Un hueso roto debe estabilizarse y apoyarse cuidadosamente hasta que sea lo suficientemente fuerte para soportar el peso y el movimiento del cuerpo. Hasta el siglo pasado, los proveedores dependían de yesos y férulas para sostener y estabilizar el hueso desde fuera del cuerpo. En la actualidad, los avances en la investigación y la cirugía permiten a los proveedores fijar y estabilizar internamente los huesos fracturados.

Durante un procedimiento quirúrgico para fijar una fractura, los fragmentos de hueso primero se reposicionan (reducen) en su alineación normal. Se mantienen unidos con implantes especiales, como placas, tornillos, clavos y alambres.

La fijación interna permite estancias hospitalarias más cortas, permite a los pacientes volver a sus actividades normales antes y reduce la incidencia de seudoartrosis y unión defectuosa (curación en una posición incorrecta) de los huesos rotos.

Los implantes utilizados para la fijación interna están hechos de acero inoxidable y titanio, que son duraderos y resistentes. Si es necesario reemplazar una articulación, en lugar de repararla, estos implantes pueden estar hechos de cobalto y cromo. Los implantes son compatibles con el organismo y rara vez provocan una reacción alérgica.

¿Cómo ayudan las placas a tratar los huesos rotos?

Las placas son como férulas internas que mantienen unidos los trozos de hueso rotos. Se unen al hueso con tornillos. Las placas se pueden dejar en su lugar después de que se complete la curación, o se pueden quitar (en casos seleccionados).

¿Cómo ayudan los tornillos a tratar los huesos rotos?

Los tornillos se utilizan para la fijación interna con más frecuencia que cualquier otro tipo de implante. Aunque el tornillo es un dispositivo simple, existen diferentes diseños según el tipo de fractura y cómo se utilizará el tornillo. Los tornillos vienen en diferentes tamaños para usarse con huesos de diferentes tamaños. Los tornillos se pueden usar solos para sujetar una fractura, así como con placas, varillas o clavos. Una vez que el hueso sane, los tornillos pueden dejarse en su lugar o retirarse.

¿Cómo ayudan los tornillos y las varillas a tratar los huesos rotos?

Fijación interna

(Izquierda) Esta radiografía muestra una fractura del fémur curada tratada con clavos intramedulares. (Derecha) En esta radiografía, la fractura del fémur se trató con placas y tornillos.

En algunas fracturas de los huesos largos, la mejor manera de mantener unidas las piezas de hueso es insertando una varilla o un clavo a través del centro hueco del hueso que normalmente contiene algo de médula. Los tornillos en cada extremo de la barra se utilizan para evitar que la fractura se acorte o gire, y también mantienen la barra en su lugar hasta que la fractura haya sanado. Las varillas y los tornillos pueden dejarse en el hueso después de que se complete la curación. Este es el método utilizado para tratar la mayoría de las fracturas en el fémur (hueso del muslo) y tibia (hueso de la espinilla).

¿Cómo ayudan los alambres y alfileres a tratar los huesos rotos?

A menudo se utilizan alambres para sujetar los huesos nuevamente. A menudo se utilizan para unir piezas de hueso que son demasiado pequeñas para fijarlas con tornillos. En muchos casos, se usan junto con otras formas de fijación interna, pero se pueden usar solos para tratar fracturas de huesos pequeños, como las que se encuentran en la mano o el pie. Los alambres generalmente se retiran después de un cierto período de tiempo, pero pueden dejarse permanentemente para algunas fracturas.