Anatomía de la rótula

La rótula cubre y protege la rodilla.

Una fractura rotuliana es una rotura de la rótula o rótula, el pequeño hueso que se encuentra en la parte delantera de la rodilla. Debido a que la rótula actúa como un escudo para la articulación de la rodilla, es más probable que se rompa si cae directamente sobre su rodilla o la golpea contra el tablero en un accidente automovilístico. Una fractura de rótula es una lesión grave que puede dificultar o incluso hacer imposible estirar la rodilla o caminar.

Algunas fracturas rotulianas simples se pueden tratar usando un yeso o una férula hasta que el hueso sane. En la mayoría de las fracturas rotulianas, sin embargo, los trozos de hueso se mueven fuera de lugar cuando ocurre la lesión. Para estas fracturas más complicadas, se necesita cirugía para reparar la rótula.

¿Cuál es la anatomía de la rótula?

La rótula es un hueso pequeño ubicado frente a la articulación de la rodilla, donde se unen el fémur (fémur) y la tibia (tibia). Protege la rodilla y conecta los músculos de la parte delantera del muslo con la tibia.

Los extremos del fémur y la parte inferior de la rótula están cubiertos con una sustancia suave llamada cartílago articular . Este cartílago ayuda a que los huesos se deslicen fácilmente entre sí a medida que mueve la rodilla.

¿Qué causa una fractura rotuliana?

Las fracturas rotulianas son causadas con mayor frecuencia por:

  • Cayendo directamente sobre la rodilla
  • Recibir un golpe fuerte en la rodilla, como podría ocurrir durante una colisión frontal de un vehículo si su rótula se golpea contra el tablero.

La rótula también se puede fracturar indirectamente. Por ejemplo, una contracción repentina del músculo cuádriceps de la rodilla puede separar la rótula.

¿Cuáles son los síntomas de la fractura rotuliana?

Los síntomas más comunes de una fractura rotuliana son dolor e hinchazón en la parte delantera de la rodilla. Otros síntomas pueden incluir:

  • Moretones
  • Incapacidad para enderezar la rodilla o mantenerla extendida en una elevación de pierna recta
  • Incapacidad para caminar

¿Cuáles son los diferentes tipos de fracturas rotulianas?

Fractura estable

La ilustración y la radiografía muestran una fractura vertical estable de la rótula.

En este tipo de fracturas, los trozos de hueso pueden permanecer en contacto entre sí o estar separados solo por un milímetro o dos. En una fractura estable, los huesos generalmente permanecen en su lugar durante la curación.

Fractura desplazada

La ilustración y la radiografía muestran una vista frontal (izquierda) y lateral (derecha) de una fractura en dos partes a través de la rótula (fractura transversal) con un ligero desplazamiento entre las piezas de hueso rotas.

En una fractura desplazada, los extremos rotos del hueso se separan y no se alinean correctamente. La superficie de la articulación normalmente lisa también puede haberse movido. Este tipo de fractura a menudo requiere cirugía para volver a unir las piezas de hueso.

Fractura conmutada

Una fractura conminuta

En este tipo de fractura, el hueso se rompe en tres o más pedazos. Dependiendo del patrón específico de la fractura, una fractura conminuta puede ser estable o inestable.

Fractura abierta. En una fractura abierta, el hueso se rompe de tal manera que los fragmentos de hueso sobresalen a través de la piel o una herida penetra hasta el hueso. Una fractura abierta a menudo implica daño a los tejidos blandos circundantes y puede tardar más en sanar. Las fracturas abiertas son particularmente graves porque, una vez que se rompe la piel, existe un mayor riesgo de infección tanto en la herida como en el hueso. Se requiere tratamiento inmediato para prevenir infecciones.

¿Cómo se diagnostica una fractura rotuliana?

Después de discutir sus síntomas e historial médico, su médico examinará su rodilla. Los bordes de la fractura a menudo se pueden sentir a través de la piel, especialmente si la fractura se desplaza.

Durante el examen, su médico comprobará la presencia de hemartrosis. En esta afección, la sangre de los extremos del hueso fracturado se acumula dentro del espacio articular, lo que causa una inflamación dolorosa. Si tiene una gran cantidad de sangre en la rodilla, su médico puede drenarla para ayudar a aliviar su dolor. Su médico también ordenará radiografías para ayudar a diagnosticar su fractura.

