Los pacientes a los que se les diagnostica cáncer de esófago tienen opciones. Un médico de BMC trabajará con el paciente y su familia para discutir su situación única y todos los tratamientos posibles. Los factores que se tendrán en cuenta para determinar el mejor plan de tratamiento son el tamaño y la ubicación del tumor, la participación del tejido circundante, si se ha diseminado a otras partes del cuerpo y la salud general del paciente.

Los tratamientos incluyen:

Esofagectomía

La esofagectomía es la extirpación quirúrgica del esófago. Por lo general, se recomienda la esofagectomía cuando el cáncer no se ha diseminado a otras partes de su cuerpo y es potencialmente curable. En la esofagectomía, se extrae la mayor parte del esófago y los ganglios linfáticos cercanos, luego se mueve el estómago hacia arriba y se une a la parte restante del esófago. Existen varias técnicas para realizar la esofagectomía. Su cirujano considerará varios factores, como el estado general, el tamaño y la ubicación del tumor y la participación del tejido y los órganos cercanos al tumor.

Los enfoques comunes para la esofagectomía son:

  • Transhiatal , en el que el cirujano accede al esófago a través de incisiones en el abdomen y el cuello.
  • Transtorácica , en la que el cirujano accede a su esófago a través de incisiones en el abdomen y el lado derecho o izquierdo del pecho.
  • Toracoabdominal , en el que el cirujano accede a su esófago a través de una incisión larga desde el pecho hasta el abdomen.
  • Mínimamente invasivo , en el que el cirujano accede al esófago mediante una serie de pequeñas incisiones del tamaño de una curita, y realiza el procedimiento con herramientas quirúrgicas especialmente fabricadas que se insertan a través de las incisiones.

Cómo prepararse para la esofagectomía

Antes de la cirugía, el paciente se reunirá con su cirujano. En ese momento, el cirujano revisará los resultados de todas las pruebas y procedimientos de diagnóstico que se hayan realizado hasta ese momento, preguntará sobre el historial médico y realizará un examen físico. El cirujano discutirá sus hallazgos y recomendaciones.

Los pacientes deben informar a su médico sobre cualquier alergia a medicamentos o problemas con la anestesia. El cirujano dará instrucciones específicas sobre restricciones dietéticas o de actividad, y le indicará si debe tomar los medicamentos habituales el día del procedimiento.

También se les pedirá a los pacientes que no coman ni beban después de la medianoche de la noche anterior al procedimiento.

Qué esperar durante la esofagectomía

En algunos casos, el paciente ingresará en el hospital el día anterior a la cirugía. Esto es para que se puedan administrar antibióticos y se pueda completar la preparación intestinal. La preparación intestinal implica beber una solución que vaciará el intestino antes de la cirugía. La esofagectomía se realiza bajo anestesia general y es un procedimiento complejo que requiere mucho tiempo. Lo que sucede una vez que comienza el procedimiento depende del abordaje quirúrgico:

  • Transhiatal. El cirujano hace incisiones en el abdomen y el cuello. Una vez que obtenga acceso al esófago y al estómago con la incisión abdominal, separará el estómago y el esófago de las estructuras cercanas y extraerá los ganglios linfáticos cercanos. Después de hacer la incisión en el cuello, el cirujano separa la parte superior del esófago de las estructuras cercanas y lo extrae, y luego hace un tubo desde la parte superior del estómago y lo une a la parte restante del esófago.
  • Transtorácica. Después de hacer una incisión en el abdomen, el cirujano extrae la parte superior del estómago, así como las partes inferior y media del esófago y los ganglios linfáticos cercanos a través de esta incisión. Hace una incisión en el lado izquierdo o derecho del pecho y extrae la parte restante del esófago. El cirujano hará un tubo desde el estómago y lo conectará a la parte restante del esófago. El estómago y el esófago se pueden volver a unir en el pecho o mediante una tercera incisión en el cuello.
  • Toracoabdominal. El cirujano hace una incisión larga en el pecho y el abdomen. Luego, extrae el esófago y parte del estómago y los vuelve a conectar en el cuello o el pecho.
  • Mínimamente invasiva. El cirujano hace una serie de pequeñas incisiones e inserta instrumentos en forma de tubo, incluida una cámara de video, a través de ellos. Extraerá la parte superior del estómago, la mayor parte del esófago, empujará el estómago hacia arriba y lo conectará con la parte restante del esófago. El esófago y el estómago restantes están conectados en la cavidad torácica o en el cuello.

