mayoría de las lesiones provocan algo de hinchazón durante las primeras semanas. Su médico puede aplicar inicialmente una férula para brindar comodidad y apoyo. A diferencia de un yeso completo, una férula se puede apretar o aflojar para permitir que la hinchazón ocurra de manera segura. Una vez que baje la hinchazón, su médico considerará una variedad de opciones de tratamiento.

Fundición y refuerzo. Su médico puede inmovilizar la fractura con un yeso para la curación inicial. Después de varias semanas, el yeso se puede reemplazar con un aparato ortopédico funcional hecho de plástico y sujetadores. El corsé brindará protección y apoyo hasta que se complete la curación. El corsé se puede quitar por motivos de higiene y para fisioterapia.

Tratamiento quirúrgico

Se puede recomendar la cirugía para ciertos tipos de fracturas, que incluyen:

  • Fracturas abiertas con heridas que necesitan seguimiento.
  • Fracturas que no han sanado con tratamiento no quirúrgico.
  • Fracturas con muchos fragmentos óseos y un gran grado de desplazamiento.

Clavado intramedular. Actualmente, el método que utilizan la mayoría de los cirujanos para tratar las fracturas de tibia es el clavado intramedular. Durante este procedimiento, se inserta una varilla de metal especialmente diseñada en el canal de la tibia. La varilla atraviesa la fractura para mantenerla en posición.

El clavo intramedular se atornilla al hueso en ambos extremos. Esto mantiene la uña y el hueso en la posición adecuada durante la cicatrización. Los clavos intramedulares suelen estar hechos de titanio. Vienen en varias longitudes y diámetros para adaptarse a la mayoría de los huesos de la tibia.

El clavado intramedular no es ideal para las fracturas en niños y adolescentes porque se debe tener cuidado para evitar cruzar las placas de crecimiento del hueso.

Placas y tornillos. Durante esta operación, los fragmentos de hueso se reposicionan (reducen) primero en su alineación normal. Se mantienen unidos con tornillos y placas de metal adheridas a la superficie exterior del hueso. Las placas y los tornillos se utilizan a menudo cuando no es posible el clavado intramedular, como en el caso de fracturas que se extienden hacia las articulaciones de la rodilla o el tobillo.

Fijación externa. En este tipo de operación, se colocan clavos o tornillos metálicos en el hueso por encima y por debajo del sitio de la fractura. Los pasadores y tornillos están unidos a una barra fuera de la piel. Este dispositivo es un marco estabilizador que mantiene los huesos en la posición adecuada para que puedan sanar.

¿Cuánto tiempo tomará recuperarse de una fractura de tibia?

La mayoría de las fracturas de la diáfisis tibial tardan de 4 a 6 meses en sanar por completo. Algunos tardan más, especialmente si la fractura se abrió o se rompió en varios pedazos o si los pacientes usan productos de tabaco.

Muchos proveedores fomentan el movimiento de las piernas al principio del período de recuperación. Es muy importante seguir las instrucciones de su médico para poner peso sobre la pierna lesionada para evitar problemas.

En algunos casos, los proveedores permitirán que los pacientes pongan tanto peso como sea posible en la pierna inmediatamente después de la cirugía. Sin embargo, es posible que no pueda poner todo su peso sobre la pierna hasta que la fractura haya comenzado a sanar. Asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de su proveedor. Cuando comience a caminar, probablemente necesitará usar muletas o un andador como apoyo.

Terapia física

Debido a que probablemente perderá fuerza muscular en el área lesionada, los ejercicios durante el proceso de curación son importantes. La fisioterapia ayudará a restaurar la fuerza muscular normal, el movimiento de las articulaciones y la flexibilidad. También puede ayudarlo a controlar su dolor después de la cirugía.

Es muy probable que un fisioterapeuta comience a enseñarle ejercicios específicos mientras aún se encuentra en el hospital. El terapeuta también lo ayudará a aprender a usar muletas o un andador.

¿Qué complicaciones puede causar una fractura de tibia?

Las fracturas de la diáfisis tibial pueden causar más lesiones y complicaciones, incluidas las siguientes:

  • Los extremos de los huesos rotos suelen ser afilados y pueden cortar o desgarrar los músculos, nervios o vasos sanguíneos circundantes.
  • Puede desarrollarse un síndrome compartimental agudo. Esta es una condición dolorosa que ocurre cuando la presión dentro de los músculos aumenta a niveles peligrosos. Esta presión puede disminuir el flujo sanguíneo, lo que evita que la nutrición y el oxígeno lleguen a las células nerviosas y musculares. A menos que la presión se alivie rápidamente, puede resultar en una discapacidad permanente. Ésta es una emergencia quirúrgica. Durante el procedimiento, su cirujano hace incisiones en su piel y en las cubiertas musculares para aliviar la presión.
  • Las fracturas abiertas exponen el hueso al entorno exterior. Incluso con una buena limpieza quirúrgica del hueso y el músculo, el hueso puede infectarse. La infección ósea es difícil de tratar y, a menudo, requiere múltiples cirugías y antibióticos a largo plazo.

Complicaciones de la cirugía

Además de los riesgos de la cirugía en general, como la pérdida de sangre y los problemas relacionados con la anestesia, las complicaciones de la cirugía pueden incluir:

  • Infección
  • Lesión de nervios y vasos sanguíneos.
  • Coágulos de sangre (estos también pueden ocurrir sin cirugía)
  • Desalineación o incapacidad para colocar correctamente los fragmentos rotos
  • Unión retrasada o falta de unión (cuando la fractura cicatriza más lentamente de lo habitual o no se cura)
  • Angulación (con tratamiento por fijación externa)