At Boston Medical Center (BMC), the care of patients with lung cancer is a collaborative, multidisciplinary process. In a highly supportive and patient-focused environment, the Cancer Care Center organizes its services around each patient, bringing together the expertise of diverse specialists to manage care from the first consultation through treatment and follow-up visits.

The Cancer Care Center is dedicated to providing treatment that is effective and innovative in curing and controlling lung cancer, while managing its impact on quality of life. The Cancer Center’s physicians are pioneering advances in effective, minimally invasive techniques that lower patients’ risk, pain, and recovery time, and enable even very ill patients to improve their quality of life.

Refer a patient with a single telephone call or email to our Cancer Referral Hotline. Call 617.638.5600 for a clinical consult or email CTO.Center@BMC.org. Patients with a diagnosis or strong suspicion of cancer are given priority appointments within 72 hours.

What Is Lung Cancer?

Normal cells divide in a regulated way to form new cells, and after performing their functions for a while, they die. Cancer cells do not always die. Instead, these abnormal cells change their makeup and begin to multiply in an uncontrolled way. The cells join together and form a tumor.

Lung cancer is the growth of abnormal cells in one or both lungs. As these unhealthy cells form tumors, they block the ability of the lungs to provide oxygen to the body via the bloodstream. Cancer cells may remain localized, or they may metastasize (spread) and invade other parts of the body.

Lung cancers take a variety of forms, including

  • Squamous cell carcinoma (also called epidermoid carcinoma), which begins in the tissues that line the lungs and is most common in smokers
  • Adenocarcinoma, which is a tumor that starts in the cells lining the glands
  • Bronchoalveolar carcinoma, which is a form of adenocarcinoma that affects more women and nonsmokers than other types of lung cancers
  • Mesothelioma, which is a rare cancer associated with exposure to asbestos and smoking

Resources for more information:

Symptoms of Lung Cancer

In the earliest stages, a patient may not experience symptoms. However, as the condition advances, a patient may notice

  • A new cough that does not go away
  • Changes in a chronic cough
  • Coughing up blood (even a small amount)
  • Shortness of breath
  • Wheezing
  • Hoarseness
  • Pain

Patients with concerns about any of the signs and symptoms listed above are urged to consult their physician immediately.

Causes of Lung Cancer

People who smoke have the greatest risk of cancer. The risk increases with the frequency and duration of an individual’s exposure to tobacco—whether through smoking or by secondhand contact. Tobacco smoke damages the cells that line the lungs. Cigarette smoke contains cancer-causing substances (carcinogens) that alter lung tissue. The damage worsens with repeated exposure. Over time, the injured cells become abnormal, multiply, and form tumors.

People who quit smoking—even those who have smoked for many years—can significantly reduce their chances of developing cancer of the lungs.

Other factors that increase lung cancer risk include:

  • Inhaling secondhand smoke
  • Exposure to radon gas
  • Breathing in asbestos and other chemicals
  • A family medical history
  • A history of certain other lung diseases
  • Excessive alcohol use
  • A combination of the above

Cancer of the lung can also afflict nonsmokers and people who have never had prolonged exposure to secondhand smoke.

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Tratamientos y Servicios

Resección en cuña

También conocido como segmentectomía, este tratamiento para el cáncer en estadio temprano extirpa un área del pulmón más pequeña que un lóbulo, generalmente el tumor y una pequeña área de tejido pulmonar sano a su alrededor.

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Lobectomía

La extirpación de un lóbulo, esta operación generalmente es efectiva para extirpar todo el tejido canceroso y disminuir la posibilidad de que el cáncer regrese. BMC fue el primer hospital de Nueva Inglaterra en realizar lobectomías robóticas, que solo requieren pequeñas incisiones. La cirugía robótica es menos dolorosa y ofrece tiempos de recuperación más rápidos que las operaciones más estándar para el cáncer de pulmón.

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Quimioterapia

La quimioterapia es un medicamento o una combinación de medicamentos que se usan para tratar el cáncer. La quimioterapia puede administrarse por vía oral (en forma de pastilla) o inyectarse por vía intravenosa (IV).