Cualquiera que sea el método que se utilice, el médico dejará un pequeño tubo de alimentación que se puede utilizar para proporcionar nutrición mientras sana el esófago. Este no es un tubo permanente y retirarlo no es difícil ni doloroso.

Dependiendo del abordaje quirúrgico, la esofagectomía tarda aproximadamente de 5 a 10 horas en completarse.

Recuperación después de una esofagectomía

Después de la cirugía, los pacientes son trasladados a un área de recuperación cerca del quirófano donde serán conectados a varios dispositivos de monitoreo. Los miembros del equipo observarán al paciente mientras se despierta. Cuando están listos, los pacientes son trasladados a una cama en la unidad de cuidados intensivos. Las enfermeras de estas unidades son especialistas en el cuidado de pacientes que se han sometido a una cirugía de esófago.

Antes del alta, se instruye al paciente sobre cómo cuidar su incisión. Poco a poco, en el transcurso de unas pocas semanas, recuperan su fuerza y pueden volver al trabajo y participar en la actividad física.

Los pacientes deben llamar a su médico si notan alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangrado
  • Infección
  • Alta temperatura
  • Reacción alérgica, como enrojecimiento, hinchazón, dificultad para respirar.
  • Dolor

Los pacientes siempre deben tomar sus medicamentos exactamente como se los recetaron y llamar al médico si tienen alguna pregunta o cambio.

Quimioterapia

La quimioterapia es un medicamento o una combinación de medicamentos que se usan para tratar el cáncer. La quimioterapia puede administrarse por vía oral (en forma de pastilla) o inyectarse por vía intravenosa (IV). Cuando los medicamentos de quimioterapia ingresan al torrente sanguíneo, destruyen las células cancerosas. La quimioterapia es particularmente útil para los cánceres que se han metastizado o se han diseminado. La quimioterapia ataca a todas las células que se dividen rápidamente, independientemente de si son cancerosas, lo que puede causar una serie de efectos secundarios, que incluyen pérdida de cabello, llagas en la boca, pérdida de apetito, náuseas y vómitos, diarrea y recuentos sanguíneos bajos. Los recuentos sanguíneos bajos pueden aumentar el riesgo de infección, hematomas o sangrado, fatiga y dificultad para respirar del paciente. Los efectos secundarios de la quimioterapia son generalmente temporales y suelen desaparecer una vez finalizado el tratamiento. Los regímenes de quimioterapia varían de un paciente a otro. Por lo general, se repiten varias veces en ciclos, con una separación de tres a cuatro semanas en cada ciclo para permitir que las células normales dañadas tengan tiempo de recuperarse. Después de las primeras dos o tres sesiones de quimioterapia, los pacientes pueden someterse a una tomografía computarizada o una tomografía por emisión de positrones para ver si los medicamentos son efectivos. Si los medicamentos no funcionan, es posible que se cambien por uno nuevo.

Crioterapia

La crioterapia es el uso de congelar tejido o células enfermas dentro del cuerpo para eliminar esas células para que el cuerpo pueda desarrollar células nuevas y saludables.

Cómo prepararse para la crioterapia

Los pacientes deben informar a su médico si tienen alguna alergia a los medicamentos o si han tenido problemas con la anestesia. El médico proporcionará instrucciones específicas sobre las restricciones dietéticas o de actividad, así como si debe o no tomar los medicamentos habituales el día del procedimiento. Antes de que comience el tratamiento, el médico le recetará un medicamento que disminuya el ácido del estómago, como Aciphex (rabeprazol), Nexium (esomeprazol) o Prilosec (omeprazol).

