Anatomía del codo

(Izquierda) Los huesos del codo. El "húmero distal" es el extremo inferior del húmero (hueso de la parte superior del brazo). (Derecha) Se destacan los principales nervios y ligamentos del codo.

Una fractura de húmero distal es una rotura en el extremo inferior del hueso de la parte superior del brazo (húmero), uno de los tres huesos que se unen para formar la articulación del codo. Una fractura en esta zona puede ser muy dolorosa e imposibilitar el movimiento del codo.

La mayoría de las fracturas distales del húmero son causadas por algún tipo de evento de alta energía, como recibir un golpe directo en el codo durante una colisión automovilística. Sin embargo, en una persona mayor que tiene huesos más débiles, incluso una caída menor puede ser suficiente para causar una fractura.

El tratamiento de una fractura de húmero distal generalmente implica cirugía para restaurar la anatomía normal y el movimiento del codo.

¿Cuál es la anatomía del codo?

Su codo es una articulación formada por tres huesos:

  • El húmero (hueso de la parte superior del brazo)
  • El radio (hueso del antebrazo en el lado del pulgar)
  • El cúbito (hueso del antebrazo en el lado meñique)

La articulación del codo se dobla y se endereza como una bisagra. También le ayuda a poner la palma de la mano hacia arriba (como aceptar el cambio de un cajero) o la palma hacia abajo (como escribir o tocar el piano).

El codo consta de partes de los tres huesos:

  • El húmero distal es el extremo inferior del húmero. Forma la parte superior del codo y permite que el antebrazo se doble y enderece.
  • La cabeza radial es el extremo nudoso del radio donde se encuentra con el codo. Se desliza hacia arriba y hacia abajo por la parte frontal del húmero distal cuando dobla el brazo y gira alrededor del cúbito cuando gira la muñeca hacia arriba o hacia abajo.
  • El olécranon es la parte del cúbito que "ahueca" el extremo inferior del húmero, creando una bisagra para el movimiento del codo. El "punto" óseo del olécranon se puede sentir fácilmente debajo de la piel porque está cubierto por una fina capa de tejido.

El codo se mantiene unido por su arquitectura ósea, así como por ligamentos, tendones y músculos. Tres nervios principales cruzan la articulación del codo.

¿Qué es una fractura de húmero distal?

Rotura distal del húmero

Una fractura de húmero distal ocurre cuando hay una fractura en cualquier lugar dentro de la región distal (extremo inferior) del húmero. El hueso puede romperse ligeramente o romperse en muchos pedazos (fractura conminuta). Los pedazos de hueso rotos pueden quedar alineados o muy fuera de lugar (fractura desplazada).

En algunos casos, el hueso se rompe de tal manera que los fragmentos de hueso sobresalen a través de la piel o una herida penetra hasta el hueso. A esto se le llama fractura abierta. Las fracturas abiertas son particularmente graves porque, una vez que se rompe la piel, es más probable que se produzca una infección tanto en la herida como en el hueso. Se requiere tratamiento inmediato para prevenir infecciones.

Las fracturas distales del húmero son infrecuentes; representan aproximadamente el 2 por ciento de todas las fracturas en adultos. Pueden ocurrir por sí solos, sin otras lesiones, pero también pueden ser parte de una lesión más compleja del codo.

¿Qué causa las fracturas del húmero distal?

Las fracturas distales del húmero son causadas con mayor frecuencia por:

  • Cayendo directamente sobre el codo
  • Recibir un golpe directo en el codo de algo duro, como un bate de béisbol o el tablero o la puerta de un automóvil durante una colisión de vehículos
  • Caer sobre un brazo extendido con el codo sujeto con fuerza para protegerse contra la caída. En esta situación, el cúbito (uno de los huesos del antebrazo) se introduce en el húmero distal y esto hace que se rompa.

A veces, las fracturas distales del húmero también son causadas por huesos débiles. Esto es más común en pacientes mayores cuyos huesos se han debilitado por la osteoporosis. En estos pacientes, puede producirse una fractura incluso después de una caída menor.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura de húmero distal?

Una fractura de húmero distal puede ser muy dolorosa y puede impedirle mover el codo.

Otros signos y síntomas de una fractura pueden incluir:

  • Hinchazón
  • Moretones
  • Ternura al tacto
  • Rigidez
  • Una sensación de inestabilidad en la articulación, como si su codo fuera a "salirse".
  • En casos raros, el hueso fracturado puede sobresalir de la piel (fractura abierta)

¿Cómo se diagnostica una fractura de húmero distal?

La mayoría de los pacientes con fracturas de húmero distal irán a un centro de atención de urgencia o sala de emergencias.

