¿Cómo se trata el cáncer de páncreas?

En la actualidad, el cáncer de páncreas es potencialmente curable solo en sus primeras etapas. La mejor opción de tratamiento depende de varios factores, incluida la ubicación del tumor o los tumores, si el cáncer se ha diseminado y la edad y el estado general de salud del paciente.

Cirugía

La cirugía es actualmente el tratamiento más eficaz para el cáncer de páncreas. Los dos tipos de cirugía que se utilizan para tratar el cáncer de páncreas son la cirugía potencialmente curativa y la cirugía paliativa. Se realiza una cirugía potencialmente curativa si parece que el cáncer se puede extirpar por completo. Si el cáncer se ha extendido demasiado para extirparlo por completo, los pacientes pueden ser tratados con cirugía paliativa. En lugar de tratar de curar el cáncer, los objetivos de la cirugía paliativa son aliviar los síntomas y prevenir los problemas causados por el cáncer, como el cáncer que bloquea los conductos biliares o el intestino.

Cirugía potencialmente curativa

El tipo de operación realizada depende de la ubicación del cáncer dentro del páncreas. Para los cánceres en el proceso uncinado, la cabeza y el cuello, se realiza una operación de Whipple. El procedimiento de Whipple (pancreatoduodenectomía) extirpa parte del páncreas, la primera porción del intestino delgado (duodeno), la vesícula biliar y parte del conducto biliar, así como varios ganglios linfáticos cercanos. En algunos casos, también se puede extirpar una pequeña porción del estómago. Para los cánceres ubicados en el cuerpo o la cola del páncreas, con mayor frecuencia se realiza una pancreatectomía distal. En esta operación, se extrae parte del páncreas junto con el bazo y los ganglios linfáticos circundantes.

Después de la cirugía, los pacientes pueden requerir medicamentos para ayudar a la función pancreática, como enzimas digestivas y / o insulina.

La cirugía potencialmente curativa, como el procedimiento de Whipple, solo se realiza si el cáncer se puede extirpar por completo. La extirpación de solo una parte del cáncer no ayuda al paciente a vivir más tiempo (American Cancer Society 2015a). En algunos casos, los cirujanos pueden comenzar una cirugía potencialmente curativa, solo para descubrir que el cáncer está demasiado extendido como para extirparlo por completo. En estos casos, el procedimiento puede detenerse o el cirujano puede realizar una cirugía paliativa.

Cirugía paliativa

Para muchos pacientes, la cirugía potencialmente curativa no es una opción porque el cáncer ya está demasiado extendido para operar cuando se descubre. Para estos pacientes, la cirugía paliativa puede ser una opción. La cirugía paliativa está destinada a tratar los síntomas del cáncer y prevenir problemas que puedan surgir como resultado del cáncer.

Un problema que la cirugía paliativa puede tratar es el bloqueo del conducto biliar. Tener un conducto biliar bloqueado no solo puede ser doloroso, también puede interferir con la digestión y causar ictericia.

Las dos opciones principales para aliviar el bloqueo son la colocación de un stent y la cirugía de derivación.

Colocación de stent endoscópico

La colocación de un stent es el procedimiento más común que se utiliza para aliviar la obstrucción de los conductos biliares. Para este procedimiento menos invasivo, el gastroenterólogo usa un endoscopio para colocar pequeños stents de plástico o metal en el conducto para aliviar la obstrucción. Se pueden usar stents más grandes para aliviar la obstrucción intestinal.

Los stents no son una solución permanente al bloqueo. Con el tiempo, los stents pueden obstruirse y deben reemplazarse.

Bypass biliar e intestinal operatorio

En lugar de que la bilis fluya desde el colédoco a través del páncreas, la cirugía de derivación redirige el flujo de bilis desde el colédoco al intestino delgado. Además, si el duodeno o el estómago están bloqueados por el tumor, se puede coser un asa de intestino al estómago más arriba para permitir que los alimentos se digieran más fácilmente.

El tiempo de recuperación para la cirugía de derivación es más largo que para la cirugía de colocación de stent, pero este tipo de cirugía ofrece un alivio a más largo plazo.

Terapia medica

La terapia médica usa medicamentos para destruir las células cancerosas.

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Cuidados paliativos

Los pacientes reciben cuidados paliativos para controlar el dolor y otros síntomas causados por el cáncer y para aliviar los efectos secundarios del tratamiento.

