La piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo y está formada por dos capas principales (epidermis y dermis), así como por varios tipos de células.

La capa superior (o exterior) de la piel, la epidermis, está compuesta por tres tipos de células: células planas y escamosas en la superficie llamadas células escamosas; células redondas llamadas células basales; y melanocitos, células que le dan a la piel su color y la protegen del daño cutáneo.

La capa interna de la piel, la dermis, es la capa que contiene los nervios, los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas. El cáncer de piel es una enfermedad en la que se encuentran células cancerosas (malignas) en las capas externas de la piel.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de piel?

La mayoría de los cánceres de piel se pueden curar si se diagnostican y tratan a tiempo . Además de proteger su piel del daño solar , es importante reconocer los primeros signos del cáncer de piel.

Los ABCDE del melanoma son una guía útil: (A) Asimetría; (B) Fronteras; (C) Color; (D) Diámetro; (E) Evolución. Los síntomas del cáncer de piel tipo melanoma incluyen:

  • (A) Lunares que son diferentes en un lado (asimetría)
  • (B) Bordes irregulares de un lunar
  • (C) Variación de color, incluidos tonos de marrón y negro, que podrían ser preocupantes
  • (D) Diámetro o tamaño: si el lunar mide más de 6 mm, un médico debe evaluarlo.
  • (E) Los lunares o lesiones que son diferentes al resto, o que cambian de tamaño, forma o color con el tiempo son preocupantes (evolución)

Los síntomas del cáncer de piel no melanoma incluyen:

  • Parches de piel con picazón que pueden formar costras o son muy dolorosos
  • Bultos o manchas en la piel que sangran fácilmente o forman costras con frecuencia
  • Nódulos (agregación o hinchazón o hinchazón anormal) que no desaparecen. Estos pueden ser claros, de un color perlado o incluso rojo, rosa o blanco.
  • Llagas en la piel que no cicatrizan.
  • Un bulto similar a una cicatriz que no fue causado por una lesión o un traumatismo.

Si nota alguno de los factores enumerados anteriormente, consulte a su proveedor de atención primaria, a un otorrinolaringólogo u otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo) (oído, nariz y garganta) de inmediato. Si tiene una mancha o un bulto en la piel, su otorrinolaringólogo puede extirpar el crecimiento y examinar el tejido bajo el microscopio. A esto se le llama biopsia. Por lo general, una biopsia se puede realizar en el consultorio del otorrinolaringólogo y generalmente implica adormecer la piel con un anestésico local. El examen de la biopsia bajo el microscopio le indicará al médico si la lesión cutánea es un cáncer (malignidad).

¿Qué causa el cáncer de piel?

La mayoría de los cánceres de piel ocurren en áreas de piel expuestas al sol, y hay mucha evidencia científica que respalda la radiación ultravioleta (UV) como factor causante de la mayoría de los tipos de cáncer de piel. Los antecedentes familiares también son importantes, especialmente en el melanoma. Cuanto más clara sea su tipo de piel, más susceptible será al daño de los rayos ultravioleta y al cáncer de piel. Tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel y debe tener especial cuidado con la exposición al sol si tiene alguno de estos factores:

  • Exposición prolongada al sol
  • Piel clara (típicamente cabello rubio o rojo con pecas) y color de ojos más claro
  • Lugar de residencia (mayor riesgo en climas del sur)
  • Presencia de lunares, especialmente si hay bordes irregulares, coloración desigual o un aumento en el tamaño del lunar.
  • Antecedentes familiares de cáncer de piel, en particular melanoma
  • Uso de aparatos de bronceado en interiores
  • Quemaduras solares graves cuando era niño
  • Úlceras o nódulos en la piel que no cicatrizan
  • Historia de trasplante de órganos u otra supresión del sistema inmunológico

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer de piel?

Hay varios tipos de cáncer que se originan en la piel. Los tipos más comunes son el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Estos tipos se clasifican como cáncer de piel no melanoma. El melanoma es el tercer tipo de cáncer de piel. Es menos común que los cánceres de células basales o de células escamosas, pero potencialmente mucho más grave. Otros tipos de cáncer de piel son raros.

El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel (70 por ciento de todos los cánceres de piel). Por lo general, aparece como una pequeña protuberancia elevada que tiene un aspecto nacarado. Se ve con mayor frecuencia en áreas de la piel que han recibido una exposición excesiva al sol. Estos cánceres se pueden diseminar a la piel que los rodea, pero rara vez se diseminan a otras partes del cuerpo.