Su médico hablará con usted sobre su historial médico y su salud general y le preguntará acerca de sus síntomas. Luego, examinará su codo para determinar la extensión de la lesión. Durante el examen, su médico:

  • Revise su piel en busca de cortes y laceraciones. En las fracturas graves, los fragmentos de hueso pueden atravesar la piel, lo que aumenta el riesgo de infección.
  • Palpe (sienta) alrededor de su codo para determinar si hay otras áreas sensibles. Esto podría indicar otros huesos rotos o lesiones, como un codo dislocado.
  • Revise su pulso en la muñeca para asegurarse de que haya un buen flujo sanguíneo en la mano y los dedos.
  • Verifique que pueda mover los dedos y la muñeca, y que pueda sentir cosas con los dedos. En algunos casos, el nervio cubital puede lesionarse al mismo tiempo que ocurre la fractura. Esto puede resultar en debilidad y entumecimiento en los dedos anular y meñique. Aunque es posible que solo sienta dolor en el codo, su médico también puede examinarle el hombro, la parte superior del brazo, el antebrazo, la muñeca y la mano para asegurarse de que no tenga otras lesiones.

radiografía

Radiografía de fractura de húmero distal

(Izquierda) Radiografía de un codo sano. (Derecha) Esta radiografía muestra una fractura de húmero distal que está muy fuera de lugar (desplazada).

Las radiografías proporcionan imágenes de sus huesos. Su médico ordenará radiografías de su codo para ayudar a diagnosticar su fractura. Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede ordenar radiografías de la parte superior del brazo, antebrazo, hombro, muñeca y / o mano para asegurarse de que no tenga otras lesiones.

¿Cómo se trata una fractura de húmero distal sin cirugía?

Mientras esté en la sala de emergencias, su médico le colocará una férula (como un yeso) en el codo y le dará un cabestrillo para ayudarlo a mantener el codo en posición. El tratamiento inmediato también puede incluir:

  • Aplicar hielo para reducir el dolor y la hinchazón.
  • Medicamentos para aliviar el dolor

Se puede recomendar un tratamiento no quirúrgico para las fracturas estables en las que los trozos de hueso no están fuera de lugar. También se puede recomendar para pacientes que no puedan someterse a una cirugía debido a una afección médica como la osteoporosis.

Su médico le colocará una férula o cabestrillo para mantener el codo en su lugar durante la curación. Durante el proceso de curación, su médico tomará radiografías frecuentes para asegurarse de que el hueso no se haya salido de su lugar.

Por lo general, las férulas se usan durante 6 semanas antes de que se inicie el movimiento supervisado. Si la fractura se sale de su posición durante este tiempo, es posible que necesite cirugía para volver a unir los huesos.

¿Cómo se trata con cirugía una fractura de húmero distal?

Por lo general, se requiere cirugía para las fracturas del húmero distal en las que:

  • Los huesos se han movido fuera de lugar (fractura desplazada)
  • Trozos de hueso han perforado la piel (fractura abierta)

Debido al mayor riesgo de infección, las fracturas abiertas se programan para cirugía lo antes posible, generalmente en unas horas. Los pacientes reciben antibióticos por vía intravenosa en la sala de emergencias y pueden recibir una vacuna contra el tétanos. Durante la cirugía, los cortes de la lesión y las superficies del hueso roto se limpian a fondo. Por lo general, el hueso se reparará durante la misma cirugía. En algunos casos, sin embargo, las fracturas abiertas requerirán más de una cirugía.

Fijación externa. Para las fracturas abiertas graves, su médico puede aplicar un fijador externo para mantener los huesos en su lugar hasta que se pueda realizar una segunda cirugía. Para este procedimiento, su médico hace pequeñas incisiones en la piel e inserta clavijas de metal a través de los huesos. Los pines sobresalen de la piel y están unidos a barras de fibra de carbono fuera de la piel. El fijador externo actúa como un marco para ayudar a mantener el codo en una buena posición hasta que se pueda realizar una segunda cirugía. Le da tiempo a la piel dañada para mejorar antes de la cirugía para reparar la fractura y puede reducir el riesgo de infección.

Reducción abierta y fijación interna. Este es el procedimiento que se usa con más frecuencia para tratar las fracturas distales del húmero. Durante el procedimiento, los fragmentos de hueso primero se reposicionan (reducen) en su alineación normal y luego se mantienen en su lugar con placas y tornillos adheridos al exterior del hueso.

Reemplazo total de codo (artroplastia). En algunos casos, el húmero está tan gravemente dañado que no se puede arreglar correctamente y es necesario reemplazarlo. Un paciente con un reemplazo de codo no podrá levantar más de 5 libras con el brazo afectado por el resto de su vida. Debido a esto, el procedimiento generalmente se reserva para pacientes que son mayores y no tienen que levantar objetos pesados.