Existen varios métodos de control del dolor, que incluyen analgésicos, bloqueos nerviosos (un procedimiento en el que se usa alcohol para bloquear el dolor) y terapias complementarias (como masajes o acupuntura).

La cirugía paliativa, como la colocación de un stent o la cirugía de derivación, también se puede utilizar para aliviar el bloqueo del conducto biliar y los síntomas que puede causar.

Equipo de cáncer de páncreas

El equipo integral de cáncer de páncreas de BMC incluye cirujanos, oncólogos médicos y radiólogos, gastroenterólogos, médicos de cuidados paliativos y radiólogos intervencionistas. El enfoque multidisciplinario centrado en el paciente del equipo garantiza que cada paciente se beneficie de la experiencia colaborativa de los médicos que se centran exclusivamente en sus necesidades individuales.

Ensayos clínicos de cáncer de páncreas

BMC ofrece una serie de ensayos clínicos específicamente para pacientes con cáncer de páncreas. En estos estudios se prueban nuevas técnicas prometedoras en el diagnóstico, el tratamiento y la atención de pacientes con cáncer. El número y los tipos de ensayos clínicos disponibles cambian constantemente. Vea una lista actualizada de ensayos en curso aquí . Aquellos interesados en participar en cualquier ensayo clínico en BMC deben hablar con su médico.

Servicios de apoyo para el cáncer

Un diagnóstico de cáncer puede ser una experiencia que cambie la vida. El equipo del Boston Medical Center comprende que el cáncer afecta a los pacientes y a sus seres queridos de muchas formas. Apoyan a los pacientes durante todos los aspectos de la atención, desde el diagnóstico hasta el tratamiento y la recuperación. El programa de servicios de apoyo para el cáncer de BMC se dedica a brindar a los pacientes y sus seres queridos un conjunto completo de servicios que abordan una amplia gama de necesidades. Los servicios incluyen:

  • Grupos de debate / apoyo sobre el cáncer
  • Actividades de apoyo
  • Programas y eventos especiales
  • Servicios complementarios

Para obtener más información, consulte el boletín trimestral y el calendario de eventos más recientes o visite Servicios de apoyo para el cáncer .

Soporte adicional

Navegadores de pacientes

Los pacientes tienen la opción de trabajar con un navegador de pacientes que puede proporcionar servicios de apoyo relacionados con su atención. Los navegadores de pacientes ayudan con frecuencia con:

  • Recordatorios de citas
  • Ayudar a los pacientes a comprender los programas de tratamiento complejos
  • Transporte
  • Preguntas sobre seguros
  • Servicios de intérprete
  • Conectar a los pacientes con los programas y eventos de los Servicios de apoyo contra el cáncer
  • Referencias a recursos comunitarios

Trabajadores sociales

Los trabajadores sociales están disponibles para brindar servicios de apoyo adicionales a los pacientes y sus familias y para ayudar con las necesidades emocionales, psicológicas y de servicios sociales. Están disponibles en unidades para pacientes hospitalizados y ambulatorios. Los trabajadores sociales pueden reunirse con los pacientes antes o después de sus citas. Los pacientes pueden discutir estas opciones con su médico o solicitar una derivación.

Nutricionistas

Los pacientes con inquietudes sobre su dieta y nutrición durante el curso de su tratamiento contra el cáncer pueden reunirse con uno de los nutricionistas de BMC. Los nutricionistas también están disponibles para reunirse con los pacientes antes o después de sus otras citas. Los pacientes deben hablar con su médico o trabajador social si están interesados en ver a un nutricionista.

Referencias

Sociedad Americana del Cáncer. 2015a. Descripción general del cáncer de páncreas. PDF.

----- 2015b. "¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de páncreas?" Última modificación el 9 de enero de 2015.
http://www.cancer.org/cancer/pancreaticcancer/detailedguide/pancreatic-cancer-risk-factors

Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer. 2009. Estadificación del cáncer de páncreas. 7ª ed. PDF. https://cancerstaging.org/references-tools/quickreferences/Documents/PancreasSmall.pdf

Instituto Nacional del Cáncer. 2010. Lo que necesita saber sobre el cáncer de páncreas ™ . Bethesda: Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. http://www.cancer.gov/publications/patient-education/pancreas.pdf