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Radioterapia

La radiación utiliza un equipo especial para liberar partículas de alta energía, como rayos X, rayos gamma, haces de electrones o protones, para matar o dañar las células cancerosas. La radiación (también llamada radioterapia, irradiación o terapia de rayos X) se puede administrar internamente a través de la implantación de semillas o externamente usando aceleradores lineales (llamada radioterapia de haz externo o EBRT).

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Ablación por microondas

La ablación por microondas es un tratamiento contra el cáncer en el que se envía energía de microondas a través de una antena de microondas estrecha que se ha colocado dentro de un tumor. La energía de microondas crea calor, que destruye las células y los tejidos enfermos. Es un método más nuevo para tratar el cáncer de pulmón que puede atacar y destruir células cancerosas y aliviar el dolor.

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Ablación por radiofrecuencia para el cáncer

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tratamiento del cáncer en el que la energía de radiofrecuencia, derivada de la energía eléctrica y magnética, se envía por medio de una sonda estrecha que se coloca en el centro de un tumor pulmonar. No se requieren incisiones quirúrgicas y las sondas se colocan en los tumores mediante una tomografía computarizada para guiar al médico. La RFA es un método más nuevo para tratar el cáncer de pulmón, así como los cánceres de hígado, riñón y hueso. La RFA puede atacar y destruir las células cancerosas sin afectar los tejidos sanos que están cerca del cáncer. Los tratamientos sistémicos, como la quimioterapia y ciertos tipos de radiación, se absorben tanto en el tejido sano como en el enfermo, mientras que la RFA se administra directamente al tumor.

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Resección de pulmón

La resección pulmonar es la extirpación quirúrgica de todo o parte del pulmón debido a un cáncer de pulmón u otra enfermedad pulmonar. La cirugía puede proporcionar una cura en algunos casos de cáncer, cuando el tumor se descubre temprano. Para los pacientes con cáncer, el tipo de resección se basará en la ubicación, el tamaño y el tipo del tumor, así como en la salud general del paciente antes del diagnóstico.

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Esternotomía

El cirujano hace una incisión en el centro de su pecho y separa el esternón (esternón). Luego, el cirujano localiza y extirpa el tumor.

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Toracotomía

La toracotomía implica que el cirujano realice una incisión en el costado, la espalda o, en algunos casos, entre las costillas, para acceder al área deseada.

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IVA

VATS significa cirugía toracoscópica asistida por video. Esta alternativa mínimamente invasiva a la cirugía de tórax abierto reduce en gran medida el dolor del paciente, el tiempo de recuperación y el riesgo de infección. Cuando usa VATS, el médico hace pequeñas incisiones en el pecho del paciente e inserta un toracoscopio (una cámara de fibra óptica) así como instrumentos quirúrgicos. A medida que el médico gira el toracoscopio, sus vistas se muestran en un monitor de video para guiar la cirugía. El cirujano no necesita estresar ni cortar las costillas, porque todos los movimientos se realizan en la punta del instrumento, en el punto de contacto con el tejido canceroso.

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Resección de tumor mediastínico asistida por robot

El cirujano utiliza un dispositivo controlado por computadora que mueve, coloca y manipula herramientas quirúrgicas según los movimientos del cirujano. El cirujano se sienta en una consola de computadora con un monitor y la cámara proporciona una vista tridimensional del corazón que se amplía diez veces más que la visión normal de una persona. Las manos del cirujano controlan los brazos robóticos para realizar el procedimiento.

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Resección láser

Algunos tumores son difíciles de alcanzar a través de la cirugía debido a su ubicación. Sin embargo, un láser puede atacar pequeños tumores en áreas delicadas o de difícil acceso. Al realizar una resección con láser, el cirujano inserta una herramienta a través de una pequeña incisión, dirige el láser al tumor y transmite el rayo de alta energía, que destruye el tejido canceroso al vaporizarlo.

