¿Qué es la acidez de estómago y cómo puedo controlarla?

La acidez es una sensación de ardor detrás del esternón que resulta del reflujo (reflujo) de ácido y otros contenidos del estómago desde el estómago hacia el esófago (tubo de deglución). Normalmente, el ácido debe permanecer en el estómago cuando se ingiere una comida. La acidez estomacal surge cuando la "válvula" (llamada esfínter esofágico inferior) entre el esófago y el estómago se relaja de manera anormal.

El control de la acidez de estómago varía mucho entre las personas. Si la acidez es leve y ocurre solo de manera intermitente, es importante determinar qué la precipitó. En general, recomendamos las siguientes medidas para aliviar la acidez:

  • Use bloques de ladrillo para elevar la cabecera de la cama entre 4 y 6 pulgadas. No se deben usar almohadas adicionales ya que en realidad pueden agravar la acidez estomacal. Si los ladrillos se vuelven incómodos para usted o su pareja, se puede sustituir por el uso de una cuña firme para elevar el tronco y la cabeza.
  • Evite el café de cualquier tipo (incluido el descafeinado), tomates y productos derivados del tomate, frutas y jugos cítricos, chocolate, mentas, bebidas con cafeína, bebidas alcohólicas y alimentos grasos.
  • No se recueste durante al menos 3 horas después de comer.
  • Deja de fumar.
  • Pierda peso y evite usar prendas ajustadas.
  • Use varios medicamentos de acuerdo con la gravedad de su acidez estomacal.

Si la acidez estomacal ocurre con más frecuencia de dos o tres veces a la semana, es importante que consulte a un gastroenterólogo para determinar la gravedad de su acidez y si es posible que estén indicadas o no más pruebas.

¿La acidez estomacal es grave?

Aunque la acidez estomacal es simplemente una molestia en la gran mayoría de los casos, también puede ser una señal de advertencia de que pueden estar ocurriendo problemas más graves. Si tiene más de 40 años y tiene acidez de estómago o "indigestión" por primera vez, es imperativo que consulte a un médico lo antes posible. Muchas personas que experimentan angina (disminución del flujo sanguíneo al corazón) pueden experimentar lo que consideran acidez o indigestión. Por tanto, es fundamental obtener un diagnóstico correcto de forma inmediata.

Si sabe que tiene acidez y la experimenta durante un largo período de tiempo, es importante una evaluación por parte de un gastroenterólogo. El reflujo de ácido hacia el esófago puede dañar el esófago y provocar inflamación o esofagitis, lo que puede provocar enfermedades más graves, incluido, en los casos más extremos, cáncer de esófago. El reflujo ácido también puede provocar o empeorar el asma, la tos crónica, la ronquera e incluso la erosión de los dientes. Si bien esto es relativamente poco común, ciertas personas tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones graves. Los factores más importantes incluyen la duración de la acidez (cuántos años) y la gravedad de los síntomas.

¿Qué causa las úlceras?

Las úlceras son causadas con mayor frecuencia por una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori). Reside en el estómago y provoca una inflamación del estómago (gastritis). Aunque un gran número de personas, en particular las mayores de cincuenta años, están infectadas con este germen, en la mayoría de las personas no causa ningún daño y no presenta síntomas. Sólo en una pequeña proporción, menos del cinco por ciento, se desarrollarán úlceras. Actualmente, se recomienda el uso de antibióticos para tratar esta infección si está asociada con una úlcera péptica comprobada.

Además de H. pylori, una de las causas más comunes de úlceras es el uso de aspirina y una clase de medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE). Estos medicamentos incluyen medicamentos recetados como Motrin y Naprosyn, así como medicamentos de venta libre como Advil y Aleve. El tylenol y otras formas de acetaminofén no causan úlceras, pero su uso en dosis muy grandes, o en combinación con alcohol, puede provocar daño hepático. También es importante darse cuenta de que ciertos medicamentos que se pueden comprar sin receta, como Alka-Seltzer, Goody Powder y Standback, también contienen aspirina y pueden provocar daños graves en el estómago.

Finalmente, una proporción significativa de individuos desarrolla úlceras sin infección por H. pylori o sin consumir AINE. Si siente dolor en el centro del abdomen debajo de la caja torácica, consulte a un gastroenterólogo para determinar si tiene o no una úlcera.

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno común del intestino que provoca calambres, gases, hinchazón y cambios en los hábitos intestinales. Algunas personas con SII tienen estreñimiento, otras tienen diarrea y algunas personas experimentan ambos. A veces, una persona con IBS siente la necesidad de defecar, pero no puede hacerlo. Se desconoce la causa del SII y, aunque no existe cura, se dispone de un tratamiento eficaz.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus que infecta el hígado. Es la forma más común de hepatitis viral y la causa más importante de enfermedad hepática crónica en los EE. UU. La hepatitis C se transmite comúnmente por contacto con sangre contaminada. Entre el veinte y el treinta por ciento de las personas con hepatitis C crónica padecen cirrosis hepática. La progresión de la hepatitis C es lenta y, por lo general, no se diagnostica hasta que se desarrollan problemas hepáticos. La cirrosis causada por la hepatitis C puede provocar carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado). Si tiene alguno de los siguientes factores de riesgo, debe realizarse un simple análisis de sangre para diagnosticar si ha estado expuesto a la hepatitis C.

