El hígado es un gran órgano sólido situado en la parte superior derecha del abdomen. El hígado tiene múltiples funciones. Desempeña un papel central en el procesamiento de los alimentos que comemos para almacenar y producir grasas, azúcares, proteínas y vitaminas que los otros órganos de nuestro cuerpo pueden utilizar. De esta forma ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre, colesterol y proteínas en nuestra sangre. Produce proteínas importantes como albúmina, factores de coagulación sanguínea y muchas otras proteínas necesarias para el metabolismo normal.

El hígado también descompone y excreta muchas toxinas y medicamentos que ingerimos todos los días. De hecho, alrededor del 80% de todos los medicamentos se metabolizan (descomponen o activan) en el hígado. También produce bilis, que es un líquido almacenado en la vesícula biliar y luego excretado al intestino. La bilis contiene los productos de degradación de proteínas, fármacos, colesterol y otras grasas. También es un jabón que ayuda a la absorción de grasas alimentarias.

El hígado también funciona como un órgano inmunológico que ayuda a protegernos de las bacterias y virus en nuestros intestinos.

Enfermedades del HIGADO

La Clínica del Hígado maneja una amplia variedad de enfermedades del hígado:

  • Infecciones virales, incluida la infección por los virus de la hepatitis A, B y C.
  • Enfermedades hepáticas autoinmunes: p. Ej., Hepatitis autoinmune, colangitis biliar primaria y colangitis esclerosante primaria
  • Enfermedad del hígado graso
  • Enfermedad hepática relacionada con el alcohol, así como otras lesiones hepáticas relacionadas con las drogas
  • Enfermedades metabólicas del hígado que incluyen hemocromatosis, enfermedad de Wilson y deficiencia de alfa 1 antitripsina
  • Cirrosis: etapa terminal de la enfermedad hepática que puede complicarse con líquido abdominal (ascitis), venas esofágicas agrandadas que son propensas a hemorragias, insuficiencia hepática y cáncer de hígado.
  • Tumores hepáticos, incluidos cáncer de hígado y tumores no cancerosos

Pruebas de diagnóstico

  • Fibroscan (elastografía transitoria controlada por vibración): una prueba simple basada en ultrasonido para evaluar la gravedad de las cicatrices hepáticas. Esto se puede realizar en la clínica en el momento de la visita a la clínica.
  • Elastografía por resonancia magnética y fracción de grasa de densidad proteica: herramientas basadas en resonancia magnética para evaluar la cantidad de grasa hepática y cicatrices. Estas pruebas se realizan en el Departamento de Radiología.
  • Biopsia de hígado para evaluar la gravedad y el tipo de lesión hepática.
  • Estudios radiológicos que incluyen ultrasonido, tomografía computarizada y resonancia magnética.

Tratamiento

  • Actualmente existen tratamientos efectivos para la hepatitis B y C. La hepatitis C ahora se puede curar en la mayoría de las personas y la hepatitis B se puede controlar con medicamentos.
  • Enfermedad del hígado graso: la atención se coordina con el programa de adelgazamiento y endocrino. Varios ensayos clínicos que investigan posibles tratamientos farmacológicos también están inscribiendo pacientes de forma activa.
  • Manejo de las complicaciones de la cirrosis y la enfermedad hepática relacionada con el alcohol, incluido el tratamiento de las várices esofágicas, el procedimiento TIPS y la paracentesis para la acumulación de líquido en el abdomen.
  • El tratamiento de los tumores hepáticos se coordina con los cirujanos, radiólogos y especialistas en cáncer. Se lleva a cabo una conferencia multidisciplinaria semanal para coordinar la atención de los pacientes con tumores hepáticos.
  • BMC no cuenta con un programa de trasplante de hígado, pero facilitará la derivación a uno de los centros de trasplante locales. Algunos de nuestros proveedores de hígado están capacitados en trasplantes de hígado y pueden ayudar a coordinar y administrar a los pacientes después del trasplante.