La osteoartritis, o artritis por "desgaste y rotura", es una enfermedad degenerativa común que puede afectar cualquier articulación del cuerpo. La osteoartritis en el codo ocurre cuando el cartílago que amortigua el extremo del hueso se desgasta o se daña. El dolor, la inmovilidad y la rigidez son los síntomas principales. En las últimas etapas de la osteoartritis del codo, los pacientes pueden notar entumecimiento en el dedo anular y el meñique, causado por la hinchazón del codo o un rango de movimiento limitado en la articulación. A medida que el cuerpo envejece, la osteoartritis es bastante común; generalmente afecta a personas mayores de 50 años. Una lesión anterior en el codo también puede causar osteoartritis.

Diagnóstico de la osteoartritis del codo

Examen físico

Su médico le hará una serie de preguntas y es probable que le realice un examen físico. El examen físico incluirá el examen de cualquier área específica de preocupación, especialmente en lo que se refiere al motivo de su visita al consultorio.

Rayos X

Una forma de radiación electromagnética de muy alta frecuencia y energía. Los rayos X se utilizan para examinar y crear imágenes de cosas como los huesos y los órganos del interior del cuerpo.

Resonancia magnética

Esta prueba utiliza un campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir imágenes detalladas de las estructuras corporales en varios lugares. Es posible que le inyecten un agente de contraste para obtener mejores imágenes y lo más probable es que se acueste en una mesa en movimiento mientras se toman las imágenes. La resonancia magnética es una herramienta más detallada que los rayos X y la ecografía y, para ciertos órganos o áreas del cuerpo, proporciona mejores imágenes que la tomografía computarizada. Es posible que no se recomiende la resonancia magnética si tiene un marcapasos u otros implantes metálicos.

Análisis de sangre

Una herramienta común para la detección de enfermedades, los análisis de sangre brindan información sobre muchas sustancias en el cuerpo, como glóbulos, hormonas, minerales y proteínas.

Tratamientos para la osteoartritis del codo

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)

Una clase de medicamentos, que incluyen, entre otros, aspirina, naproxeno e ibuprofeno, que se utilizan para reducir el dolor y el enrojecimiento, la hinchazón y el calor (inflamación) en la artritis y otros trastornos inflamatorios dolorosos.

Terapia física

A veces denominado simplemente "PT", este es un tipo de tratamiento de rehabilitación que utiliza ejercicios y equipos especialmente diseñados para ayudar a los pacientes a preservar, recuperar o mejorar sus capacidades físicas después de una lesión, discapacidad, enfermedad o cirugía. La fisioterapia puede incluir ejercicio terapéutico, masajes, dispositivos de asistencia y educación y capacitación del paciente.

Modificación de actividad

Los médicos pueden recetar cambios generales en el estilo de vida de un paciente para ayudar a aliviar los síntomas de su afección y mejorar su función física general y su bienestar. Dependiendo de la condición médica que se esté tratando, la modificación de la actividad puede incluir: disminuir o aumentar el nivel de actividad física; descanso añadido; comenzar una nueva actividad o programa de ejercicios; cambiar los hábitos de sueño; o modificar el entorno físico de uno en casa, en su vehículo o en el trabajo.

Inyecciones de corticosteroides

También conocidas como inyecciones de cortisona , son inyecciones que pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación en un área específica del cuerpo. Las inyecciones de cortisona se administran con mayor frecuencia en las articulaciones, como el tobillo, el codo, la cadera, la rodilla, el hombro, la columna vertebral y la muñeca.

Glucosamina y condroitín sulfato

La glucosamina se encuentra naturalmente en el cuerpo. Estimula la formación y reparación del cartílago articular. Los suplementos de venta libre provienen de fuentes animales. El sulfato de condroitina es otra sustancia natural que se encuentra en el cuerpo. Evita que otras enzimas corporales degraden los componentes básicos del cartílago articular.

Cirugía para la osteoartritis del codo

Cuando los métodos de tratamiento no quirúrgico han fallado, es posible que se necesite cirugía. Si el codo tiene un desgaste o daño limitado, o para pacientes con artritis en etapa anterior, la artroscopia, un tratamiento quirúrgico mínimamente invasivo, es una opción. La artroscopia consiste en extraer cualquier cuerpo suelto o tejido inflamatorio / degenerativo de la articulación. También intenta suavizar las superficies irregulares de la articulación. Se utilizan múltiples incisiones pequeñas para realizar la cirugía: un procedimiento ambulatorio que se asocia con una recuperación rápida. Para las superficies articulares que se han desgastado por completo, el reemplazo articular puede ser la mejor opción. Hay varios tipos diferentes de cirugías de reemplazo de la articulación del codo. El cirujano del paciente puede analizar las opciones disponibles y determinar el mejor método quirúrgico para cada paciente.