Un simple análisis de sangre puede indicar si tiene hepatitis C. Los pacientes con hepatitis C crónica deben ser controlados de cerca por un gastroenterólogo y, en algunos casos, se puede ofrecer tratamiento.

¿Qué es un pólipo?

Un pólipo es un crecimiento que ocurre a menudo en el intestino grueso, el colon. Los pólipos rara vez causan síntomas. Algunos pólipos son precancerosos, lo que significa que si no se extirpan, podrían convertirse lentamente en cáncer.

¿Qué es la ictericia amarilla?

La ictericia amarilla es una decoloración de la piel, que se reconoce mejor en los ojos y debajo de la lengua. A veces se acompaña de orina oscura. En casi todos los casos, es causada por una afección hepática que debe ser evaluada por un médico. Si tiene ictericia, consulte a su médico de inmediato.

¿Son peligrosas las hemorroides?

En general, no. Solo en circunstancias muy raras las hemorroides pueden sangrar profusamente y requieren hospitalización.

Vi sangre en mis heces, ¿qué debo hacer?

Debe consultar a su médico. La sangre en las heces justifica un examen endoscópico del intestino grueso (colon) para identificar una posible fuente de sangrado, incluso si sospecha hemorroides. Si sangra mucho, debe acudir a la sala de emergencias más cercana para una evaluación inmediata.

¿Por qué tengo problemas para tragar?

Hay muchas razones por las que la deglución se ve afectada generalmente por el esófago (tubo de deglución), como el reflujo ácido o, en algunos casos, el cáncer. Debe consultar a un gastroenterólogo para identificar el motivo de su problema.

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es una enfermedad rara en la que el páncreas se inflama. El daño a la glándula ocurre cuando las enzimas digestivas se activan y comienzan a atacar el páncreas. En casos graves, puede haber sangrado en la glándula, daño tisular grave, infección y quistes. Las enzimas y las toxinas pueden ingresar al torrente sanguíneo y dañar gravemente órganos como el corazón, los pulmones y los riñones. Hay dos formas de pancreatitis. La forma aguda ocurre repentinamente y puede ser una enfermedad grave y potencialmente mortal con muchas complicaciones. Sin embargo, por lo general, el paciente se recupera por completo. Si la lesión del páncreas continúa, como cuando un paciente persiste en el consumo de alcohol, se puede desarrollar una forma crónica de la enfermedad, lo que provoca un dolor intenso y un funcionamiento reducido del páncreas que afecta la digestión y provoca la pérdida de peso.

¿Por qué se realiza la manometría esofágica?

Es posible que su médico le pida que se someta a una manometría esofágica porque tiene dificultad para tragar, dolor al tragar, dolor en el pecho no cardíaco (un examen cardíaco descartó problemas cardíacos) o si ha tenido acidez crónica en el pasado y es posible que ahora considerar la cirugía como una alternativa a la medicación continua.

¿Quiénes deben someterse a pruebas de detección de cáncer colorrectal?

Cualquier persona mayor de 50 años, independientemente de su sexo o raza / etnia, tiene un mayor riesgo de cáncer colorrectal y debe someterse a pruebas de detección. Las personas con antecedentes familiares de cáncer colorrectal o pólipos tienen un riesgo aún mayor y ameritan exámenes de detección a una edad aún más temprana. La detección debe comenzar alrededor de los 40 años si solo un pariente de primer grado (padre, hermano o hijo) tenía cáncer o pólipos, y tan pronto como a los 25 si varios parientes de primer grado se vieron afectados. Los pacientes con antecedentes personales de pólipos colorrectales, cáncer o enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn) también tienen un alto riesgo y requieren una colonoscopia periódica.

¿Qué exámenes están disponibles para el cáncer colorrectal?

Hay cuatro pruebas de detección principales para el cáncer colorrectal, que incluyen análisis de sangre en las heces, sigmoidoscopia flexible, enema de bario y colonoscopia. Las pruebas varían con respecto a la precisión en la detección de pólipos o cáncer, riesgos, conveniencia, malestar, preparación, frecuencia de repetición de pruebas y costos. Si bien cualquiera de las pruebas puede ser apropiada para personas con mayor riesgo porque tienen 50 años de edad o más, la colonoscopia puede ser una mejor opción para aquellas con mayor riesgo debido a antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos, o debido a una enfermedad. antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria crónica. Las personas en riesgo deben discutir las diversas opciones con su proveedor.

¿Puedo reducir mi riesgo de contraer cáncer colorrectal?

Si. Una dieta saludable puede ayudar a reducir el riesgo. En general, coma cinco o más porciones de frutas y verduras al día, reemplace la carne roja con pollo, pescado, nueces y legumbres, y tome un multivitamínico que contenga 0.4 mg de ácido fólico.

La actividad física moderada, al menos 30 minutos por día, también es importante. Esto puede incluir caminar, bailar y trabajar en el jardín. Comience lentamente y aumente hasta 30 minutos por día. Por supuesto, el ejercicio tiene innumerables beneficios para la salud e incluso el ejercicio moderado puede ayudar a reducir los riesgos de muchas enfermedades. Mantenga un peso saludable y evite fumar también.