¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas puede ser difícil de diagnosticar temprano, ya que los síntomas con frecuencia no se desarrollan hasta las últimas etapas de la enfermedad. Los pacientes que experimentan alguno de los síntomas del cáncer de páncreas deben consultar a su médico, quien realizará una serie de exámenes y pruebas de diagnóstico. Los resultados de estos exámenes y pruebas también ayudarán al paciente ya su médico a decidir las mejores opciones de tratamiento.

Pruebas y procedimientos de diagnóstico por la imagen del cáncer de páncreas

Se utilizan varios tipos de pruebas y procedimientos por imágenes para diagnosticar el cáncer de páncreas. El médico del paciente puede solicitar uno o más de los siguientes:

Pruebas y procedimientos de diagnóstico por la imagen del cáncer de páncreas

Se utilizan varios tipos de pruebas y procedimientos por imágenes para diagnosticar el cáncer de páncreas. El médico del paciente puede solicitar uno o más de los siguientes:

Exploración por tomografía computarizada (TC)

Las tomografías computarizadas utilizan equipos de rayos X y procesamiento informático para producir imágenes bidimensionales del cuerpo. El paciente se acuesta en una mesa y pasa por una máquina que parece una dona grande y cuadrada. Los médicos ordenan tomografías computarizadas cuando quieren ver una imagen bidimensional del cuerpo para buscar tumores y examinar los ganglios linfáticos y las anomalías óseas. Si se utiliza un medio de contraste para mejorar la imagen de la computadora, es posible que el paciente deba evitar comer o beber durante 4 a 6 horas antes de la prueba. Los pacientes deben informar a su proveedor antes de la prueba si tienen alergias o problemas renales.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Esta prueba usa un campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir imágenes detalladas de las estructuras del cuerpo en múltiples lugares. Es posible que le pidan que beba una solución de contraste para obtener mejores imágenes, y lo más probable es que se acueste en una mesa móvil mientras se toman las imágenes. La resonancia magnética es una herramienta más detallada que los rayos X y la ecografía y, para ciertos órganos o áreas del cuerpo, proporciona mejores imágenes que la tomografía computarizada. Es posible que no se recomiende una resonancia magnética si tiene un marcapasos u otro implante metálico.

Ultrasonido

El ultrasonido de diagnóstico, también llamado ecografía o ecografía médica de diagnóstico, es un método de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Las imágenes pueden proporcionar información valiosa para diagnosticar y tratar una variedad de enfermedades y condiciones. La mayoría de los exámenes de ultrasonido se realizan con un dispositivo de sonar fuera del cuerpo, aunque algunos exámenes de ultrasonido implican colocar un dispositivo dentro del cuerpo.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

Una tomografía por emisión de positrones (PET) se usa para detectar reacciones celulares al azúcar. Las células anormales tienden a reaccionar y "encenderse" en el escaneo, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar una variedad de condiciones. Para la tomografía por emisión de positrones, se inyecta en el torrente sanguíneo una sustancia química inocua, llamada radiosonda. Una vez que haya tenido tiempo de moverse por su cuerpo, se acostará en una camilla mientras un escáner sigue la radiosonda y envía imágenes tridimensionales a la pantalla de una computadora. Por lo general, se les pide a los pacientes que usen ropa cómoda y que se abstengan de comer durante 4 horas antes de la exploración. Informe a su médico si está embarazada o amamantando. Los pacientes con diabetes deben discutir las pautas dietéticas con su médico durante las horas previas a la exploración.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

Durante una CPRE, el gastroenterólogo usa un endoscopio, un tubo largo, delgado y flexible con una luz y una cámara en el extremo, a través del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado, llamada duodeno. Una vez que el endoscopio llega a la papila, que es la abertura del conducto biliar común, el médico inyecta un tinte a través de estos conductos, lo que permite tomar radiografías. Un médico puede recomendar una CPRE si el paciente experimenta dolor abdominal o desarrolla ictericia.

endoscopia

Recibirá un sedante intravenoso y analgésicos. Una vez que esté cómodo, el médico examinará el área con un endoscopio, un tubo iluminado con una pequeña cámara en el extremo. El médico podrá ver cualquier anormalidad y tomar muestras de tejido (biopsias) si es necesario.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre se pueden realizar por una variedad de razones. Por ejemplo, si un paciente tiene ictericia, se puede realizar un análisis de sangre para verificar la función hepática del paciente y ver qué puede estar causándola.

