What is a Carcinoid?

A carcinoid is a rare type of tumor that can arise in the lungs—in the large airways near the center (central carcinoids) or smaller airways toward the edges (peripheral carcinoids)—and may release hormones. These tumors arise from neuroendocrine cells, which have both nerve and hormone-making properties. The Center for Thoracic Oncology specializes in treating carcinoid lung tumors, which occur slightly more frequently in African Americans and in men, and are most common between the ages of 45 and 55 years. Typical carcinoid tumors tend to be slow growing and rarely spread to other parts of the body. Atypical tumors can be more aggressive and spread more quickly than the typical carcinoids.

Symptoms of Carcinoid Tumors

Carcinoid tumors often do not cause any symptoms at all, or not until very late in the disease. When symptoms do appear, they may include:

  • A group of symptoms including upper body obesity, round face, high blood pressure, hair growth, and irregular menses in women, stemming from increased production of steroids (hormones) by the adrenal and pituitary glands
  • Lasting cough
  • Coughing up blood
  • Wheezing
  • Difficulty breathing
  • Skin flushing, where the skin on the face and upper chest turns pinkish, red, or purple, and feels hot

Causes of Carcinoid Tumors

As with many cancers, it is unclear exactly what causes carcinoid tumors. Some research indicates that they arise from stem cells in the bronchial tubes. Family history and age may contribute to the formation of these tumors.

Carcinoid Tumor Treatments

If a carcinoid tumor is caught early, complete removal and cure (by surgical resection) is possible. Depending on the size and location of the tumor, resection (or removal) may involve removing part of the lung or bronchial tube, or it may only require local excision (or removal) of the abnormal tissue. Occasionally, laser or photodynamic therapy is used with surgery. After the procedure, patients are monitored in the intensive care unit to make sure they are ready to be discharged.

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Tratamientos y Servicios

Esternotomía

El cirujano hace una incisión en el centro de su pecho y separa el esternón (esternón). Luego, el cirujano localiza y extirpa el tumor.

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Toracotomía

La toracotomía implica que el cirujano realice una incisión en el costado, la espalda o, en algunos casos, entre las costillas, para acceder al área deseada.

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IVA

VATS significa cirugía toracoscópica asistida por video. Esta alternativa mínimamente invasiva a la cirugía de tórax abierto reduce en gran medida el dolor del paciente, el tiempo de recuperación y el riesgo de infección. Cuando usa VATS, el médico hace pequeñas incisiones en el pecho del paciente e inserta un toracoscopio (una cámara de fibra óptica) así como instrumentos quirúrgicos. A medida que el médico gira el toracoscopio, sus vistas se muestran en un monitor de video para guiar la cirugía. El cirujano no necesita estresar ni cortar las costillas, porque todos los movimientos se realizan en la punta del instrumento, en el punto de contacto con el tejido canceroso.

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Resección de tumor mediastínico asistida por robot

El cirujano utiliza un dispositivo controlado por computadora que mueve, coloca y manipula herramientas quirúrgicas según los movimientos del cirujano. El cirujano se sienta en una consola de computadora con un monitor y la cámara proporciona una vista tridimensional del corazón que se amplía diez veces más que la visión normal de una persona. Las manos del cirujano controlan los brazos robóticos para realizar el procedimiento.

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Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD), también denominada terapia con luz, fototerapia y fotoquimioterapia, existe desde hace unos 100 años y es un tipo de tratamiento del cáncer que utiliza la luz para destruir células anormales. Un fármaco especial llamado fotosensibilizador o agente fotosensibilizante circula por el torrente sanguíneo.

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Diagnósticos y Pruebas

Radiografía de pecho

Las radiografías de tórax proporcionan una imagen del corazón, los pulmones, las vías respiratorias, los vasos sanguíneos y los huesos de la columna y el área del tórax. Se pueden usar para buscar huesos rotos, enfermedades como neumonía, anomalías o cáncer.

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Tomografía computarizada (TC)

Las tomografías computarizadas utilizan equipos de rayos X y procesamiento por computadora para producir imágenes bidimensionales del cuerpo. El paciente se acuesta en una mesa y pasa a través de una máquina que parece una rosquilla grande y cuadrada.

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Endoscopia

Recibirá un sedante y analgésico por vía intravenosa. Una vez que se sienta cómodo, el médico examinará el área con un endoscopio, un tubo iluminado con una pequeña cámara en el extremo. El médico podrá ver cualquier anomalía y tomar muestras de tejido (biopsias) si es necesario.

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Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Esta prueba utiliza un campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir imágenes detalladas de las estructuras corporales en varios lugares. Es posible que le pidan que beba una solución de contraste para obtener mejores imágenes, y lo más probable es que se acueste en una mesa en movimiento mientras se toman las imágenes.

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Tomografía por emisión de positrones (PET)

Una tomografía por emisión de positrones se utiliza para detectar reacciones celulares al azúcar. Las células anormales tienden a reaccionar y "iluminarse" en la exploración, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones. Para la tomografía por emisión de positrones, se inyecta en el torrente sanguíneo una sustancia química inofensiva, llamada radiotrazador.

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Nuestro Equipo

Thoracic Surgeons

Pulmonologists

Frank M. Shembri, MD

Medical Oncology

Matthew H Kulke, MD

Section Chief, Hematology and Medical Oncology
Medical Director, Clinical Cancer Center
Co-Director, BU-BMC Cancer Center
Zoltan Kohn Professor of Medicine, Boston University School of Medicine

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