El carcinoma de células escamosas (20 por ciento de todos los cánceres de piel) también se observa en las áreas del cuerpo que han estado expuestas al sol excesivo (nariz, labio inferior, manos y frente). A menudo, este cáncer aparece como una protuberancia roja firme o una ulceración de la piel que no cicatriza. Los carcinomas de células escamosas pueden diseminarse a los ganglios linfáticos de la zona.

El melanoma es un cáncer de piel (malignidad) que surge de los melanocitos en la piel. Esto constituye el cinco por ciento de los cánceres de piel. Los melanocitos son las células que dan color a nuestra piel. Estos cánceres generalmente surgen como lesiones pigmentadas (coloreadas) en la piel con una forma irregular, un borde irregular y varios colores. Es el más dañino de todos los cánceres de piel, porque se puede diseminar a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. Afortunadamente, la mayoría de los melanomas tienen una tasa de curación muy alta cuando se identifican y tratan a tiempo.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Hay una variedad de tratamientos disponibles para tratar el cáncer de piel, que incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia. El tratamiento para el cáncer de piel depende del tipo y tamaño del cáncer, su edad y su salud en general.

La cirugía es la forma de tratamiento más común. Por lo general, consiste en un procedimiento en el consultorio o ambulatorio para extirpar la lesión y revisar los bordes o márgenes para asegurarse de que se extirpó todo el cáncer. Para los carcinomas de células basales y de células escamosas, la extirpación se realiza con frecuencia mediante una técnica específica llamada cirugía de Mohs, que brinda la mejor oportunidad de incluir todos los márgenes, al tiempo que minimiza el tamaño del defecto. Luego, el sitio puede repararse con suturas simples o piel de la misma área o en un área diferente de su cuerpo.

Para el tratamiento del melanoma, su otorrinolaringólogo también podría recomendar realizar una biopsia del ganglio linfático con la mayor probabilidad de tener diminutas células cancerosas metastásicas microscópicas llamadas biopsia de ganglio linfático centinela. Si esta biopsia es positiva, es posible que sea necesario extirpar más ganglios linfáticos.

A veces, la radiación se puede usar como terapia definitiva o como tratamiento adicional después de la cirugía. Para los cánceres de piel no melanoma, la quimioterapia no se usa como terapia primaria y su uso después de la cirugía es controvertido. Para los melanomas, la quimioterapia y los medicamentos que modulan el sistema inmunológico pueden usarse en casos más avanzados.

¿Qué preguntas debo hacerle a mi médico?

  1. ¿Cuáles son mis factores de riesgo de desarrollar cáncer de piel y qué puedo hacer para minimizar este riesgo?
  2. ¿Qué síntomas debo buscar para saber si tengo cáncer de piel?
  3. ¿Qué tipo de cáncer de piel tengo?
  4. ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi cáncer de piel?
  5. ¿En qué etapa está mi cáncer de piel?
  6. ¿Existe algún medicamento tópico que pueda usarse para tratar el cáncer de piel?
  7. Si se indica cirugía, ¿qué tipo de cirugía necesitaré? ¿Se puede realizar en el consultorio o requerirá anestesia general?
  8. ¿Qué tipo de reconstrucción (reparación de la herida) necesitaré si me operan?
  9. ¿Cómo se verá la cicatriz?
  10. ¿Existe la posibilidad de que el cáncer se haya diseminado a otra parte de mi cuerpo y necesito alguna imagen (como una tomografía computarizada) para evaluarlo?
  11. ¿Cuál es mi riesgo de tener otros cánceres de piel?
  12. ¿Qué tipo de seguimiento necesito después del tratamiento de mi cáncer de piel?
  13. ¿Hay efectos secundarios del tratamiento?
  14. ¿Qué sucede si el cáncer regresa o se propaga?
  15. ¿A qué debo estar atento para ver si el cáncer puede estar regresando?
  16. ¿Hay algún ensayo clínico que pueda aplicarse a mí?

Copyright 2021. Academia Estadounidense de Otorrinolaringología - Fundación de Cirugía de Cabeza y Cuello . Última revisión en agosto de 2018.

Los siguientes departamentos atienden a pacientes con cáncer de piel: