¿Qué es el trauma facial?

El término trauma facial significa cualquier lesión en la cara o en el hueso de la mandíbula superior. Los traumatismos faciales incluyen lesiones en la piel, el esqueleto subyacente, el cuello, la nariz y los senos nasales, la cuenca del ojo o los dientes y otras partes de la boca. A veces, este tipo de lesiones se denominan lesiones maxilofaciales. El trauma facial a menudo se reconoce por hinchazón o laceraciones (roturas en la piel). Los signos de huesos rotos incluyen hematomas alrededor de los ojos, ensanchamiento de la distancia entre los ojos, movimiento de la mandíbula superior cuando la cabeza está estabilizada, sensaciones anormales en la cara y sangrado por la nariz, la boca o el oído.

En los EE. UU., Alrededor de tres millones de personas son tratadas en los departamentos de emergencia por lesiones por traumatismos faciales cada año. De los pacientes pediátricos, el 5 por ciento ha sufrido fracturas faciales. En los niños menores de tres años, la causa principal de estas fracturas son las caídas. En los niños de más de cinco años, la principal causa de traumatismo facial son los accidentes automovilísticos. Afortunadamente, el uso correcto de cinturones de seguridad, elevadores y asientos de seguridad puede reducir drásticamente el riesgo de traumatismo facial en los niños.

Varias actividades ponen a los niños en riesgo de sufrir lesiones faciales, como deportes de contacto, porristas, gimnasia y ciclismo. Durante estas actividades, siempre se debe emplear una supervisión adecuada y el equipo de protección adecuado, como cascos de bicicleta, espinilleras, cascos, etc. Pero cuando ocurren accidentes, las lesiones faciales de los niños requieren atención especial, ya que el crecimiento futuro de un niño juega un papel importante en el tratamiento del trauma facial. Por lo tanto, uno de los aspectos más importantes para un cuidador es seguir el plan de tratamiento de un médico tan de cerca como sea posible hasta que su hijo se recupere por completo.

¿Por qué el trauma facial es diferente en los niños que en los adultos?

El trauma facial puede variar entre lesiones menores y desfiguraciones que duran toda la vida. El rostro es fundamental para comunicarse con los demás, por lo que es importante obtener el mejor tratamiento posible. El trauma facial pediátrico difiere de la lesión de un adulto porque la cara no está completamente formada y el crecimiento futuro será un factor en la forma en que el niño se recupere y sane. Ciertos tipos de trauma pueden causar un retraso en el crecimiento o complicar aún más la recuperación. Los casos difíciles requieren médicos o un equipo de médicos con habilidades especiales para realizar una reparación que crecerá con su hijo.

Tipos de trauma facial

La nueva tecnología, como las tomografías computarizadas avanzadas que pueden proporcionar detalles anatómicos tridimensionales, ha mejorado la capacidad de los médicos para evaluar y manejar el trauma facial. En algunos casos, se necesita una cirugía inmediata para realinear las fracturas antes de que se curen incorrectamente. Otras lesiones tendrán mejores resultados si se realizan reparaciones después de que los cortes y la hinchazón hayan mejorado. La investigación ha demostrado que incluso cuando una lesión no requiere cirugía, es importante para la salud y el bienestar de un niño continuar con el seguimiento con la atención de un médico.

Lesiones de tejidos blandos

Pueden ocurrir lesiones como cortes (laceraciones) en los tejidos blandos de la cara. En combinación con la sutura de la herida, el proveedor debe tener cuidado de inspeccionar y tratar cualquier lesión en los nervios, glándulas o conductos faciales. En los niños más pequeños, muchas laceraciones requieren sedación o anestesia general para lograr la mejor reparación.

Lesiones óseas

Cuando se producen fracturas de huesos faciales, el tratamiento es similar al de una fractura en otras partes del cuerpo. Algunas lesiones pueden no necesitar tratamiento y otras pueden requerir estabilización y fijación con alambres, placas y tornillos. Los factores que influyen en estas decisiones de tratamiento son la ubicación de la fractura, la gravedad de la fractura y la edad y la salud general del paciente. Es importante durante el tratamiento de las fracturas faciales tener cuidado de que la apariencia facial del paciente se vea mínimamente afectada.

Lesiones en los dientes y el estilo de las estructuras dentales circundantes

Las lesiones aisladas en los dientes son bastante comunes y pueden requerir la experiencia de varios especialistas dentales. Debido a las necesidades específicas de las estructuras dentales, se deben tomar ciertas acciones y precauciones si un niño ha recibido una lesión en los dientes o en las estructuras dentales circundantes.

  • Si un diente se "cae", debe colocarse en agua salada o leche. Cuanto antes se vuelva a insertar el diente en la cavidad dental, mayores serán las posibilidades de que sobreviva, por lo que el paciente debe consultar a un dentista o cirujano oral lo antes posible.
  • Nunca intente "limpiar el diente", ya que los restos del ligamento que sostiene el diente en la mandíbula están adheridos y son vitales para el éxito de la reimplantación del diente.

Referencias:

Stewart MG, Chen AY. Factores predictivos de un mal cumplimiento del seguimiento tras un traumatismo facial: un estudio prospectivo. Cirugía de cabeza y cuello de otorrinolaringol 1997: 117: 72-75

Kim MK, Buchman R, Szeremeta. Traumatismo penetrante de cuello en niños: la experiencia de un hospital urbano. Otorrinolaringología: cirugía de cabeza y cuello 2000: 123: 439-43