Una fractura del calcáneo, o hueso del talón, puede ser una lesión dolorosa e incapacitante. Este tipo de fractura ocurre comúnmente durante un evento de alta energía, como un accidente automovilístico o una caída de una escalera, cuando el talón se aplasta bajo el peso del cuerpo. Cuando esto ocurre, el talón puede ensancharse, acortarse y deformarse.

Las fracturas de calcáneo pueden ser bastante graves. El tratamiento a menudo implica cirugía para reconstruir la anatomía normal del talón y restaurar la movilidad para que los pacientes puedan volver a sus actividades normales. Pero incluso con el tratamiento adecuado, algunas fracturas pueden provocar complicaciones a largo plazo, como dolor, hinchazón, pérdida de movimiento y artritis.

Anatomía del pie

Los huesos de los pies se dividen comúnmente en tres partes: el retropié, el mediopié y el antepié. Siete huesos, llamados tarsales, forman el retropié y el mediopié. El calcáneo es el más grande de los huesos del tarso del pie. Se encuentra en la parte posterior del pie (retropié), debajo de los tres huesos que forman la articulación del tobillo. Estos tres huesos son los:

  • Tibia - espinilla
  • Peroné: hueso más pequeño en la parte inferior de la pierna
  • Astrágalo: pequeño hueso del pie que funciona como una bisagra entre la tibia y el peroné

Juntos, el calcáneo y el astrágalo forman la articulación subastragalina. La articulación subastragalina permite el movimiento de lado a lado del retropié y es especialmente importante para el equilibrio en superficies irregulares.

¿Qué causa una fractura del hueso del talón?

El calcáneo se fractura con mayor frecuencia durante:

  • Caer desde una altura
  • Torcedura en el tobillo
  • Colisión de vehículos de motor

¿Cómo se mide la gravedad de una fractura del hueso del talón?

La gravedad de una lesión de calcáneo depende de varios factores, que incluyen:

  • El número de fracturas
  • La cantidad y el tamaño de los fragmentos de hueso rotos.
  • La cantidad que cada pieza está fuera de lugar (desplazada): en algunos casos, los extremos rotos de los huesos se alinean casi correctamente; En fracturas más graves, puede haber un gran espacio entre las piezas rotas o los fragmentos pueden superponerse entre sí.
  • La lesión de las superficies del cartílago en la articulación subastragalina.
  • La lesión de los tejidos blandos circundantes, como músculos, tendones y piel.

La gravedad de una fractura puede variar. Por ejemplo, una simple torsión del tobillo puede resultar en una sola grieta en el hueso. Sin embargo, la fuerza de una colisión frontal con un automóvil puede provocar la rotura del hueso (fractura conminuta).

Las fracturas similares pueden resultar de diferentes mecanismos. Por ejemplo, si aterriza de pie después de una caída, el peso de su cuerpo se dirige hacia abajo. Esto conduce al hueso astrágalo directamente al calcáneo. En un accidente automovilístico, el calcáneo se empuja contra el astrágalo si el talón se aplasta contra la tabla del piso. En ambos casos, los patrones de fractura son similares. Como regla general, cuanto mayor es el impacto, más se daña el calcáneo.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura del hueso del talón?

Los pacientes con fracturas de calcáneo suelen experimentar:

  • Dolor
  • Moretones
  • Hinchazón
  • Deformidad del talón
  • Incapacidad para poner peso sobre el talón o caminar

Con algunas fracturas menores de calcáneo, es posible que el dolor no sea suficiente para impedirle caminar, pero puede que cojee. Esto se debe a que su tendón de Aquiles actúa a través del calcáneo para soportar su peso corporal. Sin embargo, si su calcáneo está deformado por la lesión, su músculo y tendón no pueden generar suficiente energía para soportar su peso. Su pie y tobillo se sentirán inestables y caminará de manera diferente.

¿Cómo se diagnostica una fractura del hueso del talón?

Es importante que le informe a su proveedor las circunstancias de su lesión. Por ejemplo, si te caíste de una escalera, ¿hasta dónde caíste?

También es importante que le informe a su proveedor si tiene otras lesiones o problemas médicos, como diabetes, o si toma medicamentos o fuma.

Examen físico

Después de discutir sus síntomas e historial médico, su proveedor realizará un examen cuidadoso. Ellos van a:

  • Examine su pie y tobillo para ver si su piel está dañada o perforada por la lesión.
  • Revise su pulso en puntos clave del pie para asegurarse de que haya un buen suministro de sangre al pie y los dedos.
  • Compruebe si puede mover los dedos de los pies y si siente cosas en la planta del pie.
  • Determine si se ha lesionado otras áreas de su cuerpo examinando el resto de la pierna lesionada, la otra pierna, la pelvis y la columna vertebral.

Pruebas

Los estudios de imágenes ayudarán a confirmar el diagnóstico de una fractura de calcáneo:

Rayos X Esta prueba es la técnica de diagnóstico por imágenes más común y ampliamente disponible. Los rayos X crean imágenes de estructuras densas, como los huesos. Una radiografía puede mostrar si su calcáneo está roto y si los huesos están desplazados.

