¿Qué es el reflujo laringofaríngeo (RPL)?

Los alimentos o los líquidos que se ingieren viajan a través del esófago y llegan al estómago, donde los ácidos ayudan a la digestión. Cada extremo del esófago tiene un esfínter, un anillo de músculo, que ayuda a mantener el contenido ácido del estómago en el estómago o fuera de la garganta. Cuando estos anillos de músculo no funcionan correctamente, puede sufrir acidez de estómago o reflujo gastroesofágico (RGE). GER crónica a menudo se diagnostica como enfermedad de reflujo gastroesofágico o ERGE.

A veces, el contenido ácido del estómago refluye hasta el esófago, pasa el anillo de músculo en la parte superior (esfínter esofágico superior o UES) y llega a la garganta. Cuando esto sucede, el material ácido entra en contacto con el tejido sensible en la parte posterior de la garganta e incluso la parte posterior de las vías respiratorias nasales. Esto se conoce como reflujo laringofaríngeo o LPR.

Durante el primer año, los bebés regurgitan con frecuencia. Esto es esencialmente LPR porque el contenido del estómago refluye hacia la parte posterior de la garganta. Sin embargo, en la mayoría de los bebés, es una ocurrencia normal causada por la inmadurez de los esfínteres esofágicos superior e inferior, la distancia más corta del estómago a la garganta y la mayor cantidad de tiempo que los bebés pasan en posición horizontal. Solo los bebés que tienen problemas asociados con las vías respiratorias (respiración) o la alimentación requieren una evaluación por parte de un especialista. Esto es más crítico cuando hay síntomas relacionados con la respiración.

¿Cuáles son los síntomas de la LPR?

Hay varios síntomas de LPR. Los adultos pueden identificar la LPR como un sabor amargo en la parte posterior de la garganta, más comúnmente en la mañana al despertar, y la sensación de un "nudo" o algo "atascado" en la garganta, que no desaparece a pesar de múltiples tragar intenta despejar el "bulto". Algunos adultos también pueden experimentar una sensación de ardor en la garganta. Un síntoma menos común es la dificultad para respirar, que se produce porque el material ácido que refluye entra en contacto con la laringe y hace que las cuerdas vocales se cierren para evitar la aspiración del material hacia la tráquea (tráquea). Este evento se conoce como "laringoespasmo".

Los bebés y los niños son incapaces de describir las sensaciones como pueden hacerlo los adultos. Por lo tanto, la LPR solo se diagnostica con éxito si los padres sospechan y el niño se somete a una evaluación completa por parte de un especialista, como un otorrinolaringólogo. Los problemas de las vías respiratorias o relacionados con la respiración son los síntomas más comunes de LPR en bebés y niños y pueden ser graves. Si su bebé o niño experimenta alguno de los siguientes síntomas, la evaluación oportuna es fundamental.

  • Tos crónica
  • Ronquera
  • Respiración ruidosa (estridor)
  • Crup
  • Enfermedad reactiva de las vías respiratorias (asma)
  • Respiración alterada del sueño (SDB)
  • Soltar un esputo
  • Dificultad para alimentarse
  • Ponerse azul (cianosis)
  • Aspiración
  • Pausas en la respiración (apnea)
  • Evento aparentemente mortal (ALTE)
  • Fracaso para prosperar (una deficiencia severa en el crecimiento tal que un bebé o un niño tiene menos del percentil cinco en comparación con la norma esperada)

¿Cuáles son las complicaciones de la LPR?

En bebés y niños, la exposición crónica de las estructuras laríngeas a contenidos ácidos puede causar problemas de las vías respiratorias a largo plazo, como un estrechamiento del área debajo de las cuerdas vocales (estenosis subglótica), ronquera y posiblemente disfunción de la trompa de Eustaquio que cause infecciones de oído recurrentes o persistentes. líquido del oído medio e incluso síntomas de "sinusitis". La relación directa entre LPR y los últimos problemas mencionados se encuentra actualmente bajo investigación.

¿Cómo se diagnostica la LPR?

Actualmente, no existe una buena prueba estandarizada para identificar LPR. Si los padres notan algún síntoma de LPR en su hijo, es posible que deseen hablar con su pediatra sobre una derivación para ver a un otorrinolaringólogo para una evaluación. Un otorrinolaringólogo puede realizar una nasofaringoscopia / laringoscopia de fibra óptica flexible, que implica deslizar un endoscopio de 2 mm a través de la fosa nasal del bebé o del niño, para mirar directamente la laringe y las estructuras relacionadas o un monitoreo del pH del esófago durante 24 horas. También puede decidir realizar una evaluación adicional del niño bajo anestesia general. Esto incluiría mirar directamente a la laringe y las estructuras relacionadas (laringoscopia directa), una mirada endoscópica completa a la tráquea y los bronquios (broncoscopia) y una mirada endoscópica al esófago (esofagoscopia) con una posible biopsia del esófago para determinar si hay esofagitis. La LPR en bebés y niños sigue siendo un diagnóstico de juicio clínico basado en la historia proporcionada por los padres, el examen físico y las evaluaciones endoscópicas.

¿Cómo se trata la LPR?

Dado que LPR es una extensión de GER, el tratamiento exitoso de LPR se basa en el tratamiento exitoso de GER. En bebés y niños, las recomendaciones básicas pueden incluir tomas más pequeñas y frecuentes y mantener al bebé en posición vertical después de alimentarlo durante al menos 30 minutos. Puede ser necesaria una prueba de medicamentos que incluyan bloqueadores H2 o inhibidores de la bomba de protones. Al igual que en los adultos, aquellos que fracasan en el tratamiento médico o tienen evaluaciones de diagnóstico que demuestran anomalías anatómicas pueden requerir una intervención quirúrgica.