Por Jessica Lyons | 28 de diciembre de 2017

"La adicción es una enfermedad, no un crimen". Estas fueron las palabras en un letrero hecho a mano por un estudiante de Orchard Gardens K-8 Pilot School.

Un grupo de jóvenes adolescentes de la escuela se alineó recientemente en la calle cantando "estudiantes seguros, escuelas seguras" durante una demostración sobre cómo la epidemia de opioides está afectando a su escuela. Los estudiantes y los funcionarios escolares informan un aumento en la cantidad de agujas desechadas que se encuentran cerca o en los terrenos de la escuela y están trabajando para crear una escuela y un vecindario más seguros.

Como civismo proyecto para su clase de historia grado, funcionarios municipales estudiantes invitados, así como un experto en el Boston Medical Center en la adicción. Si bien los problemas en cuestión se centran en su seguridad, ya que informan de un aumento en la cantidad de agujas desechadas en los terrenos de la escuela y cerca de ellos, querían aprender sobre la enfermedad de un proveedor que trata a pacientes con adicción.

Como resultado de esas reuniones, los estudiantes elaboraron una lista de sugerencias para que las Escuelas Públicas de Boston y los funcionarios de la ciudad las consideren que ayudarían a crear un campus más seguro. En la lista se incluye colocar barriles negros a prueba de agujas alrededor de la escuela, el estacionamiento y el parque de la ciudad cerca del campus, tener equipos de limpieza y el equipo móvil de objetos punzantes que realicen barridos regulares de los terrenos y crear un grupo de trabajo para evaluar el riesgo en otras escuelas de BPS.

Crédito de la foto: Dina Rudick / Boston Globe Staff

Crédito de la foto: Dina Rudick / Boston Globe Staff

Los estudiantes presentaron sus sugerencias después de reunirse con funcionarios involucrados en la crisis, incluidos miembros del Departamento de Policía de Boston, así como Payel Roy, MD, un médico que se especializa en el tratamiento de adicciones en BMC. Roy les mostró un video producido por CNN sobre la crisis de opioides aquí en Boston que incluía relatos en primera persona de personas con trastorno por consumo de opioides. Luego habló sobre el tratamiento de la adicción y enfatizó el estigma que rodea a la enfermedad, citando el compromiso de BMC “Words Matter” .

“Les dije que si hay algo con lo que quiero que se vayan hoy, es que la adicción es una enfermedad, no un crimen”, dijo. "Creo que es increíble que estos jóvenes se estén involucrando con un tema tan importante, y está claro por sus mensajes que comprenden lo dañino que puede ser el estigma de la adicción".

Después de la manifestación, los líderes estudiantiles presentaron sus sugerencias a los funcionarios del distrito escolar y a los líderes locales. Compartieron sus experiencias al ver agujas en los terrenos de la escuela y, sin culpar a las personas con trastornos por uso de sustancias, pidieron a su escuela y ciudad que hicieran más. Un estudiante dijo que quiere que este proyecto sea un legado para su promoción, para que los estudiantes más jóvenes puedan estar más seguros en los años venideros. Otro espera que sus sugerencias puedan ser un modelo para otras escuelas afectadas por la crisis de opioides.

Todos los funcionarios en la reunión, incluida la concejala de la ciudad de Boston, Annissa Essaibi-George, y el representante estatal Byron Rushing, aplaudieron a los estudiantes por su compromiso cívico y discutieron los posibles próximos pasos.

La escuela ya ha comenzado a abordar el problema de las agujas distribuyendo folletos a los estudiantes sobre el peligro de las agujas desechadas, diciéndoles que se detengan, den media vuelta, se vayan y le digan a un adulto si ven una. Los estudiantes y el cuerpo docente de la escuela dicen que el siguiente paso es crear un campus sin agujas. Ahora, con el oído de los líderes locales y la atención de los medios durante el mitin, su proyecto tiene el potencial de convertirse en realidad.

Como parte de seguir adelante con este proyecto, el Sr. Turner, el maestro cuya clase dirigió este esfuerzo, cree que la educación continua sobre adicciones es importante para los estudiantes de Orchard Gardens. La directora Megan Webb quedó impresionada por el nivel de conocimiento que la clase del Sr. Turner tenía sobre la adicción después de una breve charla con el Dr. Roy, y esperan expandirlo el próximo año.

Como ha demostrado el Dr. Roy, los expertos en adicción a BMC pueden ser un recurso importante para los afectados por la crisis de opioides en nuestra comunidad. Nuestros servicios de adicción enfatizan la eliminación segura de agujas y promueven el uso de agujas limpias, dos pasos importantes para minimizar los efectos dañinos del trastorno por consumo de opioides. El trabajo continuo en este tema no solo protegerá a las personas que luchan contra la adicción, sino también a las personas que no necesariamente esperaría, como los estudiantes de primaria.

Contacto: Jessica Lyons 617-638-6838, [email protected]