La articulación temporomandibular (ATM) es la pequeña articulación que se encuentra frente a la oreja, donde la mandíbula inferior encaja en la base del cráneo. Entre la parte superior de la mandíbula (el cóndilo) y la base del cráneo (fosa) hay un disco especializado similar al menisco de la rodilla. Esta articulación permite a las personas abrir y cerrar la boca. Alrededor de la articulación hay una serie de músculos que facilitan la apertura y el cierre de la boca.

Los trastornos de la ATM no son infrecuentes y pueden presentarse con una variedad de síntomas como dolor de oído, dolores de cabeza, limitación en la capacidad para abrir la boca, cambios en la mordida y aumento del espacio entre los dientes frontales de la mandíbula superior e inferior.

Una de las quejas más comunes sobre la ATM es que hace estallar y hacer clic dentro de la articulación de la mandíbula. Esto se debe a que el disco (menisco) en el medio de la articulación se coloca frente a la parte superior de la mandíbula inferior (el cóndilo). El chasquido o chasquido se produce cuando el disco se coloca delante del cóndilo y al abrir la boca, el cóndilo se desliza sobre el disco dando como resultado el ruido. Esta posición del disco es más una irregularidad en la anatomía que una verdadera mala posición, ya que se encuentra en casi el 40% de los humanos. El momento en que esta posición se vuelve difícil es cuando causa restricción del movimiento de la mandíbula, dolor o inflamación. En estos casos, a menudo se alivia automáticamente con el tiempo, pero los cirujanos utilizan varias tácticas para ayudar a tratar esta afección cuando se vuelve patológica. Por lo general, los cirujanos comienzan con terapia conservadora, manejo médico, a veces terapia con férulas, fisioterapia y solo en el 10-15% de los pacientes requieren intervención quirúrgica.

La articulación también puede desarrollar artritis que puede conducir a un agujero en el disco. Esto puede causar un chirrido o chirrido al abrirse y cerrarse, y los síntomas pueden variar desde solo ruido hasta dolor y limitación de la apertura. Esto también se trata de manera conservadora como se mencionó anteriormente y rara vez es motivo de cirugía.

En algunos pacientes, los traumatismos, la osteoartritis, la artritis reumatoide u otras afecciones pueden causar una restricción severa del movimiento de la articulación. En estos casos, la articulación de la mandíbula puede fusionarse con tejido cicatricial o se puede formar un puente de hueso entre la mandíbula y la base del cráneo. Esto requeriría una intervención quirúrgica para repararlo, sin embargo, la afección es bastante rara.

El problema más común y al que la gente se refiere más comúnmente como "ATM" es una inflamación y espasmo de los músculos que rodean la articulación de la mandíbula y facilitan la apertura y el cierre, lo que se conoce como dolor miofascial. A menudo, esto se debe al rechinar de dientes por la noche o al apretar la mandíbula durante el día. Apretar y rechinar tiene muchos factores y puede estar relacionado con el estrés, la medicación, la ergonomía, hábitos como masticar chicle, lesiones en la mandíbula, cómo encajan los dientes o una serie de otras causas que aún no se han identificado.

Este espasmo puede provocar dolores de cabeza, restricción del movimiento, dolor de mandíbula severo y difuso, un cambio en la mordida, así como dolor de espalda y cuello. También puede provocar inflamación dentro de la articulación de la mandíbula, lo que confunde el cuadro clínico. Debido a la inflamación y el espasmo muscular, la base del tratamiento son los medicamentos antiinflamatorios, las técnicas de relajación muscular, el calor, el descanso y, por lo general, un relajante muscular. En las personas que son reacias a probar estos tratamientos y continúan teniendo dolores importantes, dolores de cabeza / migrañas u otros efectos adversos en su vida diaria, a menudo pueden obtener alivio de BOTOX® en las áreas de espasmo muscular.