Los dolores de cabeza pueden ser comunes, pero ¿en qué momento debería preocuparse si es algo más?

El Dr. Perloff y el Dr. Zhu discuten las opciones de tratamiento disponibles para los dolores de cabeza, cuándo preocuparse si es algo más serio y si comienzan a tener un impacto negativo en su vida diaria, ese sería el momento de buscar la ayuda de un médico. profesional.

Oradores destacados

Shuhan Zhu, MD

Shuhan Zhu, MD es profesor asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Se unió a BU como profesora asistente después de completar una beca en medicina para el dolor de cabeza, pero su primer paso por la universidad fue unos años antes. Antes de su beca, fue residente en neurología en el Boston Medical Center. Se convirtió en jefa de residentes y dio conferencias regularmente sobre temas de neurología clínica.

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Michael D. Perloff, médico

Micahel D. Perloff, MD, PhD, es profesor asistente de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Llegó a la universidad después de completar su beca en dolor intervencionista en la Universidad de Nueva York. Durante los últimos cinco años ha capacitado a residentes en clínicas, preceptor y docencia de OSCI, e investigación del dolor.

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Transcripción

Melanie Cole (presentadora): Casi todas las personas que conoces han tenido dolor de cabeza en algún momento de sus vidas. Y un dolor de cabeza leve puede ser una molestia, tal vez tome Tylenol o Motrin; pero si su dolor de cabeza es severo o dura mucho tiempo, o le están dando muchos; entonces realmente empiezas a preocuparte. Mis invitados de hoy son la Dra. Shuhan Zhu, profesora asistente de neurología en la Facultad de medicina de la Universidad de Boston y el Dr. Michael Perloff, profesor asistente de neurología en la Facultad de medicina de la Universidad de Boston. Dr. Zhu, me gustaría empezar por usted. ¿Sabemos por qué nos duele la cabeza? ¿Sabemos cuáles son? ¿O sabemos qué los causa?

Dr. Shuhan Zhu, MD (Invitado): Bueno, esa es una pregunta muy compleja en realidad. Sabemos que hay una gran cantidad de ... hay una interacción compleja entre la genética y el medio ambiente, por ejemplo, en la forma de por qué las personas contraen diabetes. Es difícil identificar una sola causa. Los tipos más comunes de dolores de cabeza serían los dolores de cabeza de tipo tensional o migraña, y estos tienen fuertes componentes genéticos, pero como todos sabemos por experiencia personal; nuestro entorno también importa mucho y si desarrollamos dolores de cabeza o, de hecho, los desarrollamos o no. Entonces, diría causas mixtas, pero difíciles de identificar en una en particular.

Dr. Michael Perloff, MD PhD (Invitado): Por lo tanto, me gustaría agregar a esto en el mismo símbolo, los síndromes de dolor de cabeza y los diferentes problemas de dolor de cabeza en algunos casos tienen algunas similitudes. Existen algunas similitudes entre los diferentes tipos de dolores de cabeza. Pero por otro lado, por otro lado, existen diferencias dramáticas en la etiología y cómo se pueden sentir los dolores de cabeza y cómo los tratamos también. Entonces, hay algunas similitudes entre los dolores de cabeza en términos, pero también hay algunas diferencias dramáticas.

Anfitrión: Dr. Perloff, ¿cuáles son algunos de los tipos más comunes de dolores de cabeza? Como el Dr. Zhu mencionó las migrañas, la gente ha oído hablar de ellas y de los dolores de cabeza por tensión. ¿Qué otra cosa es lo que ves?

Dr. Perloff: Sí, me refiero a que la tensión y la migraña serían las más comunes y luego variantes de ellas. Vemos dolores de cabeza que tienen diferentes causas. Entonces, si puede pensar en el dolor de cabeza de tipo tensional común, se relaciona con el estrés o con la falta de sueño y la gente conoce esos dolores de cabeza. La migraña es más algo que es un síndrome, como dijo el Dr. Zhu, tiene aspectos genéticos, pero hay características adicionales. Entonces, no suele ser solo un dolor de cabeza. Pero un dolor de cabeza que viene tal vez con náuseas, con problemas de luz que te molestan y luego, si seguimos, hay aún más tipos de dolores de cabeza. Hay cosas como dolores de cabeza en racimo, que es un síndrome de dolor de cabeza con características autónomas en un lado de la cara, lo que significa congestión, lágrimas en los ojos, cosas así. Hay dolores de cabeza por neuralgia occipital en la parte posterior de la cabeza con dolor punzante en los nervios. Entonces, hay muchos subtipos diferentes, pero sí, los más comunes que vemos son migraña y variantes de migraña; diferentes estilos de migrañas y dolores de cabeza de tipo tensional debido a diferentes desencadenantes.