Exploraciones por tomografía computarizada (TC). Debido a la compleja anatomía del calcáneo, se solicita una tomografía computarizada de forma rutinaria después de que se haya diagnosticado una fractura en una radiografía. Una tomografía computarizada producirá una imagen transversal más detallada de su pie y puede brindarle a su proveedor información valiosa sobre la gravedad de su fractura. Esta información ayudará a su proveedor a recomendar el mejor plan de tratamiento.

¿Cómo se trata una fractura del hueso del talón?

Su proveedor considerará varios factores al planificar su tratamiento, que incluyen:

  • La causa de tu lesión
  • Tu salud en general
  • La gravedad de su lesión.
  • La extensión del daño de los tejidos blandos.

Debido a que la mayoría de las fracturas de calcáneo hacen que el hueso se ensanche y acorte, el objetivo del tratamiento es restaurar la anatomía normal del talón. En general, los pacientes cuya anatomía normal del talón se restablece tienen mejores resultados. En la mayoría de los casos, recrear la anatomía normal del talón implica cirugía. Su proveedor discutirá con usted las diferentes opciones de tratamiento.

Tratamiento no quirúrgico

Se puede recomendar un tratamiento no quirúrgico si los trozos de hueso roto no han sido desplazados por la fuerza de la lesión.

Inmovilización. Un yeso, una férula o un aparato ortopédico mantendrán los huesos del pie en la posición adecuada mientras sanan. Es posible que deba usar un yeso durante 6 a 8 semanas, o posiblemente más. Durante este tiempo, no podrá poner ningún peso sobre su pie hasta que el hueso esté completamente curado.

Tratamiento quirúrgico

Si los huesos se han movido fuera de lugar (desplazados), su proveedor puede recomendar una cirugía.

La cirugía para reparar una fractura de calcáneo puede restaurar la forma normal del hueso, pero a veces se asocia con complicaciones, como problemas de cicatrización de heridas, infecciones y daño a los nervios. Sin embargo, el tratamiento no quirúrgico de algunas fracturas también puede provocar complicaciones a largo plazo, como dolor, artritis y cojera. Su proveedor revisará los detalles de su lesión y hablará con usted sobre los riesgos y beneficios del tratamiento quirúrgico versus no quirúrgico.

Momento de la cirugía . Si la piel alrededor de la fractura no se ha roto, su proveedor puede recomendar esperar hasta que la hinchazón haya disminuido antes de someterse a la cirugía. Elevar la pierna y mantenerla inmovilizada durante varios días disminuirá la hinchazón. También le dará a la piel estirada la oportunidad de recuperarse. Esperar antes de la operación puede mejorar su recuperación general de la cirugía y disminuir su riesgo de infección.

Sin embargo, las fracturas abiertas exponen el sitio de la fractura al medio ambiente y deben tratarse de inmediato. Requieren cirugía para limpiar la herida y eliminar el tejido dañado.

La cirugía temprana también se recomienda a menudo para una fractura por avulsión. Aunque es poco común, se puede arrancar una parte del calcáneo cuando el tendón de Aquiles se separa del hueso (avulsión). Para este tipo de fractura, la cirugía de emergencia puede disminuir el riesgo de lesión en la piel alrededor del tendón de Aquiles.

¿Qué procedimientos quirúrgicos se utilizan para tratar las fracturas del hueso del talón?

Los siguientes procedimientos se utilizan para varios tipos de fracturas de calcáneo:

Fijación con tornillos percutáneos. Si las piezas de hueso son grandes, a veces se pueden volver a colocar en su lugar sin hacer una incisión grande. Luego se insertan tornillos especiales a través de pequeñas incisiones para mantener unida la fractura.

Fractura de talón

(Izquierda) Una fractura desplazada del calcáneo. (Derecha) La fractura se redujo y los huesos se mantuvieron en su lugar con tornillos.

Reducción abierta y fijación interna. Durante esta operación, se hace una incisión abierta para reposicionar (reducir) los huesos en su alineación normal. Se mantienen unidos con alambres o placas de metal y tornillos.

Fractura de talón

En esta radiografía, los fragmentos de hueso se han realineado y se han mantenido en su lugar con placas y tornillos de metal.

Los huesos tienen una notable capacidad de curar. Sin embargo, cuanto más grave sea su lesión, más prolongada será su recuperación. Los pacientes con fracturas más graves también tienen más probabilidades de sufrir algún grado de pérdida permanente de función, independientemente del tratamiento.

¿Cómo es la recuperación después del tratamiento de la fractura del hueso del talón?

Ya sea que su tratamiento sea quirúrgico o no quirúrgico, su rehabilitación será muy similar. El tiempo que lleva volver a las actividades diarias variará según el tipo y la gravedad de la fractura y si tiene otras lesiones.

Algunos pacientes pueden comenzar a realizar actividades con pesas unas semanas después de la lesión o la cirugía; otros pueden necesitar esperar 3 meses o más antes de poner peso sobre el talón. La mayoría de los pacientes pueden comenzar a soportar un peso parcial entre 6 y 10 semanas después de la lesión o la cirugía.

