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Una fuente común de dolor de espalda o cuello es una hernia de disco. A veces llamado disco "deslizado" o "roto", esta afección ocurre con mayor frecuencia en la zona lumbar, así como en los discos más pequeños del cuello.

Aunque una hernia de disco a veces puede ser muy dolorosa, la mayoría de las personas se sienten mucho mejor con solo unos meses de tratamientos simples y no quirúrgicos.

¿Cuál es la anatomía del disco espinal?

Los discos son almohadillas suaves de goma que se encuentran entre los huesos duros (vértebras) que forman la médula espinal. Los discos entre las vértebras permiten que la espalda se flexione o se doble. Los discos también actúan como amortiguadores.

Los discos de la columna lumbar (zona lumbar) están compuestos por un anillo exterior grueso de cartílago (anillo) y una sustancia interior similar a un gel (núcleo). En la columna cervical (cuello), los discos son similares pero de menor tamaño.

¿Qué causa una hernia de disco?

Un disco se hernia o se rompe cuando parte del núcleo central en forma de gel empuja a través del borde exterior del disco y regresa hacia el canal espinal. Esto ejerce presión sobre los nervios. Los nervios espinales son muy sensibles incluso a pequeñas cantidades de presión, lo que puede provocar dolor, entumecimiento o debilidad en una o ambas piernas.

En niños y adultos jóvenes, los discos tienen un alto contenido de agua. A medida que las personas envejecen, el contenido de agua en los discos disminuye y los discos se vuelven menos flexibles. Los discos comienzan a encogerse y los espacios entre las vértebras se vuelven más estrechos. Las condiciones que pueden debilitar el disco incluyen:

  • Levantamiento inadecuado
  • De fumar
  • Peso corporal excesivo que ejerce presión adicional sobre los discos (en la parte inferior de la espalda)
  • Presión repentina (que puede ser leve)
  • Actividades extenuantes repetitivas

¿Cuáles son los síntomas de la hernia de disco?

Dolor lumbar

El dolor lumbar afecta a muchas personas. El dolor por sí solo no es suficiente para reconocer una hernia de disco. Consulte a su médico si el dolor de espalda es el resultado de una caída o un golpe en la espalda. El síntoma más común de una hernia de disco es la ciática, un dolor agudo, a menudo punzante, que se extiende desde las nalgas hasta la parte posterior de una pierna. Es causada por la presión sobre el nervio espinal.

Otros síntomas incluyen:

  • Dolor de espalda
  • Debilidad en la pierna y / o pie.
  • Hormigueo (una sensación de "hormigueo") o entumecimiento en la pierna o el pie
  • Pérdida del control de la vejiga o los intestinos (esto es poco común y puede indicar un problema más grave llamado síndrome de la cola de caballo. Esta afección es causada por la compresión de las raíces de los nervios espinales. Requiere atención médica inmediata).

Dolor de cuello

Al igual que con el dolor en la espalda baja, el dolor de cuello también es común. Cuando se ejerce presión sobre un nervio del cuello, causa dolor en los músculos entre el cuello y el hombro (músculos trapecios). El dolor puede bajar por el brazo. Otros síntomas incluyen:

  • Debilidad en un brazo
  • Hormigueo (una sensación de "hormigueo") o entumecimiento en un brazo
  • Dolor ardiente en los hombros, el cuello o el brazo.

Diagnóstico

¿Cómo se diagnostica una hernia de disco?

Para determinar si tiene una hernia de disco, su médico le pedirá un historial médico completo y le realizará un examen físico.

Un examen físico ayudará a determinar qué raíces nerviosas están afectadas.

Para ayudar a confirmar un diagnóstico de hernia de disco, su médico puede recomendar una exploración por resonancia magnética (IRM). Esta prueba puede crear imágenes claras de tejidos blandos como discos intervertebrales.

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