Anfitrión: Dr. Zhu, cuando le hice esa pregunta complicada, ¿sabemos qué las causa? ¿Sabemos siquiera cuáles son? si no lo hacemos y es una pregunta tan complicada; ¿Cómo se diagnostican? Porque las personas tienen dolores de cabeza sinusales y, como dijo el Dr. Perloff, las migrañas, el dolor de muelas pueden causar dolor de cabeza, el estrés obviamente puede, problemas oculares, mala vista, deshidratación. Hay tantas causas, ¿cómo se diagnostica lo que está pasando para que realmente podamos tratarlo directamente?

Dr. Zhu: Yo diría que el aspecto más importante de un diagnóstico preciso es el historial médico. En otras palabras, los síntomas del paciente. Entonces, esa es la mayor parte de cómo diagnosticamos estos diversos dolores de cabeza, diferentes tipos de dolores de cabeza. Porque en realidad no hay una prueba para decir: no se extrae un nivel en sangre de algo y es positivo cuando es migraña y negativo cuando es un dolor de cabeza de tipo tensional. Realmente se basa en los síntomas de esa persona. Y la razón por la que es tan importante centrarse en esos síntomas es que también nos da una idea de si esta persona puede tener lo que llamamos una causa secundaria de dolor de cabeza. Como mencionó, cosas como problemas dentales, problemas oculares y otros problemas pueden provocar un dolor de cabeza que se asemeja a una migraña o un dolor de cabeza de tipo tensional. Y es importante evaluar si estas otras causas pueden estar presentes, porque tratar estas otras causas subyacentes es uno de los métodos para controlar el dolor.

Ahora mencionamos algunas de las causas más comunes de desencadenar dolores de cabeza, tipo migraña o tipo tensional. Y a veces podría ser menos común, podría ser algo potencialmente peligroso, por ejemplo, un tumor o alguna inflamación dentro del sistema nervioso central y este es el tipo de cosas que cuando vemos pacientes, pasamos bastante tiempo revisando claramente los síntomas porque eso es de dónde vamos a obtener las pistas sobre cuál es la causa subyacente.

Dr. Perloff: Y para agregar a eso, usted sabe que dijo que si realmente no sabemos qué causa la migraña, cómo las tratamos. Bueno, si miras una olla de estofado con 20 ingredientes diferentes, todavía ves zanahorias. Entonces, sabes que hay zanahorias ahí. Entonces, por ejemplo, el sueño es un gran componente de muchos problemas de dolor de cabeza y obtenemos el historial y hacemos el examen y suponiendo que el examen es normal, si alguien tiene muy, muy mal sueño, eso puede influir. En un aspecto más bioquímico o fisiológico, las migrañas tienen un aspecto de algo llamado depresión de propagación cortical, que significa un impulso negativo a través del cerebro. No sabemos exactamente cómo sucede eso o por qué sucede. Pero si tenemos un medicamento que lo suprime o lo trata; puede ayudar con las migrañas. Entonces, a veces entendemos aspectos del dolor de cabeza a nivel biofísico o aspectos de los dolores de cabeza a nivel desencadenante y podemos tratarlos. Es cierto que no entendemos todo. Pero entendemos los componentes y eso nos ayuda a tratar y controlar los dolores de cabeza.

Anfitrión: Creo que eso es lo que hace que los dolores de cabeza sean tan únicos y realmente fascinantes, doctores, porque son tan subjetivos que no pueden describir su dolor a uno de los doctores para decirles qué es lo que vamos a hacer. mediante. Dr. Perloff, ¿cuándo nos preocupamos? Porque creo que a todo el mundo, incluido yo, nos duele la cabeza y tú dices oh, ¿es un tumor, estoy sufriendo un derrame cerebral? ¿Cuándo es que realmente nos preocupa que un dolor de cabeza sea algo más grave?