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Neumonectomia

Esta opción, la extirpación de un pulmón completo, se considera si un tumor es grande o está ubicado en una posición central o de difícil acceso en el pulmón. Aunque la neumonectomía puede resultar en una pérdida significativa de la función, muchas personas viven bastante bien con un solo pulmón.

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Extirpación de tumores mínimamente invasivos

La cirugía torascópica asistida por video (VATS) es una alternativa mínimamente invasiva a la cirugía de tórax abierto que implica menos dolor y tiempo de recuperación. Después de darle un sedante, el médico hará pequeñas incisiones en su pecho y luego insertará una cámara de fibra óptica llamada toracoscopio, así como instrumentos quirúrgicos. A medida que el médico mueve el toracoscopio, se proyectan imágenes que brindan información importante en un monitor de video. VATS no es apropiado para todos los pacientes; debe tener una discusión exhaustiva con su proveedor antes de tomar una decisión. A menudo no se recomienda en personas que se han sometido a una cirugía de tórax en el pasado, porque el tejido cicatricial restante puede hacer que el acceso a la cavidad torácica sea más difícil y, por lo tanto, más riesgoso.

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Ablación de tumores

La ablación de tumores es un tratamiento mínimamente invasivo guiado por imágenes que se utiliza para destruir las células cancerosas. En la ablación de tumores, un médico inserta una aguja (sonda) especialmente equipada en el tumor o tumores guiado por tomografía computarizada (TC). Una vez que la sonda está en su lugar, la energía se transmite a través de ella hacia el tumor.

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Ablación por radiofrecuencia para el cáncer

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tratamiento del cáncer en el que la energía de radiofrecuencia, derivada de la energía eléctrica y magnética, se envía por medio de una sonda estrecha que se coloca en el centro de un tumor pulmonar. No se requieren incisiones quirúrgicas y las sondas se colocan en los tumores mediante una tomografía computarizada para guiar al médico. La RFA es un método más nuevo para tratar el cáncer de pulmón, así como los cánceres de hígado, riñón y hueso. La RFA puede atacar y destruir las células cancerosas sin afectar los tejidos sanos que están cerca del cáncer. Los tratamientos sistémicos, como la quimioterapia y ciertos tipos de radiación, se absorben tanto en el tejido sano como en el enfermo, mientras que la RFA se administra directamente al tumor.

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Implantación de semillas

Esta forma interna de radioterapia se administra durante un procedimiento quirúrgico para extirpar tejido canceroso. Cuando se completa la resección, el cirujano, en colaboración con el oncólogo radioterapeuta, implanta gránulos radiactivos similares a semillas cerca de la porción restante del pulmón para prevenir el crecimiento de células cancerosas. Los gránulos permanecen colocados durante el resto de la vida del paciente, aunque su nivel de radiación disminuye con el tiempo.

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Pleurodesis o derrame pleural

La pleurodesis es una terapia que ofrecemos a los pacientes con cáncer de pulmón para eliminar el exceso de líquido, llamado derrame pleural, del espacio entre los pulmones y la pared torácica que recubren los pulmones (pleura). Este líquido evita que los pulmones se expandan por completo a medida que respira, lo que provoca dificultad para respirar. El derrame pleural generalmente se diagnostica mediante una radiografía de tórax y se puede tomar una muestra del líquido para confirmar su causa. Hay algunas formas de realizar la pleurodesis. Una de ellas es la toracoscopia asistida por video, un método nuevo y menos invasivo que ofrecemos en BMC. Con un toracoscopio, un instrumento pequeño y delgado con una luz y una lente, su cirujano ubicará el área a tratar, drenará el líquido pulmonar y luego insertará un talco en polvo o una solución antibiótica. Esta solución circulará en el espacio entre la pleura que recubre la pared torácica y los pulmones, provocando una pequeña irritación e inflamación, que luego hace que los tejidos se peguen entre sí, eliminando el espacio. De este modo se evita una mayor acumulación de líquido, lo que le permite respirar mejor. Si el procedimiento no tiene éxito, puede repetirse. La pleurodesis no trata el cáncer de pulmón, pero puede ser una herramienta muy útil para reducir los síntomas.

