SBRT team

Los tumores y cánceres de cabeza y cuello afectan a los pacientes de muchas formas que otros cánceres no. Debido a que pueden alterar la apariencia, el habla, la respiración y la deglución de los pacientes, los cánceres de cabeza y cuello son algunos de los más difíciles de manejar de manera eficaz. Además de tratar de curar a los pacientes, los médicos deben trabajar para maximizar los resultados funcionales y la calidad de vida.

Para hacerlo, el Programa de Cáncer de Cabeza y Cuello de BMC utiliza un enfoque multidisciplinario, aprovechando la experiencia de los subespecialistas para optimizar y equilibrar la supervivencia y los resultados funcionales. Un ejemplo de esto es el programa de radiocirugía estereotáxica. La radiocirugía estereotáctica (SRS), también conocida como radioterapia corporal estereotáctica (SBRT), es una forma relativamente nueva de radioterapia que se puede administrar con extrema precisión, minimizando así los efectos secundarios en los tejidos circundantes y las estructuras críticas. SRS se utilizó por primera vez para tratar tumores cerebrales y más recientemente se ha adaptado para su uso en cáncer de cabeza y cuello.

"Usamos SRS como otra herramienta para tratar los tumores de la cabeza y el cuello que se encuentran en lugares particularmente difíciles de alcanzar, donde la cirugía daría lugar a una morbilidad inaceptable, o cuando los pacientes ya han recibido un tratamiento de radioterapia estándar", dice Daniel Faden, MD , oncólogo quirúrgico de cabeza y cuello y miembro del equipo de SRS. "Debido a que la radiación se administra con dosis más altas que la radioterapia estándar, es importante que nos aseguremos de apuntar solo al tumor y minimizar la dosis a los tejidos normales críticos".

Un equipo multidisciplinario formado por un oncólogo radioterapeuta especializado en cabeza y cuello, Faden, y un radiólogo especializado en cabeza y cuello, colaboran para determinar el mejor plan de tratamiento. Cada especialista aporta su propia experiencia. La precisión que se utiliza durante el SRS permite al equipo tratar tumores con dosis más altas por tratamiento. Por lo tanto, en lugar de que los pacientes tengan que acudir a 30-35 sesiones de tratamiento, los pacientes tratados con SRS generalmente solo tendrán que acudir para una a cinco sesiones de tratamiento.

“Al emplear este enfoque, obtuvimos excelentes resultados con casos muy desafiantes”, señaló Minh Tam Truong, MD, jefe de Oncología Radioterápica. "Debido a la naturaleza altamente enfocada de SRS, los pacientes tienden a tolerar muy bien el tratamiento".

Boston Medical Center tiene dos tecnologías especializadas para administrar tratamiento estereotáctico. El sistema de radiocirugía Cyberknife, que se utiliza para atacar tumores en lugares de difícil acceso mediante cirugía, ha estado en funcionamiento en BMC desde 2007. Los proveedores de BMC tratan una amplia gama de cánceres utilizando Cyberknife, particularmente en la base del cráneo, el cerebro, la cabeza, y cuello. El acceso de BMC a estas tecnologías, así como a los ensayos clínicos relacionados con SBRT, ha permitido al equipo desarrollar una experiencia clínica altamente especializada.

El enfoque multidisciplinario del programa también se extiende más allá del programa estereotáctico.

“Desde la primera vez que un paciente entra por la puerta, nos esforzamos por brindar la mejor atención posible, y esto significa coordinar y colaborar entre disciplinas”, señala Heather Edwards, MD, jefa de oncología quirúrgica de cabeza y cuello.

Por ejemplo, hasta el 20 por ciento de las biopsias por aspiración con aguja fina (PAAF), el método más común para diagnosticar un cáncer de cabeza y cuello, no brindan suficiente información, lo que significa que el procedimiento debe repetirse. Esto es inconveniente para los pacientes y aumenta el tiempo desde la presentación hasta el tratamiento. Para mejorar este proceso, Faden y Osman Yilmaz, MD, colaboraron para crear una clínica de aspiración de necesidad fina guiada por ultrasonido para cáncer de cabeza y cuello. En esta clínica Yilmaz, un patólogo, está presente en la sala con su microscopio mientras Faden realiza la biopsia guiada por imágenes, para evaluar la muestra en tiempo real. Esto ha dado como resultado una tasa de diagnóstico cercana al 100 por ciento. Este enfoque multidisciplinario reduce el tiempo necesario para realizar el diagnóstico correcto.

“Debido a que el patólogo puede decirnos en tiempo real si tiene suficientes células para un diagnóstico, hemos visto que el número de FNA que dan como resultado resultados no concluyentes cae casi a cero. Esta es otra forma en que un enfoque basado en equipo mejora los resultados, la comunicación y la conveniencia para los pacientes con necesidades complejas durante y después del tratamiento ”, dice Faden.

Foto superior: Equipo de radiocirugía estereotáxica de cabeza y cuello. De derecha a izquierda: Daniel Faden, MD, Osamu Sakai, MD PhD, Minh-Tam Troung MD, Mike Dyer, MD y Sean Keohan
Foto inferior: Clínica FNA guiada por ultrasonido de cabeza y cuello. De derecha a izquierda: Daniel Faden MD, Osman Yilmaz, MD