Pérdida auditiva inducida por ruido

AQ & A con el miembro experto de AAO-HNS Barry E. Hirsch, MD, profesor, Departamento de Otorrinolaringología y Ciencias y Trastornos de la Comunicación, y Cirugía Neurológica, Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh; Director de la División de Otología; y Presidente del Comité de Audiencias de AAO-HNS.

P. ¿Qué es la pérdida auditiva inducida por ruido?

R. Los oídos humanos están expuestos a ruidos y sonidos todos los días y de muchas formas. Por lo general, los ruidos que escuchamos nos ayudan, ya que nos permiten entablar conversaciones, escuchar música y evitar situaciones peligrosas. Sin embargo, cuando estamos expuestos a ruidos dañinos, los sonidos que son demasiado fuertes o los sonidos fuertes que duran mucho tiempo, las estructuras sensibles del oído interno pueden dañarse, provocando una pérdida auditiva inducida por el ruido. Estas estructuras sensibles, llamadas células ciliadas, son pequeñas células sensoriales que convierten la energía del sonido en señales eléctricas que viajan al cerebro, donde el cerebro las convierte en sonidos significativos. Una vez dañadas, las células ciliadas no pueden volver a crecer y perder la capacidad de conducir el sonido.

P. ¿Cuáles son los síntomas de la pérdida auditiva inducida por ruido?

R. Los síntomas de la pérdida auditiva inducida por ruido son sutiles en las primeras etapas. La pérdida de audición tiende a ocurrir primero solo para los sonidos de tono alto (frecuencia). En consecuencia, el volumen del sonido escuchado puede no cambiar, pero la calidad del mismo disminuye. Con el tiempo, el habla puede escucharse pero no entenderse completamente. La presencia de ruido de fondo puede dificultar la comprensión del habla. La pérdida de audición inducida por ruido también puede ir acompañada de un zumbido en los oídos (tinnitus).

P. ¿Cuándo es peligroso el ruido?

R. El sonido se mide en unidades llamadas decibelios (dB). En la escala de decibelios, un aumento de 3 dB significa que un sonido es dos veces más intenso o potente. Para sus oídos, suena casi el doble de fuerte. El zumbido de un refrigerador es de 45 decibeles, la conversación normal es de aproximadamente 60 decibelios y el ruido del tráfico pesado de la ciudad puede alcanzar los 85 decibeles.

El ruido puede ser peligroso por una exposición única a un sonido de impulso intenso, como una explosión, o por la exposición continua a sonidos fuertes durante un período prolongado de tiempo, como el ruido generado en un taller de carpintería, una planta de fabricación o por ruidos fuertes. motores.

Las fuentes de ruido que pueden causar pérdida auditiva inducida por ruido incluyen motocicletas, petardos y armas de fuego, todos los cuales pueden emitir sonidos de 120 a 150 decibeles. La exposición prolongada o repetida a sonidos de 85 decibeles o más puede causar pérdida de audición. Cuanto más fuerte sea el sonido, menor será el período de tiempo antes de que se produzca la NIHL. Es poco probable que los sonidos de menos de 75 decibeles, incluso después de una exposición prolongada, provoquen pérdida auditiva.

Aquí hay algunas reglas básicas que debe seguir si le preocupa el ruido peligroso:

  • Si es necesario gritar para escucharse a sí mismo oa otra persona por encima del ruido, el nivel del sonido puede ser perjudicial.
  • Si se produce un zumbido en los oídos después de la exposición a un sonido fuerte, se ha producido un daño y ese sonido debe evitarse o utilizar protección para los oídos en el futuro.
  • Si se experimenta una disminución de la audición o una sensación de plenitud en los oídos después de la exposición al ruido, el nivel de ese ruido es perjudicial.

P. ¿Cómo puedo proteger mi audición?

A. Algunos consejos útiles:

  • Si trabaja en lugares ruidosos o viaja al trabajo en medio de un tráfico o una construcción ruidosos, elija actividades de ocio tranquilas en lugar de actividades ruidosas.
  • Desarrolle el hábito de usar tapones para los oídos u orejeras cuando sepa que estará expuesto a ruidos fuertes o prolongados.
  • Los tapones para los oídos y / o las orejeras pueden reducir de manera efectiva la energía del sonido que llega a sus oídos en aproximadamente 25 dB y pueden significar la diferencia entre niveles de ruido peligrosos y seguros.
  • Trate de no utilizar varias máquinas ruidosas al mismo tiempo.
  • Mantenga los reproductores de música personales (reproductores de mp3) y los auriculares, televisores y equipos de sonido de los dispositivos de juegos personales a un volumen bajo.