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Crioablación

La crioablación, a veces llamada crioterapia, es un tratamiento mínimamente invasivo que se usa para destruir células enfermas en el esófago causadas por cáncer de esófago y / o esófago de Barrett. Para la crioablación, un médico inserta un pequeño tubo (endoscopio) a través de la boca hasta el esófago. Una vez que el endoscopio está en su lugar, se rocía nitrógeno líquido a través del endoscopio hacia el esófago. El nitrógeno líquido congela el revestimiento de su esófago. Las células congeladas mueren y son reemplazadas por células sanas. La crioablación se usa para tratar el esófago de Barrett con displasia de alto grado y algunos cánceres de esófago en etapa temprana. También se puede utilizar para mejorar los síntomas de cánceres avanzados. Estos síntomas incluyen dificultad para tragar y sangrado.

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Ablación por microondas

La ablación por microondas es un tratamiento contra el cáncer en el que se envía energía de microondas a través de una antena de microondas estrecha que se ha colocado dentro de un tumor. La energía de microondas crea calor, que destruye las células y los tejidos enfermos. Es un método más nuevo para tratar el cáncer de pulmón que puede atacar y destruir células cancerosas y aliviar el dolor.

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Radioterapia de haz externo

La radioterapia de haz externo es uno de los tipos más comunes de radiación para el tratamiento del cáncer. La radiación proviene de una máquina fuera del cuerpo y la administra a un lugar específico dentro del cuerpo.

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CyberKnife

CyberKnife emite haces de radiación altamente dirigidos directamente a los tumores, de forma indolora y no quirúrgica. Guiados por un software de imágenes especializado, podemos rastrear y ajustar continuamente el tratamiento en cualquier punto del cuerpo, y sin la necesidad de los marcos de la cabeza y otros equipos que se necesitan para algunas otras formas de radiocirugía.

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Braquiterapia

También conocida como radioterapia interna, la braquiterapia administra radiación directamente en el tumor (llamada braquiterapia intersticial) o en una cavidad quirúrgica o cavidad corporal cercana (llamada braquiterapia intracavitaria). Al administrar la radiación directamente en el tumor o en una cavidad cercana, la radiación solo necesita viajar una distancia corta, causando menos daño al tejido normal circundante. El material radiactivo está sellado en un dispositivo de administración llamado "implante". El implante se inserta en el cuerpo usando un aplicador (a menudo un tubo hueco llamado catéter). Las pruebas por imágenes, como radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas, se utilizan para guiar al oncólogo radioterapeuta en la colocación del implante. Dependiendo de la ubicación del tumor o la cavidad, el paciente recibirá anestesia general (medicamentos que se usan para que el paciente duerma profundamente) o anestesia local (medicamentos que se usan para adormecer el área que se está tratando). Los implantes pueden ser permanentes o temporales. Para el tratamiento de alta tasa de dosis (HDR), el oncólogo radioterapeuta coloca implantes de dosis alta en el tumor o la cavidad durante un período corto de tiempo (generalmente menos de una hora) y luego los extrae. El tratamiento con HDR se administra de forma ambulatoria y puede repetirse durante varios días o varias semanas. Actualmente, el tratamiento HDR se ofrece a pacientes con cánceres ginecológicos, como cáncer de cuello uterino, cáncer de endometrio (útero), sarcoma uterino (cáncer del músculo y tejidos de sostén del útero) y cáncer de vagina.

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Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD), también denominada terapia con luz, fototerapia y fotoquimioterapia, existe desde hace unos 100 años y es un tipo de tratamiento del cáncer que utiliza la luz para destruir células anormales. Un fármaco especial llamado fotosensibilizador o agente fotosensibilizante circula por el torrente sanguíneo.