Recuperación de la crioterapia

Después del procedimiento, los pacientes son llevados a un área de recuperación hasta que estén despiertos y alertas. Debido al uso de un sedante, no podrán conducir y deben hacer arreglos para que los lleven a casa.

Resección endoscópica de la mucosa

La resección endoscópica de la mucosa, o EMR, es una de las técnicas más nuevas y mínimamente invasivas que ofrecemos para nuestros pacientes con cáncer de esófago que tienen tumores pequeños que no se han diseminado fuera del esófago. También puede ser beneficioso para pacientes con esófago de Barrett. En este sencillo procedimiento, podemos localizar, extirpar y examinar lesiones cancerosas o precancerosas del esófago. La mucosa es el revestimiento más interno del esófago y se extiende hacia el tracto gastrointestinal. Los cánceres en este tracto a menudo se originan en la mucosa, por lo que la visualización y el acceso a ella son esenciales para el diagnóstico y el tratamiento.

Cómo prepararse para EMR

Antes de recomendar EMR, el médico se reunirá con el paciente, tomará un historial médico y realizará un examen físico. Él o ella revisará cualquier imagen y ordenará pruebas adicionales, si es necesario. El paciente puede acudir a una visita previa a la admisión para ocuparse de estos artículos y completar el papeleo. Los pacientes deben traer una lista de alergias y nombres y dosis de cualquier medicamento, suplemento o hierba que tomen, y dejar sus objetos de valor en casa. Es importante seguir cuidadosamente cualquier otra instrucción específica, y también hacer arreglos para que lo lleven a casa después de la EMR.

Qué esperar durante EMR

Debido a su naturaleza mínimamente invasiva, la REM es generalmente un procedimiento ambulatorio. A diferencia de la cirugía tradicional, generalmente no se requiere una estadía en el hospital y los pacientes pueden reanudar sus actividades normales poco después.

Una vez que se adormece el área de la garganta, se inserta una aguja y se inyecta una solución en el tumor para disminuir el sangrado y para crear una ampolla protectora para que la extracción no dañe el resto del esófago. Luego, el médico inserta un endoscopio, un tubo pequeño, flexible e iluminado, con una tapa y un pequeño lazo de alambre en el extremo. El tumor se levantará y se cortará de la mucosa y se succionará dentro de la tapa a medida que se aplica energía eléctrica de alta frecuencia. El tejido se puede analizar en el laboratorio y la EMR se puede repetir si no se extrae todo el tejido afectado la primera vez. La EMR combinada con otro método de tratamiento, como la terapia fotodinámica, es una estrategia común para el cáncer de esófago en estadio temprano.

Recuperación de EMR

Después del procedimiento, los pacientes descansan en la sala de recuperación durante unas horas. Deben evitar la actividad intensa durante unos días después de la EMR. Tendrán una cita de seguimiento en las próximas semanas. Los pacientes deben llamar al Centro si notan enrojecimiento, hinchazón o dolor, o si tienen alguna inquietud.

Stents esofágicos

A veces, el cáncer de esófago bloquea las vías respiratorias o las presiona y dificulta la respiración. La colocación de un stent es una forma de mejorar la respiración y la deglución y de aliviar el dolor y la incomodidad. Los stents son pequeños tubos, generalmente hechos de malla, metal o plástico, que se insertan en el esófago. Para los pacientes con cáncer de esófago, los stents metálicos tienden a ser más efectivos y provocan menos complicaciones que los stents plásticos. Por lo general, se utiliza un endoscopio, un instrumento que nos permite ver su garganta, para insertar un stent expansible en el esófago. Una vez en su lugar, se libera, empujando las paredes esofágicas para abrirlas. La colocación de un stent es menos invasiva que la cirugía, permite una rápida administración de nutrientes / alimentos y es reversible, lo que proporciona una buena opción paliativa. Los stents también se pueden usar para tratar obstrucciones en otros tipos de cáncer (como el cáncer de pulmón), así como para facilitar el flujo sanguíneo en las arterias.