Dr. Perloff: Entonces, muchas veces se trata de cuando algo es nuevo o algo es diferente. En otras palabras, incluso si alguien tiene una enfermedad crónica, sí, tiene que haber una primera migraña; entonces, alguien que está en la adolescencia, podría tener su primera migraña. Si alguien va a tener un ataque de muchos dolores de cabeza de tipo tensional, debe haber uno primero. Pero si algo es diferente. Entonces, por ejemplo, si usted es una persona que tiene un dolor de cabeza ocasional y ahora tiene dolor de cabeza todos los días durante meses; eso es algo por lo que quizás desee ver a un médico. Si nunca antes ha tenido un dolor de cabeza y tiene un nuevo dolor de cabeza, si el dolor de cabeza tiene características que son diferentes, como significar no solo un dolor de cabeza, sino cosas que vienen con él, ya sea visión borrosa, entonces básicamente un cambio. Ahora, muchas veces, estas cosas son síndromes benignos de dolor de cabeza, no benignos porque duelen, y tratamos de hacer que su dolor se sienta mejor, pero no hay nada terriblemente mal.

Pero, por lo general, el momento de buscar ayuda es cuando algo es diferente a usted. Ahora sí tenemos como una especie de lista de reglas que seguimos sobre cuándo vamos a hacer más investigaciones o como médico, estar más preocupados por el paciente y otras ocasiones en las que vamos a tranquilizar al paciente y decirle que sabe. , creemos que todo está bien y hacemos menos pruebas. Pero eso es un poco complicado en cada situación.

Anfitrión: Dr. Zhu, una de las quejas más comunes que escucho son los adolescentes con sus dolores de cabeza. Y el Dr. Perloff mencionó que los adolescentes y las migrañas tal vez comiencen con las migrañas. Estrés y adolescencia y dolores de cabeza e incluso migrañas: ahora se ve mucho. ¿Cuándo determinamos si está relacionado con el estrés y qué les aconseja a los padres que hagan al respecto? Quiero decir, ¿con qué frecuencia llevamos a nuestros hijos a un neurólogo para que les revise el dolor de cabeza cuando están bajo tanto estrés, no están durmiendo y están en sus teléfonos todo el tiempo? Hay tantos factores que podrían influir en eso.

Dr. Zhu: Una vez más, creo que implica comprender los síntomas médicos del adolescente y también cómo encaja en el contexto de sus vidas. Mencionaste el estrés y la falta de sueño como uno de los principales. En parte, si un adolescente no lo hace, no puede controlar cuándo comienza la escuela y ese es un patrón común que veo donde pueden mejorar durante el verano o los recesos prolongados y durante el horario escolar; entre el estrés y la interrupción del sueño, los dolores de cabeza empeoran mucho más. Ahora, ¿qué pueden hacer los padres? En estos casos, puede ser bastante difícil porque tampoco es posible ajustar algunos de estos factores de estrés. Sabes que las pruebas seguirán sucediendo, la escuela seguirá comenzando a las 7 o 7:30 a.m. Entonces, ahí es cuando hacemos lo que podemos hacer, que involucra tratamientos con varios medicamentos y pasamos por varias estrategias no basadas en medicamentos. así como para reducir el estrés y ajustar el entorno al máximo. A veces a través de cartas o conversaciones telefónicas con la escuela del adolescente para ayudar a que el ambiente sea lo más saludable posible para ese adolescente, de modo que tenga menos carga de dolor de cabeza.

Anfitrión: Dr. Perloff, hablemos de algunos de esos tratamientos. El Dr. Zhu mencionó medicamentos y no medicamentos. Entonces, comencemos con los tratamientos no medicamentosos. ¿Qué harías por alguien si determinaras que este dolor de cabeza es el resultado del estrés o la falta de sueño o el exceso de alcohol o cualquiera de estas cosas por las que la gente tiene dolores de cabeza? ¿Cuáles son algunos tratamientos no medicamentosos que las personas pueden probar?