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Terapia Integrativa

Se ha demostrado que las prácticas de la medicina integral reducen los síntomas relacionados con el cáncer, como el dolor, la ansiedad, las náuseas y la fatiga. El Programa de Medicina Integrativa y Disparidades en la Atención de la Salud del Departamento de Medicina Familiar de BMC combina tratamientos médicos convencionales con terapias complementarias basadas en la evidencia. Está disponible el masaje terapéutico gratuito para disminuir la ansiedad preoperatoria y el dolor posoperatorio en pacientes con cáncer que se someten a procedimientos quirúrgicos. En el Edificio Moakley, donde BMC lleva a cabo gran parte de la atención del cáncer, un instructor de yoga registrado ofrece clases de yoga gratuitas cada dos semanas, y un acupunturista con licencia ofrece acupuntura gratuita a los pacientes con cáncer. Los participantes en estas sesiones han obtenido notables beneficios clínicos, informando disminuciones en el dolor, la depresión, la ansiedad, las náuseas y la fatiga. Los servicios para pacientes individuales complementan las actividades grupales. También se encuentran disponibles consultas que se enfocan en el manejo del estrés, la nutrición y la coordinación de terapias complementarias.

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Diagnósticos y Pruebas

Análisis de sangre

Una herramienta común para la detección de enfermedades, los análisis de sangre brindan información sobre muchas sustancias en el cuerpo, como glóbulos, hormonas, minerales y proteínas.

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Tomografía computarizada (TC)

Las tomografías computarizadas utilizan equipos de rayos X y procesamiento por computadora para producir imágenes bidimensionales del cuerpo. El paciente se acuesta en una mesa y pasa a través de una máquina que parece una rosquilla grande y cuadrada.

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Resonancia magnética

Una resonancia magnética es una imagen de diagnóstico no invasiva que no utiliza radiación ionizante. Es una forma indolora e inofensiva de mirar el interior del cuerpo sin utilizar rayos X. En su lugar, utiliza un imán grande y una computadora para escanear el cuerpo. Esto le proporciona al médico información que no está disponible en otras exploraciones.

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Tomografía por emisión de positrones (PET)

Una tomografía por emisión de positrones se utiliza para detectar reacciones celulares al azúcar. Las células anormales tienden a reaccionar y "iluminarse" en la exploración, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones. Para la tomografía por emisión de positrones, se inyecta en el torrente sanguíneo una sustancia química inofensiva, llamada radiotrazador.

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Prueba de función pulmonar (PFT)

Para comprender qué tan bien están funcionando sus pulmones, su médico puede ordenar una serie de pruebas de función pulmonar. Con cada respiración que inhala y exhala, se registra información sobre la cantidad de aire que toman sus pulmones, cómo se mueve el aire a través de sus pulmones y qué tan bien sus pulmones entregan oxígeno al torrente sanguíneo.

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Prueba de estrés

Una prueba de esfuerzo se utiliza para obtener más información sobre cómo funciona su corazón durante el ejercicio. Su médico controlará los latidos de su corazón y el flujo sanguíneo mientras camina en una caminadora, y luego podrá diagnosticar cualquier problema y planificar el tratamiento.

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Exploraciones de ventilación y perfusión

Estas pruebas evalúan la respiración y la circulación en los pulmones. A medida que inhala un gas radiactivo inofensivo, la exploración de ventilación controla sus pulmones. A continuación, recibe una inyección de material radiactivo para la gammagrafía de perfusión, que controla el flujo sanguíneo a través de los pulmones. No se necesitan preparativos, pero informe a su médico si está embarazada o amamantando. Su médico también puede solicitar procedimientos de diagnóstico que requieran sedación.

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Broncoscopia

Durante una broncoscopia, su médico le administrará un sedante y luego le pasará un pequeño tubo hueco (broncoscopio) a través de la nariz y la garganta hasta las vías respiratorias principales de los pulmones. Luego, puede ver las áreas anormales y extraer una muestra de tejido para su análisis.

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Ultrasonido endobronquial (EBUS)

La EBUS es un procedimiento mínimamente invasivo para evaluar los ganglios linfáticos a lo largo de los bronquios y con frecuencia complementa la mediastinoscopia. Su médico le administrará un sedante y luego le insertará un broncoscopio a través de la boca y la tráquea hasta los pulmones y los tejidos circundantes para que se puedan tomar muestras de los ganglios linfáticos. La EBUS no requiere incisiones.