Cómo prepararse para los stents electrónicos

La preparación rara vez es extensa, pero es importante seguir las órdenes del médico antes del procedimiento. La colocación de un stent se puede realizar con anestesia local o general, según el paciente; La anestesia general puede requerir evitar alimentos y bebidas después de la medianoche del día anterior al procedimiento. Los pacientes también deben hacer arreglos para que alguien los lleve a casa.

Qué esperar durante un procedimiento de stent electrónico

El paciente será monitoreado cuidadosamente durante este procedimiento. Una vez que el anestesiólogo haya adormecido el área de la garganta o sedado al paciente, el cirujano insertará el endoscopio a través de la nariz o la boca del paciente, o mediante una incisión. Se avanza un stent plegado hacia el esófago y se suelta. Se expande automáticamente contra las paredes del esófago, proporcionando apoyo. Una vez que está en su lugar, se retira el endoscopio.

Recuperación de un procedimiento de stent electrónico

La colocación de un stent requiere una recuperación mínima y, a menudo, es un procedimiento ambulatorio. Por lo general, el paciente pasa algún tiempo en la sala de recuperación hasta que se despierta por completo y debe pasar el resto del día descansando, y al día siguiente debe poder volver a sus actividades normales.

Los pacientes deben llamar a su médico ante cualquiera de estos signos de infección u otros síntomas relacionados:

  • Alta temperatura
  • Temblando
  • Enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la incisión

Ablación por microondas

La ablación por microondas es un tratamiento contra el cáncer en el que se envía energía de microondas a través de una antena de microondas estrecha que se ha colocado dentro de un tumor. La energía de microondas crea calor, que destruye las células y los tejidos enfermos. Es un método más nuevo para tratar el cáncer de pulmón que puede atacar y destruir células cancerosas y aliviar el dolor.

Cómo prepararse para la ablación por microondas

Antes del tratamiento con ablación por microondas, el paciente tiene un examen físico y un historial médico, y el médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

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Los pacientes deben informar a su médico sobre cualquier alergia a medicamentos o si han tenido problemas con la anestesia. El cirujano dará instrucciones específicas sobre las restricciones dietéticas o de actividad, y también le indicará si es seguro tomar algún medicamento regular antes del procedimiento o el día del procedimiento. También se les puede pedir a los pacientes que no coman ni beban después de la medianoche de la noche anterior al procedimiento, y es posible que deseen pedirle a un amigo o familiar que los lleve al procedimiento.

Qué esperar durante la ablación por microondas

La ablación por microondas se puede realizar de forma ambulatoria y es posible que no requiera anestesia general; con frecuencia, un sedante suave y un anestésico local son suficientes. El paciente se colocará en una mesa de exploración y se conectará a máquinas que controlan la frecuencia cardíaca y la presión arterial durante el procedimiento. Una enfermera o un tecnólogo insertará una vía intravenosa (IV) en la mano o el brazo del paciente para administrar sedantes y otros medicamentos y líquidos.

El médico utilizará una tomografía computarizada para localizar con precisión el tumor. Se hace una pequeña incisión y se avanza una antena a través de la incisión hasta el sitio del tumor usando la guía de CT.

Una vez que la antena esté en su lugar, se activará la fuente de energía. El calor también ayuda a cerrar los vasos sanguíneos pequeños y reduce el riesgo de hemorragia. Después de que las células anormales mueren, se encogen y se convierten en tejido cicatricial con el tiempo. Cada ablación tarda entre 10 y 30 minutos y el procedimiento completo suele tardar entre una y tres horas.

Recuperación de la ablación por microondas

Después del procedimiento de ablación, los pacientes son llevados a una sala de recuperación de anestesia donde se controlarán sus signos vitales. Además, se les realizará una radiografía de tórax para asegurarse de que su pulmón no se haya colapsado debido a una bolsa de aire creada en el espacio entre los pulmones y la pared torácica (llamada neumotórax). Si el médico encuentra un neumotórax, lo cual es poco común, es posible que le hayan insertado un tubo para extraer el aire.

