El radio es el más grande de los dos huesos del antebrazo. El extremo hacia la muñeca se llama extremo distal. Una fractura del radio distal ocurre cuando el área del radio cerca de la muñeca se rompe.

Las fracturas del radio distal son muy frecuentes. De hecho, el radio es el hueso del brazo que se rompe con más frecuencia.

Una fractura del radio distal casi siempre ocurre aproximadamente a 1 pulgada del extremo del hueso. Sin embargo, la ruptura puede ocurrir de muchas formas diferentes.

Una de las fracturas de radio distal más comunes es una fractura de Colles, en la que el fragmento roto del radio se inclina hacia arriba. Esta fractura fue descrita por primera vez en 1814 por un cirujano y anatomista irlandés, Abraham Colles, de ahí el nombre de fractura "Colles".

Muñeca rota

Una fractura de Colles ocurre cuando el extremo roto del radio se inclina hacia arriba.

Otras formas en que se puede romper el radio distal incluyen:

  • Fractura intraarticular. Una fractura que se extiende hasta la articulación de la muñeca. ("Articular" significa "articulación").
  • Fractura extraarticular. Una fractura que no se extiende hacia la articulación se llama fractura extraarticular.
  • Fractura abierta. Cuando un hueso fracturado rompe la piel, se denomina fractura abierta. Estos tipos de fracturas requieren atención médica inmediata debido al riesgo de infección.
  • Fractura conminuta. Cuando un hueso se fractura en más de dos pedazos, se denomina fractura conminuta.

Es importante clasificar el tipo de fractura, porque algunas fracturas son más difíciles de tratar que otras. Las fracturas intraarticulares, las fracturas abiertas, las fracturas conminutas y las fracturas desplazadas (cuando las piezas de hueso fracturadas no se alinean rectas) son más difíciles de tratar, por ejemplo.

¿Qué causa una fractura de muñeca?

La causa más común de una fractura de radio distal es una caída sobre un brazo extendido.

La osteoporosis (un trastorno en el que los huesos se vuelven muy frágiles y es más probable que se rompan) puede hacer que una caída relativamente menor resulte en una fractura de muñeca. Muchas fracturas del radio distal en personas mayores de 60 años son causadas por una caída desde una posición de pie.

Una muñeca fracturada puede ocurrir incluso en huesos sanos, si la fuerza del trauma es lo suficientemente severa. Por ejemplo, un accidente automovilístico o una caída de una bicicleta pueden generar suficiente fuerza como para romperse una muñeca.

La buena salud ósea sigue siendo una importante opción de prevención. Las muñequeras pueden ayudar a prevenir algunas fracturas, pero no las evitarán todas.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura de muñeca?

Una muñeca fracturada generalmente causa dolor, sensibilidad, hematomas e hinchazón inmediatos. En muchos casos, la muñeca cuelga de forma extraña o doblada (deformidad).

¿Cómo se diagnostica una fractura de muñeca?

Si la lesión no es muy dolorosa y la muñeca no está deformada, puede que sea posible esperar hasta el día siguiente para ver a un médico. La muñeca puede protegerse con una férula. Se puede aplicar una compresa de hielo en la muñeca y se puede elevar la muñeca hasta que un médico pueda examinarla.

Si la lesión es muy dolorosa, si la muñeca está deformada o adormecida, o los dedos no están rosados, es necesario acudir a urgencias.

Para confirmar el diagnóstico, el médico ordenará radiografías de la muñeca. Los rayos X son la técnica de diagnóstico por imagen más común y ampliamente disponible. Las radiografías pueden mostrar si el hueso está fracturado y si hay un desplazamiento (un espacio entre los huesos fracturados). También pueden mostrar cuántos fragmentos de hueso fracturado hay.

¿Cómo se trata una fractura de muñeca?

El tratamiento de los huesos fracturados sigue una regla básica: las piezas fracturadas deben volver a colocarse en su lugar y evitar que se muevan de su lugar hasta que se curen.

Existen muchas opciones de tratamiento para una fractura de radio distal. La elección depende de muchos factores, como la naturaleza de la fractura, su edad y nivel de actividad, y las preferencias personales del cirujano.

Tratamiento no quirúrgico

Si el hueso roto está en una buena posición, se puede aplicar un yeso hasta que sane el hueso.

Si la posición (alineación) de su hueso está fuera de lugar y es probable que limite el uso futuro de su brazo, puede ser necesario realinear los fragmentos de hueso fracturados. "Reducción" es el término técnico para este proceso en el que el médico coloca las piezas fracturadas en su lugar.

Cuando se endereza un hueso sin tener que abrir la piel (incisión), se denomina reducción cerrada.

