La quimioterapia es un medicamento o una combinación de medicamentos que se usan para tratar el cáncer. La quimioterapia puede administrarse por vía oral (en forma de pastilla) o inyectarse por vía intravenosa (IV). Cuando los medicamentos de quimioterapia ingresan al torrente sanguíneo, destruyen las células cancerosas. La quimioterapia es particularmente útil para cánceres que han hecho metástasis o se han diseminado. La quimioterapia ataca a todas las células que se dividen rápidamente, independientemente de si son cancerosas, lo que puede causar una serie de efectos secundarios, que incluyen pérdida de cabello, llagas en la boca, pérdida de apetito, náuseas y vómitos, diarrea y recuentos sanguíneos bajos. Los recuentos sanguíneos bajos pueden aumentar el riesgo de infección, hematomas o sangrado, fatiga y dificultad para respirar del paciente. Los efectos secundarios de la quimioterapia son generalmente temporales y suelen desaparecer una vez finalizado el tratamiento. Los regímenes de quimioterapia varían de un paciente a otro. Por lo general, se repiten varias veces en ciclos, con una separación de tres a cuatro semanas en cada ciclo para permitir que las células normales dañadas tengan tiempo de recuperarse. Después de las primeras dos o tres sesiones de quimioterapia, los pacientes pueden someterse a una tomografía computarizada o una tomografía por emisión de positrones para ver si los medicamentos son efectivos. Si los medicamentos no funcionan, es posible que se cambien por uno nuevo.