Los análisis de sangre también se pueden usar para verificar los niveles de los marcadores tumorales CA 19-9 y CEA (antígeno carcinoembrionario) en la sangre. Estos marcadores tumorales pueden estar elevados en pacientes con cáncer de páncreas.

Otros análisis de sangre verifican la función de los órganos. Estas pruebas pueden ayudar a un médico a determinar si un paciente puede someterse a una cirugía mayor.

Biopsia

Cualquier masa sospechosa de tejido o tumor está sujeta a una biopsia o extracción de células de la masa. Esta es la única técnica que puede confirmar la presencia de células cancerosas. El médico usará anestesia general o local según la ubicación de la masa y luego extraerá una muestra de tejido para enviarla al laboratorio. La muestra se envía a un patólogo, un médico experto en identificar células enfermas en muestras de tejido. Muy a menudo, se utilizan algunos puntos de sutura para ayudar a sanar el área y se siente sensibilidad durante un período corto de tiempo.

Estadios del cáncer de páncreas

La estadificación se utiliza para determinar la extensión del cáncer. El sistema más común utilizado para clasificar por etapas el cáncer de páncreas es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer. El sistema TNM tiene en cuenta el tamaño del tumor primario (T), si el cáncer está presente en los ganglios linfáticos cercanos (N) y si el cáncer ha hecho metástasis (diseminación) a otros órganos o tejidos del cuerpo (M). Vea la estadificación TNM para el cáncer de páncreas aquí .

Las tres categorías se combinan para determinar la etapa general del cáncer. Esto se llama agrupación por etapas.

  • Etapa I: el cáncer solo está presente en el páncreas.
  • Etapa II: el cáncer ha invadido los tejidos cercanos pero no ha invadido los vasos sanguíneos cercanos. Es posible que el cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa III: el cáncer ha invadido los vasos sanguíneos cercanos.
  • Etapa IV: el cáncer se ha propagado a otros órganos del cuerpo.

(Instituto Nacional del Cáncer 2010)

El grado del cáncer (el aspecto de las células al microscopio) también juega un papel importante en la determinación de la extensión del cáncer. Los cánceres se clasifican en una escala de G1 (las células parecen relativamente normales) a G3 (o G4) (las células parecen muy anormales).

Para fines de tratamiento, los médicos pueden agrupar los cánceres de páncreas en las siguientes cuatro categorías:

  • Resectable: todo el cáncer se puede extirpar quirúrgicamente.
  • Resectable límite: los cirujanos pueden extirpar todo el cáncer, aunque se haya propagado a los vasos sanguíneos cercanos. A veces, se realiza una prueba de quimioterapia para tratar de reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía.
  • Localmente avanzado (irresecable): el cáncer aún es local, pero no se puede extirpar por completo.
  • Metastásico: el cáncer se ha diseminado a sitios distantes en el cuerpo.
    (Sociedad Americana Contra el Cáncer 2015a)

Se alienta a los pacientes a discutir la estadificación del cáncer y las opciones de tratamiento con sus médicos.

Junta de Gastroenterología y Tumores Hepatobiliares en BMC

Los resultados de las pruebas de diagnóstico se discuten en la Junta de Gastroenterología/Tumores Hepatobiliares. Durante esta reunión semanal, todo el equipo multidisciplinario se reúne para discutir nuevos casos y desarrollar planes de tratamiento individualizados para cada paciente.

Referencias

Sociedad Americana del Cáncer. 2015a. Descripción general del cáncer de páncreas. PDF.

-----2015b. “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de páncreas?” Última modificación el 9 de enero de 2015.
http://www.cancer.org/cancer/pancreaticcancer/detailedguide/pancreatic-cancer-risk-factors

Comité Conjunto Americano sobre el Cáncer. 2009. Estadificación del cáncer de páncreas. 7ª ed. PDF. https://cancerstaging.org/references-tools/quickreferences/Documents/PancreasSmall.pdf

Instituto Nacional del Cáncer. 2010. Lo que necesita saber acerca del cáncer de páncreas™ . Bethesda: Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. http://www.cancer.gov/publications/patient-education/pancreas.pdf