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Ultrasonido endoscópico (EUS)

Su médico usa un endoscopio (un tubo largo y flexible) con un pequeño transductor de ultrasonido en la punta para obtener imágenes de los ganglios linfáticos en la profundidad del pecho.

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Mediastinotomía y mediastinoscopia

Al realizar una mediastinotomía, el cirujano hace una incisión de dos pulgadas en el centro de la cavidad torácica (el mediastino) para evaluar y extirpar tumores en el área del corazón y los pulmones.

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Biopsia con aguja

Su médico le aplica un anestésico (agente anestésico) y, guiado por una tomografía computarizada o rayos X, le inserta una aguja para obtener una muestra de tejido para su análisis.

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Cirugía toracoscópica asistida por video (VATS)

VATS es una alternativa mínimamente invasiva a la cirugía de tórax abierto que implica menos dolor y tiempo de recuperación. Se utiliza tanto para diagnosticar como para tratar diversas afecciones torácicas. El médico hace pequeñas incisiones en su pecho e inserta un toracoscopio (una cámara de fibra óptica) así como instrumentos quirúrgicos. A medida que el médico gira el toracoscopio, sus vistas se muestran en un monitor de video para guiar la investigación o la cirugía.

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Radiografía de pecho

Las radiografías de tórax proporcionan una imagen del corazón, los pulmones, las vías respiratorias, los vasos sanguíneos y los huesos de la columna y el área del tórax. Se pueden usar para buscar huesos rotos, enfermedades como neumonía, anomalías o cáncer.

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Biopsia

Cualquier masa sospechosa de tejido o tumor se somete a una biopsia o extracción de células de la masa. Esta es la única técnica que puede confirmar la presencia de células cancerosas.

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Nuestro Equipo

BMC’s comprehensive lung cancer program has earned an international reputation with physicians who are distinguished as national leaders, researchers, and experts in the care of patients at all stages of the disease. The hospital’s patient-centered, multidisciplinary approach assures each patient benefits from the collaborative expertise of physicians uniquely focused on their individual needs.

Thoracic Surgeons

Medical Oncologists

Umit Tapan, MD

Assistant Professor of Medicine, Department of Medicine, Boston University School of Medicine

Pulmonologists

Recursos del Paciente

Lung Cancer Diagnosis

At a patient’s first visit to BMC, he or she will receive highly coordinated, multidisciplinary care that is managed by a thoracic surgeon, a physician who specializes in treating conditions of the lungs, chest wall, and diaphragm.

Additional Information

Follow-Up Care

Periodic follow-up care is very important after treatment for lung cancer to make sure the patient remains free of tumors. At BMC, each patient’s treatment plan includes services that go well beyond the procedures to remove the cancer. A patient’s plan will include

  • Services and guidance to relieve side effects
  • Procedures to monitor and control pain during and after treatment
  • Guidance and follow-up on the details of home care

Management of care continues over the weeks, months, and years following treatment. And for out-of-town patients, this care includes collaboration with local health care providers for follow-up, using the hospital’s nationwide network of health care institutions.

Resumen de la Investigación

Cancer researchers are dedicated to understanding the causes of cancer and improving treatment options. Promising new techniques in the diagnosis, treatment, and care of patients with cancer are tested in research studies called clinical trials. A research nurse will screen all willing patients to determine if they are eligible to participate in a study.

BMC thoracic surgeons lead or take part in a number of national studies advancing new treatment options for patients with all stages of lung cancer. The number and types of clinical trials available for lung cancer patients are constantly changing. View an up-to-date list of ongoing trials here. Those interested in participating in any clinical trials at BMC should talk with their physician.

Afiliaciones

Boston University School of Medicine Logo

As the principal teaching affiliate of Boston University School of Medicine (BUSM), Boston Medical Center is devoted to training future generations of healthcare professionals.  Learn more about Boston University School of Medicine.