Dr. Perloff: Bueno, lógica obvia, es la línea del viejo médico si esto le da dolor, dejemos de hacer eso. Por lo tanto, intenta evitar los desencadenantes y algunos pacientes tendrán una idea de cuáles son sus desencadenantes, pero otros pacientes no. Hablamos de dormir. El estrés es demasiado grande para este término y alguien lo evita. Tal vez no puedan, pero, por ejemplo, conoceré a pacientes que me digan oh, he tenido fuertes dolores de cabeza durante unos tres meses, y les diré que algo ha cambiado durante ese tiempo. Y es como, oh, solo comencé un segundo trabajo y estoy trabajando dos turnos. Y solo están dedicando cinco horas de sueño por noche. A veces, algo tan simple como una carta a su empleador puede ser una cura para cambiar su turno de trabajo para que puedan dedicar ocho horas o nueve horas a dormir por la noche. Entonces, cambiando los desencadenantes. Podría ser cafeína. Hay personas que beben mucha cafeína todo el día solo durante el día, té, café, refrescos y luego, por supuesto, por la noche, se van a dormir y no beben cafeína mientras duermen, así que cuando se despiertan, están en abstinencia. Dolores de cabeza por abstinencia. Entonces, puede haber cosas simples como esa.

Admito que si eliminamos los factores desencadenantes y, honestamente, los médicos de atención primaria hacen un buen trabajo de primer paso con los dolores de cabeza comunes, ya sea que el sueño afecte los dolores de cabeza, el estrés, la cafeína, cosas así y muchas veces cuando los pacientes acuden a nosotros, ya se ha hecho un buen trabajo. Por lo tanto, buscamos medicamentos si creemos que no podemos cambiar o encontrar el desencadenante de los dolores de cabeza.

Anfitrión: Dr. Zhu, ¿qué tipo de medicamentos? Hemos escuchado sobre Tylenol y Motrin y, en primer lugar, me gustaría que comenzara con los de venta libre. ¿Qué te gusta? ¿Te gusta más Tylenol que Motrin o Advil? ¿Qué le gusta en cuanto a los medicamentos de venta libre para los dolores de cabeza por tensión normal, los dolores de cabeza por estrés y luego cuando se convierte en receta?

Dr. Zhu: Bueno, yo diría que probablemente lo que llamamos AINE son antiinflamatorios no esteroideos. La mayoría de las personas lo son, eso incluye cosas como aspirina, ibuprofeno, naproxeno. Estos son uno de los pilares y la mayoría de las personas mejorarán un poco con estos medicamentos de venta libre. Tylenol también es una buena opción, si esa persona dice que tiene malestar estomacal debido al ibuprofeno. O se pueden usar en combinación, por ejemplo, naproxeno con Tylenol o ibuprofeno con Tylenol. También hay formulaciones premezcladas de medicamentos de venta libre. El más común probablemente sería el de marca Excedrin, que contiene aspirina, Tylenol y cafeína. Ahora bien, este puede ser un muy buen tratamiento para algunas personas, pero todos estos medicamentos de venta libre son útiles, pero no se pueden usar indefinidamente con la cantidad máxima permitida de píldoras por botella porque puede provocar efectos secundarios y pérdidas. de efectividad y para algunas personas, en particular, con los medicamentos premezclados como los que contienen aspirina, Tylenol y cafeína; puede provocar un empeoramiento del dolor de cabeza si lo usó de manera inapropiada durante períodos de tiempo prolongados. Por lo tanto, son buenos para muchas personas, pero no son exactamente suficientes si alguien tiene dolores de cabeza muy frecuentes o dolores de cabeza muy, muy intensos.

Y ahí es cuando buscamos medicamentos recetados. Entonces, de nuevo, lo que es apropiado realmente depende de los antecedentes médicos individuales de esa persona. Hay muchas opciones diferentes. Uno común que usamos sería la familia de medicamentos llamados triptanos, pero no es apropiado para todos, por eso es importante por qué es en parte un medicamento recetado. Necesitamos entender si tiene problemas de presión arterial, si ha tenido problemas cardíacos o problemas de accidente cerebrovascular y en función de su edad y, potencialmente, qué más está tomando para otros problemas médicos.

Otra cosa común que podemos recetar para ayudar con los dolores de cabeza son los medicamentos contra las náuseas, ya que los dolores de cabeza muy intensos a menudo vienen con náuseas y eso se debe a que la mayoría de las veces se deben a la migraña, ya que esa es una de las afecciones de dolor de cabeza graves más comunes . Aparte de eso, hay muchas otras cosas, desde inyecciones que podemos hacer en la clínica hasta inyecciones que el paciente puede hacer por sí mismo en casa. Es difícil dar una descripción general porque hay muchas opciones sobre lo que es apropiado para una persona. Lo adaptamos individualmente a los antecedentes médicos y los síntomas médicos de esa persona.