Artrodesis (fusión). En un paciente más joven y más activo, un húmero muy dañado a veces puede tratarse con artrodesis en lugar de reemplazo total de codo. Durante la artrodesis, el médico aplicará placas y tornillos para hacer que el húmero y el olécranon crezcan juntos o se fusionen como un solo hueso. Aunque el paciente perderá la capacidad de doblar el codo después de la fusión, mantendrá la capacidad de rotar la mano y recuperará una articulación del codo fuerte. Esto puede ser especialmente importante para los pacientes más jóvenes o para los trabajadores que trabajan con brazos y manos.

¿Cuáles son algunas de las posibles complicaciones de la cirugía del húmero distal?

Existen riesgos asociados con todas las cirugías. Si su médico recomienda la cirugía, él o ella cree que los posibles beneficios superan los riesgos.

Infección. Existe riesgo de infección con cualquier cirugía. Su médico tomará medidas específicas para ayudar a prevenir infecciones.

Daño a nervios y vasos sanguíneos. Existe un riesgo menor de daño a los nervios y vasos sanguíneos alrededor del codo. Puede producirse entumecimiento temporal en la mano o debilidad en la mano y la muñeca. Esto es causado por el estiramiento del nervio cubital durante la cirugía y puede tardar semanas o meses en desaparecer. En casos raros, el nervio cubital puede lesionarse durante la cirugía y es posible que se requiera cirugía adicional para ayudar a que el nervio se recupere.

Ninguna unión. A veces, una fractura no sana. La fractura puede separarse y los tornillos, placas o alambres pueden moverse o romperse. Esto puede ocurrir por varias razones, que incluyen:

  • El paciente no sigue las instrucciones después de la cirugía.
  • El paciente tiene un problema de salud, como diabetes, que retrasa la curación. Fumar o usar otros productos de tabaco también retrasa la curación.
  • Si la fractura se asoció con un corte en la piel (fractura abierta), la curación suele ser más lenta.
  • Las infecciones también pueden retrasar o impedir la curación.

Si la fractura no cicatriza, es posible que se necesite una cirugía adicional.

¿Cómo es la recuperación de una fractura de húmero distal?

El manejo del dolor

La mayoría de las fracturas duelen moderadamente durante unos días o un par de semanas. Muchos pacientes descubren que todo lo que necesitan para aliviar el dolor es el uso de hielo, la elevación (sosteniendo el brazo por encima del corazón) y medicamentos simples sin receta para aliviar el dolor.

Si su dolor es intenso, su médico puede sugerirle un medicamento recetado durante unos días.

Tenga en cuenta que, aunque los opioides ayudan a aliviar el dolor después de la cirugía, la dependencia y la sobredosis de opioides se han convertido en un problema crítico de salud pública. Por esta razón, los opioides generalmente se recetan por un período corto de tiempo. Es importante usar opioides solo según las indicaciones de su médico. Tan pronto como su dolor comience a mejorar, deje de tomar opioides.

Rehabilitación

Ya sea que su tratamiento sea quirúrgico o no quirúrgico, la recuperación de una fractura de húmero distal requiere mucho trabajo.

Sin Cirugía

Debido a que el tratamiento no quirúrgico a veces puede requerir largos períodos de entablillado o yeso, su codo puede volverse muy rígido. Por esta razón, es posible que necesite un período más prolongado de fisioterapia.

Durante la rehabilitación, su médico o fisioterapeuta le proporcionará ejercicios para ayudarlo a:

  • Mejora el rango de movimiento.
  • Disminuir la rigidez
  • Fortalece los músculos dentro del codo.

No se le permitirá levantar, empujar o tirar de nada con el brazo lesionado durante un período de tiempo. Su médico hablará con usted sobre restricciones específicas.

Con Cirugía

Dependiendo de la complejidad de la fractura y la estabilidad de la reparación, su codo puede estar entablillado o enyesado por un período de tiempo después de la cirugía.

  • Terapia física. La mayoría de los pacientes comenzarán a hacer ejercicios para mejorar el movimiento del codo y el antebrazo poco después de la cirugía, a veces al día siguiente. Es extremadamente importante realizar los ejercicios con la frecuencia indicada. Los ejercicios solo funcionarán si se realizan según las instrucciones.
  • Restricciones. Dependiendo de la gravedad de su fractura, su médico puede permitirle usar su brazo para alimentarse, bañarse y vestirse. Sin embargo, es posible que no pueda levantar, empujar o tirar de las actividades (incluida la apertura o el cierre de puertas) con el brazo lesionado durante 6 a 12 semanas.
  • Si ha tenido un reemplazo de codo, tendrá restricciones permanentes sobre cómo puede usar su brazo. Por ejemplo, no se le permitirá levantar, empujar o tirar de nada que pese más de 5 libras con el brazo lesionado por el resto de su vida. Antes de salir del hospital, es importante tener una comprensión clara de las restricciones relacionadas con el uso del brazo.
  • Su médico también le informará cuándo es seguro para usted conducir un automóvil.