Hoy en los Estados Unidos, los estudios estiman que el 34% de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso y un 31% adicional (aproximadamente 60 millones) son obesos. En conjunto, aproximadamente 127 millones de estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. Hace unos 42 años, el 13% de los estadounidenses eran obesos y en 1980 el 15% se consideraba obeso.

De manera alarmante, el número de niños con sobrepeso u obesidad también se ha duplicado en las últimas dos décadas. Actualmente, más del 15% de los niños de 6 a 11 años y más del 15% de los de 12 a 19 años se consideran con sobrepeso u obesidad.

¿Cuál es la diferencia entre "obesos" y "con sobrepeso" designados?

Desafortunadamente, las palabras sobrepeso y obesidad a menudo se intercambian. Hay una diferencia:

  • Sobrepeso: cualquier persona con un índice de masa corporal (IMC) (una relación entre su altura y peso) de 25 o más (por ejemplo, alguien que mida 5 pies 4 pies y 145 libras) se considera con sobrepeso.
  • Obesidad: cualquier persona con un IMC de 30 o más (por ejemplo, alguien que mida 5 pies 4 pulgadas y pese 175 libras) se considera obesa.
  • Obesidad mórbida: cualquier persona con un IMC de 40 o más (por ejemplo, alguien que mida 5 pies 4 pulgadas y pese 233 libras) se considera obesidad mórbida. "Mórbido" es un término médico que indica que el riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad aumenta drásticamente en este grado de obesidad.

La obesidad puede presentar importantes riesgos para la salud del niño pequeño. Se están observando enfermedades en niños obesos que alguna vez se pensó que eran enfermedades de adultos. Muchos expertos en el estudio de la salud infantil sugieren que un metabolismo disfuncional, o la incapacidad del cuerpo para convertir las calorías de los alimentos en energía, precede al inicio de la enfermedad. En consecuencia, estos niños tienen riesgo de diabetes tipo II, hígado graso, colesterol elevado, SCFE (un trastorno importante de la cadera), irregularidades menstruales, apnea del sueño y metabolismo irregular. Además, existen consecuencias psicológicas; Los niños obesos están sujetos a depresión, pérdida de autoestima y aislamiento de sus compañeros.

Obesidad pediátrica y problemas de otorrinolaringología

Los otorrinolaringólogos, o especialistas en oído, nariz y garganta, diagnostican y tratan algunos de los trastornos infantiles más comunes. También tratan afecciones de oído, nariz y garganta que son comunes en niños obesos, como:

Apnea del sueño

Los niños con apnea del sueño literalmente dejan de respirar repetidamente durante el sueño, a menudo durante un minuto o más, generalmente de diez a 60 veces durante una sola noche. La apnea del sueño puede ser causada por una obstrucción completa de las vías respiratorias (apnea obstructiva) u obstrucción parcial (hipopnea obstructiva o respiración lenta y superficial); ambos pueden despertar a uno. Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y mixta. De estos, la apnea obstructiva del sueño (AOS) es el más común. Los otorrinolaringólogos han sido pioneros en el tratamiento de la apnea del sueño; Las investigaciones muestran que del uno al tres por ciento de los niños padecen este trastorno, a menudo entre los dos y los cinco años de edad.

Las amígdalas agrandadas, que bloquean las vías respiratorias, suelen ser el factor clave que conduce a esta afección. El exceso de peso en niños y adultos obesos también puede interferir con la capacidad del pecho y el abdomen para expandirse por completo durante la respiración, lo que dificulta la entrada de aire y aumenta el riesgo de apnea del sueño.

La Academia Estadounidense de Pediatría ha identificado el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) como una afección común en la infancia que provoca complicaciones graves si no se trata ". Entre las posibles consecuencias de la apnea del sueño pediátrica no tratada se encuentran el retraso del crecimiento; problemas de aprendizaje, de atención y de conducta y complicaciones cardiovasculares.Debido a que la apnea del sueño rara vez se diagnostica, los pediatras ahora recomiendan que todos los niños sean examinados periódicamente para detectar ronquidos.