Anfitrión: Esa fue una respuesta muy completa, Dr. Zhu. Muchas gracias. Entonces, Dr. Perloff, cuando hablamos de algunos de estos tratamientos y tenemos niños y dolores de cabeza por tensión y hay comorbilidades como la obesidad que podrían acompañar a esto; dígale a los oyentes lo que le gustaría que supieran sobre los dolores de cabeza, sobre cuándo preocuparse, resuma y resuma para nosotros. Y si desea dar un buen medicamento sin medicación, descansar la vista, hacer yoga o algunas de estas cosas que podría recomendar a diario, hágalo también. Por lo tanto, termine con su mejor consejo sobre los dolores de cabeza, cuándo nos preocupamos, cuándo no y qué podemos hacer al respecto.

Dr. Perloff: Bueno, en cuanto a si se trata de pediatría o de niños o incluso de adultos, me refiero a que los adultos pasarán rápidamente por lo que pueden autogestionarse. Entonces, si tienen un dolor de cabeza, no pueden descubrir los desencadenantes por sí mismos o no pueden simplemente tratar el dolor de cabeza por sí mismos y parece ser un nuevo dolor de cabeza persistente o un nuevo tipo de dolor de cabeza o hay características. con el dolor de cabeza que les preocupa; deben consultar a un médico o informar a su médico de atención primaria y pueden ayudarlos.

En cuanto a adolescentes y niños; como padre, si puede eliminar el desencadenante; puede ser útil. Eso puede ser complicado para los padres que trabajan con niños debido a su propia relación con los niños y tal vez instruir a los niños para que hagan algo o no tengan tiempo frente a la pantalla o se acuesten antes o eviten cualquier actividad estresante que estén haciendo; es posible que no quieran escuchar a sus padres. O si se trata de una técnica de relajación o de una terapia cognitivo-conductual diferente; Puede ser difícil para un padre que está manejando al adolescente, ya sea como disciplinante o en cualquier papel, interpretar a la persona que está tratando de ayudarlo con sus factores desencadenantes y con sus dolores de cabeza de una manera no médica, sin usar medicamentos.

Entonces, en cuanto a obtener ayuda, existen diferentes programas de terapia cognitivo conductual para adolescentes, y pueden ir y pueden aprender técnicas de relajación y aprender a lidiar con el estrés y eso puede ayudar mucho con los dolores de cabeza y las migrañas. Creo que pedirle ayuda a su PCP. Nuevamente, esto ocurre si los medicamentos de venta libre no funcionan. Entonces, por ejemplo, es razonable que alguien tome un medicamento de venta libre dos, quizás tres veces por semana. Si tiene dolores de cabeza más de dos o tres veces por semana, probablemente desee hablar con su médico de atención primaria. Cuando está en el rango de tener dolor de cabeza una vez a la semana o aquí y allá durante un mes; Es razonable usar medicamentos de venta libre y, como padre, creo que puede ayudar a sus hijos a administrar los medicamentos de esa manera.

Pediatría, niños que están por debajo de la adolescencia, es complicado. Y si su hijo tiene dolores de cabeza persistentes, creo que realmente necesita involucrar a su médico. Entonces, lo vería en ese orden escalonado. Entonces, los niños dicen que son menores de 12 años o menos; Si es un dolor de cabeza persistente, realmente necesita involucrar a su médico, incluso si son dolores de cabeza benignos, es difícil como padre controlarlos. La ayuda es buena.

Creo que en los adolescentes, si estos son dolores de cabeza poco frecuentes que están aquí y allá y los medicamentos de venta libre están ayudando y usted puede ayudarlos a manejar sus desencadenantes, su estrés, su sueño, sus diferentes problemas; entonces eso es razonable para los adolescentes. Si necesita ayuda, consígala. Porque la relación entre padres y adolescentes a veces puede dificultar la ayuda.

Y luego, por último, para volver como un adulto como dijimos, nuevo o persistente o cosas que tienen síntomas adicionales, probablemente debería consultar a un médico.

Anfitrión: Gracias a ambos por estar con nosotros hoy. Es información importante. Es una gran información y, ciertamente, algo en lo que mucha gente piensa es oh, me duele la cabeza, ¿cuándo me preocupo? Gracias por aclarar eso tan maravillosamente para nosotros. Soy Boston MedTalks con Boston Medical Center. Para obtener más información, puede visitar www.bmc.org , que es www.bmc.org . Esta es Melanie Cole. Muchas gracias por escuchar.

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