¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas puede ser difícil de diagnosticar temprano, ya que los síntomas con frecuencia no se desarrollan hasta las últimas etapas de la enfermedad. Los pacientes que experimentan alguno de los síntomas del cáncer de páncreas deben consultar a su médico, quien realizará una serie de exámenes y pruebas de diagnóstico. Los resultados de estos exámenes y pruebas también ayudarán al paciente y a su médico a decidir las mejores opciones de tratamiento.

Pruebas y procedimientos de diagnóstico por imágenes de cáncer de páncreas

Se utilizan varios tipos de pruebas y procedimientos por imágenes para diagnosticar el cáncer de páncreas. El médico del paciente puede solicitar uno o más de los siguientes:

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Análisis de sangre

Los análisis de sangre se pueden realizar por diversas razones. Por ejemplo, si un paciente tiene ictericia, se puede realizar un análisis de sangre para verificar la función hepática del paciente y ver qué la puede estar causando.

Los análisis de sangre también se pueden usar para verificar los niveles de los marcadores tumorales CA 19-9 y CEA (antígeno carcinoembrionario) en la sangre. Estos marcadores tumorales pueden estar elevados en pacientes con cáncer de páncreas.

Otros análisis de sangre controlan el funcionamiento de los órganos. Estas pruebas pueden ayudar al médico a determinar si un paciente puede someterse a una cirugía mayor.

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Etapas del cáncer de páncreas

La estadificación se usa para determinar la extensión del cáncer. El sistema más común utilizado para estadificar el cáncer de páncreas es el sistema TNM del Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer. El sistema TNM tiene en cuenta el tamaño del tumor primario (T), si el cáncer está presente en los ganglios linfáticos cercanos (N) y si el cáncer ha hecho metástasis (diseminación) a otros órganos o tejidos del cuerpo (M). Vea aquí la estadificación TNM del cáncer de páncreas .

Las tres categorías se combinan para determinar el estadio general del cáncer. A esto se le llama agrupación por etapas.

  • Estadio I: el cáncer solo está presente en el páncreas.
  • Etapa II: el cáncer ha invadido los tejidos cercanos, pero no ha invadido los vasos sanguíneos cercanos. Es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa III: el cáncer ha invadido los vasos sanguíneos cercanos.
  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo.

(Instituto Nacional del Cáncer 2010)

El grado del cáncer (cómo se ven las células bajo un microscopio) también juega un papel importante en la determinación de la extensión del cáncer. Los cánceres se clasifican en una escala de G1 (las células parecen relativamente normales) a G3 (o G4) (las células parecen muy anormales).

Para fines de tratamiento, los médicos pueden agrupar los cánceres de páncreas en las siguientes cuatro categorías:

  • Resecable: todo el cáncer se puede extirpar quirúrgicamente.
  • Límite resecable: los cirujanos pueden extirpar todo el cáncer, aunque se haya diseminado a los vasos sanguíneos cercanos. A veces, se realiza una prueba de quimioterapia para intentar reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía.
  • Localmente avanzado (irresecable): el cáncer aún es local, pero no se puede extirpar por completo.
  • Metastásico: el cáncer se ha diseminado a sitios distantes del cuerpo.
    (Sociedad Estadounidense del Cáncer 2015a)

Se anima a los pacientes a analizar la estadificación del cáncer y las opciones de tratamiento con sus médicos.

Junta de gastroenterología y tumores hepatobiliares de BMC

Los resultados de las pruebas de diagnóstico se discuten en la Junta de Gastroenterología / Tumores Hepatobiliares. Durante esta reunión semanal, todo el equipo multidisciplinario se reúne para discutir nuevos casos y desarrollar planes de tratamiento individualizados para cada paciente.

Referencias

Sociedad Americana del Cáncer. 2015a. Descripción general del cáncer de páncreas. PDF.

----- 2015b. "¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de páncreas?" Última modificación el 9 de enero de 2015.
http://www.cancer.org/cancer/pancreaticcancer/detailedguide/pancreatic-cancer-risk-factors

Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer. 2009. Estadificación del cáncer de páncreas. 7ª ed. PDF. https://cancerstaging.org/references-tools/quickreferences/Documents/PancreasSmall.pdf

Instituto Nacional del Cáncer. 2010. Lo que necesita saber sobre el cáncer de páncreas ™ . Bethesda: Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. http://www.cancer.gov/publications/patient-education/pancreas.pdf