Una vez estabilizado, el paciente puede ser trasladado a una habitación de hospital y puede pasar la noche. Por lo general, los pacientes son dados de alta dentro de las 24 a 48 horas posteriores a la ablación del tumor. La recuperación suele ser rápida y los pacientes pueden reanudar sus actividades normales en unos pocos días. Pueden experimentar molestias en el sitio de la aguja de ablación y pueden experimentar fatiga, dolor muscular y posiblemente fiebre baja (hasta 102 ° F) durante varios días después del procedimiento.

Terapia fotodinámica para el cáncer de esófago

La terapia fotodinámica (TFD) se puede usar para algunos cánceres muy pequeños o cambios precancerosos en el esófago para tratar de eliminar la enfermedad. Si el cáncer del paciente es más grande y causa síntomas como dificultad para tragar o sangrado, se puede usar TFD para aliviar estos síntomas. Los pacientes reciben una inyección de un fármaco sensible a la luz que permanece en las células cancerosas más tiempo que en las células sanas. Luego se someten a una endoscopia, durante la cual el médico colocará una luz láser en el esófago que reacciona con el medicamento en las células cancerosas para destruir estas células.

Cómo prepararse para la TFD

Es importante seguir las instrucciones del médico para prepararse para la cirugía.

Qué esperar durante la PDT

Cada sesión de PDT es relativamente simple. Los pacientes reciben un fármaco fotosensibilizador y esperan hasta que se haya concentrado en el tumor, o se les puede administrar el fármaco y regresar días después para el fototratamiento. El fototratamiento se realiza en una mesa de exploración y el paciente recibe medicamentos locales o generales para el control del dolor y la relajación. El tipo de luz apropiado se activa sobre el tumor con un rayo fuerte y dirigido. El procedimiento dura tan solo unos minutos y hasta dos horas.

Recuperación de PDT

La recuperación de la PDT suele ser bastante sencilla. Los pacientes pueden experimentar algo de sequedad o ardor leve en la piel, pero otros efectos son poco comunes. Los productos para la piel suaves como la vaselina pueden ser útiles. Evite el sol, ya que la sensibilidad a la luz aumenta durante un tiempo después de la TFD; incluso unos pocos minutos de exposición al sol a veces pueden causar molestias. Siga las instrucciones de cualquier médico con respecto a los medicamentos y la actividad física, pero la mayoría de los pacientes pueden volver a sus actividades normales de inmediato.

Radioterapia

La radiación utiliza un equipo especial para liberar partículas de alta energía, como rayos X, rayos gamma, haces de electrones o protones, para matar o dañar las células cancerosas. La radiación (también llamada radioterapia, irradiación o terapia de rayos X) se puede administrar internamente a través de la implantación de semillas o externamente usando aceleradores lineales (llamada radioterapia de haz externo o EBRT). La radiación se puede utilizar como tratamiento solitario o con cirugía y / o quimioterapia. El equipo utilizado para administrar la radioterapia se llama acelerador lineal. El acelerador lineal tiene un brazo móvil que permite que la radiación se concentre en la parte de su cuerpo donde se encuentra el cáncer. Los avances en los equipos de EBRT han permitido a los médicos ofrecer radiación conforme. Con la radiación conforme, el software de computadora utiliza exploraciones de imágenes para mapear el cáncer en tres dimensiones. Luego, los haces de radiación se moldean para que se adapten o se adapten a la forma del tumor.

La radiación actúa rompiendo una parte del ADN de una célula cancerosa, lo que evita que se divida y crezca. La radioterapia puede ser sistémica, lo que significa que se mueve por todo el torrente sanguíneo. Las terapias sistémicas generalmente se administran como una inyección en un vaso sanguíneo o se toman en forma de píldora. Los tratamientos sistémicos exponen todo su cuerpo a medicamentos que combaten el cáncer. Sin embargo, la radioterapia generalmente se administra como un tratamiento "local", lo que significa que solo afecta la parte del cuerpo que necesita terapia.