Una vez que el hueso esté correctamente alineado, es posible que le coloquen una férula o yeso en el brazo. Por lo general, se usa una férula durante los primeros días para permitir una pequeña cantidad de hinchazón normal. Por lo general, se coloca un yeso entre unos días y una semana más tarde, después de que baje la hinchazón. El yeso se cambia 2 o 3 semanas después a medida que la hinchazón disminuye más, lo que hace que el yeso se afloje.

Dependiendo de la naturaleza de la fractura, su médico puede monitorear de cerca la curación tomando radiografías regulares. . Si la fractura se redujo o se pensó que era inestable, se pueden tomar radiografías a intervalos semanales durante 3 semanas y luego a las 6 semanas. Es posible que se tomen radiografías con menos frecuencia si la fractura no se redujo y se cree que es estable.

El yeso se retira aproximadamente 6 semanas después de que ocurrió la fractura. En ese momento, a menudo se inicia la fisioterapia para ayudar a mejorar el movimiento y la función de la muñeca lesionada.

Tratamiento quirúrgico

A veces, la posición del hueso está tan fuera de lugar que no puede corregirse o mantenerse corregido con un yeso. Esto tiene el potencial de interferir con el funcionamiento futuro de su brazo. En este caso, es posible que se requiera cirugía.

Procedimiento. La cirugía generalmente implica hacer una incisión para acceder directamente a los huesos rotos y mejorar la alineación (reducción abierta).

Dependiendo de la fractura, existen varias opciones para mantener el hueso en la posición correcta mientras cicatriza:

  • Elenco
  • Pasadores de metal (generalmente acero inoxidable o titanio)
  • Placa y tornillos
  • Fijador externo (un marco estabilizador fuera del cuerpo que mantiene los huesos en la posición adecuada para que puedan sanar)
  • Cualquier combinación de estas técnicas

Fracturas abiertas. Se requiere cirugía lo antes posible (dentro de las 8 horas posteriores a la lesión) en todas las fracturas abiertas. El tejido blando y el hueso expuestos deben limpiarse a fondo (desbridarse) y pueden administrarse antibióticos para prevenir infecciones. Se utilizarán métodos de fijación externos o internos para mantener los huesos en su lugar. Si los tejidos blandos alrededor de la fractura están muy dañados, su médico puede aplicar un fijador externo temporal. La fijación interna con placas o tornillos se puede utilizar en un segundo procedimiento varios días después.

¿Cómo es la recuperación de una fractura de muñeca?

Debido a que los tipos de fracturas del radio distal son tan variados y las opciones de tratamiento son tan amplias, la recuperación es diferente para cada individuo. Hable con su proveedor para obtener información específica sobre su programa de recuperación y vuelva a sus actividades diarias.

El manejo del dolor

La mayoría de las fracturas duelen moderadamente durante unos días o un par de semanas. Muchos pacientes descubren que todo lo que necesitan para aliviar el dolor es el uso de hielo, la elevación (sosteniendo el brazo por encima del corazón) y medicamentos simples sin receta para aliviar el dolor.

Su médico puede recomendar la combinación de ibuprofeno y acetaminofén para aliviar el dolor y la inflamación. La combinación de ambos medicamentos es mucho más eficaz que uno solo. Si el dolor es intenso, su médico puede sugerirle un medicamento recetado, como un opioide, durante unos días.

Tenga en cuenta que, aunque los opioides ayudan a aliviar el dolor después de la cirugía, son narcóticos y pueden ser adictivos. Es importante usar opioides solo según las indicaciones de su médico. Tan pronto como su dolor comience a mejorar, deje de tomar opioides. Hable con su médico si su dolor no ha comenzado a mejorar a los pocos días de su cirugía.

Cuidado de yesos y heridas

En algunos casos, se reemplazarán los yesos originales porque la hinchazón ha bajado tanto que el yeso se afloja. El último yeso generalmente se retira después de aproximadamente 6 semanas.

Durante la cicatrización, los yesos y las férulas deben mantenerse secos. Una bolsa de plástico sobre el brazo mientras se ducha debería ayudar. Si el yeso se moja, no se secará muy fácilmente. Un secador de pelo en una posición fría puede ser útil.

La mayoría de las incisiones quirúrgicas deben mantenerse limpias y secas durante 5 días o hasta que se retiren las suturas (puntos), lo que ocurra más tarde.

¿Cuáles son algunas de las complicaciones causadas por una fractura de muñeca?

Después de la cirugía o el yeso, es importante que logre el movimiento completo de los dedos lo antes posible. Si no puede mover completamente los dedos dentro de las 24 horas debido al dolor y / o hinchazón, comuníquese con su médico para una evaluación.

Su médico puede aflojar su yeso o vendaje quirúrgico. En algunos casos, será necesario trabajar con un terapeuta físico u ocupacional para recuperar el movimiento completo.

El dolor implacable puede ser un signo de síndrome de dolor regional complejo (distrofia simpática refleja) que debe tratarse de manera agresiva con medicamentos o bloqueos nerviosos.