Los senos nasales de su hijo no están completamente desarrollados hasta finales de la adolescencia. Aunque son pequeños, los senos maxilares (detrás de la mejilla) y etmoides (entre los ojos) están presentes al nacer. A diferencia de los adultos, la sinusitis pediátrica es difícil de diagnosticar porque los síntomas de la sinusitis pueden ser causados por otros problemas, como enfermedades virales y alergias.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene sinusitis?

Los siguientes síntomas pueden indicar una infección de los senos nasales en su hijo:

  • un resfriado que dura más de 10 a 14 días, a veces con fiebre baja
  • drenaje nasal espeso de color amarillo verdoso
  • goteo posnasal, que a veces conduce o se manifiesta como dolor de garganta, tos, mal aliento, náuseas y / o vómitos
  • dolor de cabeza, generalmente en niños de seis años o más
  • irritabilidad o fatiga
  • hinchazón alrededor de los ojos.

Los niños pequeños son más propensos a las infecciones de la nariz, los senos nasales y los oídos, especialmente durante los primeros años de vida. Estos son causados con mayor frecuencia por infecciones virales (resfriados) y pueden agravarse con alergias. Sin embargo, si su hijo permanece enfermo más allá de la semana habitual a diez días, la causa puede ser una infección de los senos nasales.

Puede reducir el riesgo de infecciones de los senos nasales para su hijo reduciendo la exposición a alergias ambientales conocidas y contaminantes como el humo del tabaco, reduciendo su tiempo en la guardería y tratando la enfermedad por reflujo ácido del estómago.

¿Cómo tratará el médico la sinusitis?

Sinusitis aguda:

La mayoría de los niños responden muy bien a la terapia con antibióticos. También se pueden recetar aerosoles descongestionantes nasales o aerosoles nasales salinos para el alivio a corto plazo de la congestión. Las gotas nasales de solución salina (agua salada) o el aerosol suave pueden ser útiles para diluir las secreciones y mejorar la función de las membranas mucosas. Los descongestionantes y antihistamínicos de venta libre no son eficaces en general para las infecciones virales de las vías respiratorias superiores en los niños, y el papel de tales medicamentos para el tratamiento de la sinusitis no está bien definido. Estos medicamentos no deben administrarse a niños menores de dos años.

Si su hijo tiene sinusitis aguda, los síntomas deberían mejorar en los primeros días de tratamiento. Incluso si su hijo mejora drásticamente durante la primera semana de tratamiento, es importante que complete la terapia con antibióticos. Su médico puede decidir tratar a su hijo con medicamentos adicionales si tiene alergias u otras afecciones que empeoran la infección de los senos nasales.

Sinusitis crónica:

Si su hijo sufre uno o más síntomas de sinusitis durante al menos 12 semanas, es posible que tenga sinusitis crónica. La sinusitis crónica o los episodios recurrentes de sinusitis aguda que suman más de cuatro a seis por año, son indicaciones de que debe buscar la consulta con un otorrinolaringólogo (un otorrinolaringólogo (especialista en otorrinolaringología). El otorrinolaringólogo puede recomendar un tratamiento médico o quirúrgico de los senos nasales.

Diagnóstico de sinusitis:

Si su hijo ve a un otorrinolaringólogo, el médico le examinará los oídos, la nariz y la garganta. Una anamnesis y un examen minuciosos suelen conducir al diagnóstico correcto. Ocasionalmente, se utilizarán instrumentos especiales para mirar dentro de la nariz durante la visita al consultorio. Una radiografía llamada tomografía computarizada puede ayudar a determinar qué tan completamente se han desarrollado los senos nasales de su hijo, dónde se ha producido cualquier bloqueo y confirmar el diagnóstico de sinusitis. El médico puede buscar factores que hagan que su hijo sea más propenso a contraer una infección de los senos nasales, incluidos cambios estructurales, alergias y problemas con el sistema inmunológico.

¿Cuándo es necesaria la cirugía para la sinusitis?

La cirugía se considera para el pequeño porcentaje de niños con síntomas de sinusitis graves o persistentes a pesar del tratamiento médico. Con un instrumento llamado endoscopio, el cirujano otorrinolaringólogo abre las vías de drenaje natural de los senos nasales de su hijo y ensancha los conductos estrechos. Esto también permite el cultivo para que los antibióticos puedan dirigirse específicamente contra la infección de los senos nasales de su hijo. Abrir los senos paranasales y permitir que circule el aire generalmente da como resultado una reducción en el número y la gravedad de las infecciones de los senos nasales.

Además, su médico puede recomendarle la extracción del tejido adenoide detrás de la nariz como parte del tratamiento de la sinusitis. Aunque el tejido adenoide no bloquea directamente los senos nasales, la infección del tejido adenoide, llamada adenoiditis (obstrucción de la parte posterior de la nariz), puede causar muchos síntomas similares a la sinusitis, a saber, secreción nasal, congestión nasal, posnasal goteo, mal aliento, tos y dolor de cabeza.

Resumen

La sinusitis en niños es diferente a la sinusitis en adultos. Los niños suelen mostrar tos, mal aliento, irritabilidad, poca energía e hinchazón alrededor de los ojos, junto con un goteo nasal o posnasal espeso de color amarillo verdoso. Una vez que se ha realizado el diagnóstico de sinusitis, en la mayoría de los casos, los niños son tratados con éxito con terapia con antibióticos. En los pocos niños en los que falla la terapia médica, la terapia quirúrgica se puede utilizar como un método seguro y eficaz para tratar la enfermedad de los senos nasales en los niños.