Una de las lesiones de rodilla más comunes es un esguince o desgarro del ligamento cruzado anterior (LCA). Los atletas que participan en deportes de alta demanda como fútbol, fútbol y baloncesto tienen más probabilidades de lesionarse los ligamentos cruzados anteriores.

Si se lesionó el ligamento cruzado anterior (LCA), es posible que necesite una cirugía para recuperar la función completa de la rodilla. Esto dependerá de varios factores, como la gravedad de su lesión y su nivel de actividad.

Tres huesos se unen para formar la articulación de la rodilla: el hueso del muslo (fémur), la tibia (tibia) y la rótula (rótula). Su rótula se coloca frente a la articulación para brindar cierta protección. Los huesos están conectados a otros huesos por ligamentos. Hay cuatro ligamentos primarios en su rodilla. Actúan como cuerdas fuertes para mantener los huesos juntos y mantener estable la rodilla:

Ligamentos colaterales

Estos se encuentran a los lados de la rodilla. El ligamento colateral medial está en el interior y el ligamento colateral lateral está en el exterior. Controlan el movimiento lateral de la rodilla y la refuerzan contra movimientos inusuales.

Ligamentos cruzados

Estos se encuentran dentro de la articulación de la rodilla. Se cruzan para formar una "X" con el ligamento cruzado anterior al frente y el ligamento cruzado posterior en la parte posterior. Los ligamentos cruzados controlan el movimiento hacia adelante y hacia atrás de la rodilla. El ligamento cruzado anterior corre en diagonal en el medio de la rodilla. Evita que la tibia se deslice por delante del fémur y proporciona estabilidad de rotación a la rodilla.

¿Qué es una lesión del LCA?

Aproximadamente la mitad de todas las lesiones del LCA ocurren junto con daños en otras estructuras de la rodilla, como el cartílago articular, el menisco u otros ligamentos.

Los ligamentos lesionados se consideran "esguinces" y se clasifican en una escala de gravedad.
  • Esguinces de grado 1 . El ligamento está levemente dañado en un esguince de grado 1. Se ha estirado ligeramente, pero aún puede ayudar a mantener estable la articulación de la rodilla.
  • Esguinces de grado 2 . Un esguince de grado 2 estira el ligamento hasta el punto en que se afloja. Esto a menudo se denomina desgarro parcial del ligamento.
  • Esguinces de grado 3 . Este tipo de esguince se denomina comúnmente desgarro completo del ligamento. El ligamento se ha dividido en dos partes y la articulación de la rodilla es inestable.

Los desgarros parciales del LCA son raros; la mayoría de las lesiones del LCA son desgarros completos o casi completos.

¿Qué causa una lesión del LCA?

El LCA puede lesionarse de varias formas:

  • Cambiando de dirección rápidamente
  • Deteniéndose de repente
  • Disminuir la velocidad mientras corres
  • Aterrizar de un salto incorrectamente
  • Contacto directo o colisión, como una entrada de fútbol

¿Cuáles son los síntomas de una lesión del LCA?

Cuando se lesiona el ligamento cruzado anterior (LCA), es posible que escuche un ruido de "estallido" y que sienta que su rodilla cede debajo de usted. Otros síntomas típicos incluyen:

  • Dolor con hinchazón. En 24 horas, su rodilla se hinchará. Si se ignora, la hinchazón y el dolor pueden desaparecer por sí solos. Sin embargo, si intenta volver a los deportes, su rodilla probablemente estará inestable y corre el riesgo de causar más daño al cartílago de amortiguación (menisco) de la rodilla.
  • Pérdida de rango completo de movimiento.
  • Sensibilidad a lo largo de la línea de la articulación.
  • Malestar al caminar

¿Cómo se diagnostica una lesión del LCA?

Durante su primera visita, su médico le hablará sobre sus síntomas e historial médico. Él o ella revisará todas las estructuras de su rodilla lesionada y las comparará con su rodilla no lesionada. La mayoría de las lesiones de ligamentos se pueden diagnosticar con un examen físico completo de la rodilla.

Otras pruebas que pueden ayudar a su médico a confirmar su diagnóstico incluyen:

  • Rayos X Aunque no mostrarán ninguna lesión en el ligamento cruzado anterior, las radiografías pueden mostrar si la lesión está asociada con un hueso roto.
  • Exploración de imágenes por resonancia magnética (IRM) . Este estudio crea mejores imágenes de tejidos blandos como el ligamento cruzado anterior. Sin embargo, generalmente no se requiere una resonancia magnética para hacer el diagnóstico de un LCA desgarrado.

Tratamiento de lesiones de LCA

El tratamiento para un desgarro del LCA variará según las necesidades individuales del paciente. Por ejemplo, el atleta joven involucrado en deportes de agilidad probablemente necesitará cirugía para volver a practicar deportes de manera segura. El individuo menos activo, generalmente mayor, puede volver a su estilo de vida normal sin cirugía.

¿Cómo se trata un desgarro del LCA sin cirugía?

Un ligamento cruzado anterior desgarrado no sanará sin cirugía. Pero el tratamiento no quirúrgico puede ser eficaz para pacientes de edad avanzada o con un nivel de actividad muy bajo. Si la estabilidad general de la rodilla está intacta, su médico puede recomendar opciones simples y no quirúrgicas.

Refuerzo . Su médico puede recomendarle un aparato ortopédico para proteger su rodilla de la inestabilidad. Para proteger aún más su rodilla, es posible que le den muletas para evitar que ponga peso en la pierna.

Fisioterapia . A medida que baja la hinchazón, se inicia un cuidadoso programa de rehabilitación. Los ejercicios específicos restablecerán la función de la rodilla y fortalecerán los músculos de las piernas que la sostienen.

¿Cómo se trata un desgarro del LCA con cirugía?

Reconstrucción del ligamento . La mayoría de los desgarros del LCA no se pueden suturar (coser) de nuevo. Para reparar quirúrgicamente el LCA y restaurar la estabilidad de la rodilla, se debe reconstruir el ligamento. Su médico reemplazará su ligamento desgarrado con un injerto de tejido. Este injerto actúa como un lugar para que crezca un nuevo ligamento.

Los injertos se pueden obtener de varias fuentes. A menudo se toman del tendón rotuliano, que corre entre la rótula y la tibia. Los tendones de los isquiotibiales en la parte posterior del muslo son una fuente común de injertos. A veces se utiliza un tendón del cuádriceps, que va desde la rótula hasta el muslo. Finalmente, se puede utilizar injerto de cadáver (aloinjerto).

Existen ventajas y desventajas para todas las fuentes de injerto. Debe analizar las opciones de injerto con su propio cirujano ortopédico para que le ayude a determinar cuál es el mejor para usted. Debido a que el rebrote lleva tiempo, pueden pasar seis meses o más antes de que un atleta pueda volver a practicar deportes después de la cirugía.

Procedimiento . La cirugía para reconstruir un ligamento cruzado anterior se realiza con un artroscopio utilizando pequeñas incisiones. La cirugía artroscópica es menos invasiva. Los beneficios de las técnicas menos invasivas incluyen menos dolor por la cirugía, menos tiempo en el hospital y tiempos de recuperación más rápidos.