¿Cómo se trata una fractura rotuliana sin cirugía?

Si los trozos de hueso no están fuera de lugar (desplazados), es posible que no necesite cirugía. Su médico puede colocarle un yeso o una férula para mantener su rodilla recta y ayudar a prevenir el movimiento de su pierna. Esto mantendrá los extremos rotos del hueso en la posición adecuada mientras se curan.

Dependiendo de su fractura específica, es posible que se le permita cargar peso en la pierna mientras usa un yeso o un aparato ortopédico. Sin embargo, con algunas fracturas, no se permite el soporte de peso durante 6 a 8 semanas. Su médico hablará con usted sobre las restricciones sobre la carga de peso.

¿Cómo se trata una fractura rotuliana con cirugía?

El tipo de procedimiento realizado depende del tipo de fractura que tenga. Antes de la cirugía, su médico hablará con usted sobre su procedimiento, así como sobre las posibles complicaciones.

Fractura transversal

Tratamiento de fracturas transversales

En esta ilustración y radiografía, se ha utilizado una banda de tensión en forma de ocho para mantener unida una fractura transversal.

Estas fracturas de dos partes suelen fijarse en su lugar mediante tornillos o clavijas y alambres y una banda de tensión de configuración en "forma de ocho". La banda en forma de ocho presiona las dos piezas juntas. Este procedimiento es mejor para tratar fracturas que se encuentran cerca del centro de la rótula. Los fragmentos de fractura en los extremos de la rótula son demasiado pequeños para este procedimiento. Las roturas que están en muchas piezas pueden comprimirse demasiado con la banda de tensión.

Otro enfoque para una fractura transversal es asegurar los huesos con tornillos pequeños o tornillos pequeños y placas pequeñas.

Fractura conminuta.

En algunas fracturas, la parte superior o, más probablemente, la parte inferior de la rótula se rompe en varios pedazos pequeños. Este tipo de fractura ocurre cuando la rótula se separa por primera vez de la lesión y luego se aplasta cuando el paciente cae sobre ella.

Debido a que los fragmentos de hueso son demasiado pequeños para volver a colocarlos en su lugar, su médico los extraerá. Luego, volverá a unir el tendón rotuliano suelto al hueso rotuliano restante.

Si la rótula está rota en muchos pedazos en su centro y los pedazos están separados, su médico puede usar una combinación de alambres y tornillos para arreglarlo. La extracción de pequeñas porciones de la rótula que no se pueden reconstruir también puede tener buenos resultados. La extirpación completa de la rótula es el último recurso para tratar una fractura conminuta.

¿Cómo es la recuperación después de una fractura rotuliana?

Rehabilitación

Ya sea que su tratamiento sea quirúrgico o no quirúrgico, la rehabilitación desempeñará un papel vital para que vuelva a sus actividades diarias. Debido a que el tratamiento para una fractura rotuliana a veces puede requerir mantener la pierna enyesada para que no pueda moverla durante un período prolongado, su rodilla puede volverse rígida y los músculos del muslo pueden debilitarse.

Durante la rehabilitación, su médico o fisioterapeuta le proporcionará ejercicios específicos para ayudar a:

  • Mejora el rango de movimiento de tu rodilla.
  • Fortalece los músculos de tus piernas
  • Disminuir la rigidez

Soporte de peso

Su médico le dirá cuándo puede comenzar a soportar peso en la pierna. El ejercicio inicial con soporte de peso generalmente se limita a tocar suavemente el suelo con el dedo del pie. A medida que su lesión sane y sus músculos se fortalezcan, gradualmente podrá poner más peso en la pierna.

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse de una fractura rotuliana?

Esto dependerá de varios factores, que incluyen:

  • La gravedad de su lesión.
  • Si su tratamiento fue quirúrgico o no quirúrgico
  • El tiempo necesario para la rehabilitación.

La mayoría de los pacientes podrán volver a sus actividades normales en un plazo de 3 a 6 meses. Para los pacientes con fracturas graves, la recuperación puede llevar más tiempo.

Su médico puede sugerir algunos cambios en el estilo de vida para ayudar a proteger su rodilla y prevenir problemas futuros. Esto puede incluir evitar actividades que impliquen flexiones profundas repetitivas de rodillas o sentadillas. También se debe evitar subir escaleras o escaleras.