Movimiento temprano. Muchos proveedores fomentan el movimiento del pie y el tobillo al principio del período de recuperación. Por ejemplo, se le puede indicar que comience a mover el área afectada tan pronto como su dolor lo permita. Si se sometió a una cirugía, es posible que le indiquen que comience a mover el área afectada tan pronto como la herida sane a satisfacción de su proveedor.

Terapia física. Los ejercicios específicos pueden ayudar a mejorar la amplitud de movimiento del pie y el tobillo y fortalecer los músculos de apoyo. Aunque a menudo son dolorosos al principio y el progreso puede ser difícil, se requieren ejercicios para que pueda reanudar sus actividades normales.

Soporte de peso. Cuando comience a caminar, es posible que necesite usar muletas, un bastón o un andador y / o usar una bota especial. Es muy importante seguir las instrucciones de su proveedor para caminar sobre su pie. Si pone peso en el pie demasiado pronto, los trozos de hueso pueden salirse de su lugar y es posible que necesite cirugía. Si se sometió a una cirugía, los tornillos podrían aflojarse o romperse y el hueso podría colapsar. Es posible que esto no ocurra la primera vez que camina sobre él, pero si el hueso no se cura y continúa soportando peso, el metal eventualmente se romperá.

¿Qué complicaciones pueden causar las fracturas del hueso del talón?

Las complicaciones a menudo ocurren con las fracturas de calcáneo.

Las complicaciones menores incluyen:

  • Áreas pequeñas o temporales de cicatrización tardía de heridas.
  • Irritación de los nervios alrededor de la incisión.
  • Irritación de los tendones
  • Rigidez articular
  • Dolor crónico
  • Hinchazón crónica

Las principales complicaciones incluyen:

  • Falta de cicatrización de la herida
  • Infección
  • Artritis postraumática (con o sin cirugía)

Es importante informar a su proveedor si es fumador. Fumar afecta la cicatrización de heridas y huesos. Con o sin cirugía, su hueso puede tardar más en sanar si fuma.

Generalmente se requiere cirugía adicional en casos de infección o complicaciones de cicatrización de heridas. Si todos los intentos de resolver una infección o una complicación de la cicatrización de una herida fracasan, puede ser necesaria una amputación.

¿Cuánto tiempo tarda en sanar un hueso del talón roto?

Si su lesión es menor, como una grieta en el hueso con poco daño muscular, es posible que pueda reanudar sus actividades normales de 3 a 4 meses después de la cirugía. Sin embargo, si su fractura es grave, pueden pasar de 1 a 2 años antes de que se complete la recuperación.

A pesar de los mejores esfuerzos del proveedor y del paciente, el movimiento normal del pie y el tobillo rara vez se recupera después de una fractura grave y los pacientes no suelen reanudar su nivel de funcionamiento previo a la lesión. Un paciente poco activo puede tolerar un pie anormal. Por otro lado, un paciente cuyo trabajo o actividades recreativas requieran caminar o trepar mucho notará más.

¿Cuáles son algunos de los problemas comunes que experimentan los pacientes después de romperse el hueso del talón?

Los problemas comunes que pueden persistir después de la recuperación incluyen:

  • Irritación de la piel. El calzado puede irritar la piel o los tendones de la zona afectada.
  • Marcha alterada. En algunos casos, el arco del pie no se ha restaurado o el tendón de Aquiles no se ha curado a su distancia normal del tobillo. En estos casos, el movimiento completo entre el astrágalo y el calcáneo rara vez se recupera y esto puede cambiar la forma en que camina. Es posible que tenga problemas para caminar sobre terrenos irregulares, como superficies cubiertas de hierba o colinas.
  • Dolor. Después de una fractura, puede experimentar dolor subastragalino continuo y movimiento limitado. Incluso si la anatomía del talón está perfectamente restaurada, es posible que aún sienta molestias. Esto puede suceder debido a la lesión de los tejidos blandos, el desplazamiento persistente de la fractura o el rango de movimiento subastragalino y del tobillo limitado. Aunque es relativamente poco común, el dolor también puede deberse a la irritación de las placas o los tornillos.

¿Qué tratamiento adicional se puede realizar si persisten las complicaciones de la fractura del hueso del talón?

Si tiene dolor crónico o experimenta otras complicaciones, es posible que necesite más tratamiento. Esto puede incluir:

Ortesis. Una simple modificación del zapato puede ayudar con algunos problemas crónicos. Es posible que deba usar una almohadilla para el talón, un elevador o una copa para zapatos, así como zapatos especiales con profundidad adicional en el compartimento para los dedos.

Cirugía adicional. A veces, se requiere otra operación importante. Si el hueso se ha curado en una posición deformada, o si la articulación subastragalina se vuelve artrítica, es posible que sea necesario fusionar la articulación entre el astrágalo y el calcáneo. El objetivo de este procedimiento es ayudar a que el astrágalo y el calcáneo crezcan juntos para formar un solo hueso.

La fusión significa que no puede ocurrir más movimiento entre los dos huesos. Si el hueso está muy deformado, su médico puede intentar corregir parte o la totalidad de la deformidad junto con la fusión.