Infecciones del oído medio

La otitis media aguda (OMA) y las infecciones crónicas del oído representan de 15 a 30 millones de visitas al médico cada año en los EE. UU. De hecho, las infecciones del oído son la razón más común por la que un niño estadounidense acude al médico. Además, la incidencia de OMA ha aumentado en las últimas décadas. Aunque no existe un vínculo médico comprobado entre las infecciones del oído medio y la obesidad pediátrica, puede haber una asociación conductual entre las dos afecciones. Algunos estudios han encontrado que cuando un niño se frota o masajea el oído infectado, los padres a menudo responden ofreciéndole comida o bocadillos para que se sienta cómodo.

Cuando un niño tiene una infección de oído, la primera línea de tratamiento suele ser un régimen de antibióticos. Cuando los antibióticos no son efectivos, el especialista en oído, nariz y garganta puede recomendar una miringotomía bilateral con colocación de un tubo de compensación de presión (TMO), un procedimiento quirúrgico menor. Esta cirugía implica la colocación de pequeños tubos en el tímpano de ambos oídos. El beneficio es drenar la acumulación de líquido detrás del tímpano y mantener la presión en el oído igual que en el exterior del oído. Esto reducirá las posibilidades de nuevas infecciones y puede corregir cualquier pérdida auditiva causada por la acumulación de líquido.

El vómito posoperatorio (POV) es un problema común después de la cirugía de miringotomía bilateral. La incidencia general es del 35 por ciento y generalmente ocurre el primer día posoperatorio, pero puede ocurrir hasta siete días después. Se sabe que varios factores afectan la incidencia de POV, incluida la edad, el tipo de cirugía, el cuidado posoperatorio, los medicamentos, las enfermedades coexistentes, los antecedentes de POV y el manejo anestésico. La obesidad, la gastroparesia, el sexo femenino, el mareo por movimiento, la ansiedad preoperatoria, los analgésicos opioides y la duración de la anestesia aumentan la incidencia de POV. La POV interfiere con la ingesta y la medicación oral, retrasa el regreso a la actividad normal y aumenta la duración de la estancia hospitalaria. Sigue siendo una de las causas más comunes de ingresos hospitalarios posoperatorios no planificados.

Amigdalectomías

Las amígdalas de un niño se extirpan porque están infectadas de forma crónica o, como en la mayoría de los casos, agrandadas, lo que lleva a la apnea obstructiva del sueño. Hay varios procedimientos quirúrgicos que utilizan los especialistas en oído, nariz y garganta para extirpar las amígdalas, que van desde el uso de un bisturí hasta una varita que emite energía que encoge las amígdalas.

La investigación realizada por otorrinolaringólogos encontró que la obesidad mórbida fue un factor que contribuyó a que un niño que se somete a la extirpación de amígdalas agrandadas requiera una hospitalización durante la noche. La mayoría de los niños a los que se les diagnosticó obesidad con apnea del sueño requirieron un seguimiento médico al día siguiente.

Un estudio de la Universidad de Texas encontró que los pacientes con obesidad mórbida tienen un aumento significativo de trastornos médicos adicionales después de la amigdalectomía y adenoidectomía por apnea obstructiva del sueño o trastornos respiratorios del sueño en comparación con pacientes moderadamente obesos o con sobrepeso que se someten a este procedimiento para el mismo diagnóstico. En promedio, tienen estancias hospitalarias más prolongadas, una mayor necesidad de cuidados intensivos y una mayor incidencia de la necesidad de tratamiento de apnea de presión positiva continua en las vías respiratorias al momento del alta del hospital. El estudio encontró que aunque el grupo con obesidad mórbida tenía un mayor grado de apnea del sueño, sí se beneficiaron del procedimiento con respecto a los ronquidos, los episodios de apnea y la somnolencia diurna.

Lo que puedes hacer

Si su hijo tiene un problema de peso, contrate a su pediatra o médico de familia para analizar el efecto del peso en la salud de su hijo, especialmente antes de tomar decisiones sobre el tratamiento. En segundo lugar, pregúntele a su médico sobre los cambios en el estilo de vida y la dieta que reducirán el peso de su hijo a un nivel saludable.