La radiación utiliza un equipo especial para liberar partículas de alta energía, como rayos X, rayos gamma, haces de electrones o protones, para matar o dañar las células cancerosas. La radiación (también llamada radioterapia, irradiación o terapia de rayos X) se puede administrar internamente a través de la implantación de semillas o externamente usando aceleradores lineales (llamada radioterapia de haz externo o EBRT). La radiación se puede usar como tratamiento solitario para curar el tumor o en combinación con cirugía y / o quimioterapia. El equipo utilizado para administrar la radioterapia se llama acelerador lineal. El acelerador lineal tiene un brazo móvil que permite que la radiación se concentre en la parte de su cuerpo donde se encuentra el cáncer. Los avances en los equipos de EBRT han permitido a los médicos ofrecer radiación conforme. Con la radiación conforme, el software de computadora utiliza exploraciones de imágenes para mapear el cáncer en tres dimensiones. Luego, los haces de radiación se moldean para que se adapten o se adapten a la forma del tumor. La radiación actúa rompiendo una parte del ADN de una célula cancerosa, lo que evita que se divida y crezca. La radioterapia puede ser sistémica, lo que significa que se mueve por todo el torrente sanguíneo. Las terapias sistémicas generalmente se administran como una inyección en un vaso sanguíneo o se toman en forma de píldora. Los tratamientos sistémicos exponen todo su cuerpo a medicamentos que combaten el cáncer. Sin embargo, la radioterapia generalmente se administra como un tratamiento "local", lo que significa que solo afecta la parte del cuerpo que necesita terapia.