¿Cómo se trata el pie zambo sin cirugía?

El tratamiento inicial del pie zambo no es quirúrgico, independientemente de la gravedad de la deformidad.

Método Ponseti

La técnica más utilizada en América del Norte y en todo el mundo es el método Ponseti, que utiliza un estiramiento suave y un yeso para corregir gradualmente la deformidad.

Método Ponseti

En el método Ponseti, los yesos de yeso de pierna larga se aplican después de que los pies están colocados correctamente.

El tratamiento debería comenzar idealmente poco después del nacimiento, pero los bebés mayores también han sido tratados con éxito con el método Ponseti. Los elementos del método incluyen:

  • Manipulación y vaciado. El pie de su bebé se estira y manipula suavemente en una posición corregida y se mantiene en su lugar con un yeso de pierna larga (dedos de los pies al muslo). Cada semana, este proceso de estiramiento, reposicionamiento y yeso se repite hasta que el pie mejora en gran medida. Para la mayoría de los bebés, esta mejora demora entre 6 y 8 semanas.
  • Tenotomía de Aquiles. Después del período de manipulación y yeso, la mayoría de los bebés requerirán un procedimiento menor para liberar la tensión continua en el tendón de Aquiles (cordón del talón). Durante este procedimiento rápido (llamado tenotomía), su médico usará un instrumento muy delgado para cortar el tendón. El corte es muy pequeño y no requiere puntadas. Se aplicará un nuevo yeso a la pierna para proteger el tendón mientras sana. Esto suele tardar unas 3 semanas. Para cuando se retira el yeso, el tendón de Aquiles ha vuelto a crecer a una longitud adecuada y más larga, y el pie zambo se ha corregido por completo.
  • Vigorizante. Incluso después de una corrección exitosa con yeso, los pies equino varos tienen una tendencia natural a reaparecer. Para asegurarse de que el pie permanezca permanentemente en la posición correcta, su bebé necesitará usar un aparato ortopédico (comúnmente llamado "botas y barra") durante algunos años. La férula mantiene el pie en el ángulo adecuado para mantener la corrección. Este programa de refuerzos puede resultar exigente para los padres y las familias, pero es fundamental para evitar recaídas.

Durante los primeros 3 meses, su bebé usará el aparato ortopédico esencialmente a tiempo completo (23 horas al día). Su médico reducirá gradualmente el tiempo en el aparato ortopédico a solo la noche y la siesta (alrededor de 12 a 14 horas por día). La mayoría de los niños seguirán este régimen de aparatos ortopédicos durante 3 a 4 años.

Hay varios tipos diferentes de aparatos ortopédicos, todos los cuales consisten en zapatos, sandalias o calzado hecho a medida sujeto a los extremos de una barra. La barra puede ser sólida (ambas piernas se mueven juntas) o dinámica (cada pierna se mueve de forma independiente). Su médico hablará con usted sobre el tipo de aparato ortopédico que mejor satisfaría las necesidades de su bebé.

Los bebés pueden estar inquietos durante los primeros días de usar un aparato ortopédico y necesitarán tiempo para adaptarse. Al final de este artículo, en la sección titulada "Consejos útiles para los aparatos ortopédicos", se proporciona más información sobre cómo ayudar a su bebé a adaptarse a los aparatos ortopédicos.

El método Ponseti ha demostrado ser extremadamente eficaz para muchos niños. Sin embargo, requiere que la familia esté muy comprometida con la aplicación adecuada de los frenillos todos los días. Si el aparato ortopédico no se usa según lo prescrito, el pie zambo reaparecerá.

Un pequeño porcentaje de niños presenta recaídas a pesar del uso de aparatos ortopédicos adecuados. Si el pie del niño se sale de la bota con regularidad, puede ser el primer signo de una leve recurrencia de la deformidad. Si se trata de inmediato, esto generalmente se puede corregir con algunos yesos en serie y posiblemente una cirugía menor.

Además, aplicar correctamente el método Ponseti requiere formación, experiencia y práctica. Asegúrese de pedirle a su pediatra que lo refiera a un cirujano ortopédico con experiencia en la corrección no quirúrgica del pie zambo.

Método francés

Otro método no quirúrgico para corregir el pie zambo incorpora estiramiento, movilización y vendaje. El método francés, también llamado método de fisioterapia o funcional, generalmente está dirigido por un fisioterapeuta que tiene entrenamiento y experiencia especializados.

Al igual que el método Ponseti, el método francés se inicia poco después del nacimiento y requiere la participación de la familia. Cada día, se debe estirar y manipular el pie del bebé y luego pegarlo con cinta adhesiva para mantener el rango de movimiento ganado por la manipulación. Después de colocar la cinta, se coloca una férula de plástico sobre la cinta para mantener el rango de movimiento mejorado.

Este método requiere aproximadamente tres visitas al fisioterapeuta cada semana. Debido a que este es un régimen diario, el terapeuta les enseñará a los padres cómo hacerlo correctamente en casa.

Después de los 3 meses, la mayoría de los bebés tienen una mejora significativa en la posición del pie y las visitas al fisioterapeuta se requieren con menos frecuencia. Al igual que los niños tratados con el método Ponseti, los bebés tratados con el método francés suelen requerir una tenotomía de Aquiles para mejorar la dorsiflexión del tobillo. Para prevenir la recurrencia del pie zambo, la familia debe continuar con el régimen diario de estiramiento, vendaje y entablillado hasta que el niño tenga entre 2 y 3 años.

¿Cómo se trata el pie zambo con cirugía?

Si bien la mayoría de los casos de pie zambo se corrigen con éxito con métodos no quirúrgicos, a veces la deformidad no se puede corregir por completo o reaparece, a menudo porque los padres tienen dificultades para seguir el programa de tratamiento. Además, algunos bebés tienen deformidades muy graves que no responden al estiramiento. Cuando esto sucede, es posible que se necesite una cirugía para ajustar los tendones, ligamentos y articulaciones del pie y el tobillo.

Debido a que la cirugía generalmente da como resultado un pie más rígido, particularmente a medida que el niño crece, se hace todo lo posible para corregir la deformidad tanto como sea posible mediante métodos no quirúrgicos. Incluso un bebé con deformidades graves o pies equino varos asociados con afecciones neuromusculares puede mejorar sin cirugía. Si el pie de un niño se ha corregido parcialmente con estiramientos y yesos, la cirugía necesaria para corregir completamente el pie zambo será menos extensa.

  • La cirugía menos extensa se enfocará solo en los tendones y articulaciones que contribuyen a la deformidad. En muchos casos, esto implica liberar el tendón de Aquiles en la parte posterior del tobillo o mover el tendón que se desplaza desde la parte frontal del tobillo hacia el interior del mediopié (este procedimiento se llama transferencia del tendón tibial anterior).
  • La cirugía reconstructiva mayor para el pie zambo implica la liberación extensa de múltiples estructuras de tejidos blandos del pie. Una vez que se logra la corrección, las articulaciones del pie generalmente se estabilizan con alfileres y un yeso de pierna larga mientras se cura el tejido blando.

Después de 4 a 6 semanas, el médico quitará los alfileres y el yeso y, por lo general, aplicará un yeso corto en la pierna, que se usará durante 4 semanas más. Después de que se retire el último yeso, aún es posible que los músculos del pie de su hijo intenten volver a la posición del pie zambo, por lo que probablemente se usarán zapatos o aparatos ortopédicos especiales hasta por un año o más después de la cirugía. Las complicaciones más comunes de la liberación extensa de tejidos blandos son la corrección excesiva de la deformidad, la rigidez y el dolor.