Después de la cirugía para extirpar el cáncer, los médicos le devuelven la voz a Steven Brown

Steven Brown es un narrador natural. Pasa fácilmente de las anécdotas sobre crecer en Revere a los buenos momentos que pasó con su familia y amigos. El jovial de 64 años nunca olvida una cara y siempre está buscando la oportunidad de compartir un chiste, pero hoy, ya no da por sentado su don por la palabra.

Steven llegó al Boston Medical Center con un tumor canceroso en el cuello que requirió una laringectomía total. "Le dije al Dr. Grillone, hagamos esto y simplemente sacámoslo todo", dice Steven, recordando su conversación con Gregory Grillone, MD, vicepresidente y director del programa de residencia del Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello de BMC y profesor asociado. de otorrinolaringología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. "Tenía miedo, pero el Dr. Grillone me acompañó a través del procedimiento y supe que era la mejor opción para vencer al cáncer".

El Dr. Grillone extirpó con éxito el tumor que era la fuente del cáncer en estadio III de Steven. “Tuvimos que realizar una laringectomía total y una disección del cuello para deshacernos del cáncer”, explica el Dr. Grillone. "Esto implicó la extracción completa de la laringe, la extracción completa de los ganglios linfáticos del cuello y la reconstrucción de la garganta para que pudiera tragar normalmente".

Como resultado de la cirugía, Steven se quedó sin voz. "Me gusta estar fuera de casa, hablar con la gente e interactuar", dice Steven. "Me sentí como si estuviera cautivo sin una voz y me costó mucho comunicarme con nadie".

Durante años, Steven se basó en una laringe artificial electrónica o "electrolaringe", un dispositivo de mano que permite al usuario hablar cuando se coloca en la garganta. Sin embargo, la voz que produjo ya no era la suya, sonaba monótona y robótica. También lo limitaba físicamente, dejándolo con una sola mano libre cada vez que quería hablar.

“Desafortunadamente, no me dieron una tercera mano junto con el dispositivo”, bromea Steven mientras ilustra la dificultad de hablar por teléfono usando la electrolaringe mientras intenta escribir simultáneamente.

Al comprender las frustraciones de Steven, el Dr. Grillone y Michael Walsh, M.Ed., CCC-SPL, un patólogo del habla en BMC, determinaron que era un buen candidato para una prótesis de voz manos libres.

Steven regresó a BMC para someterse a una cirugía para insertar una pequeña prótesis en su estoma (el conducto principal de las vías respiratorias para los pacientes con laringectomía) entre la tráquea y el esófago. El pequeño dispositivo bloquea el estoma y dirige el aire desde los pulmones hacia el esófago y hacia afuera a través de la boca para permitir el habla. El flujo de aire de los pulmones se puede regular mediante una válvula de presión ajustable colocada sobre el estoma, lo que permite hablar con manos libres. El dispositivo brinda a los usuarios más control sobre su voz, lo que permite un mayor alcance y un tono de sonido natural.

Steven estaba hablando a los pocos días de su cirugía y la diferencia fue notable. Había recuperado su acento de Boston y la capacidad de susurrar. También tenía de vuelta el uso de ambas manos. “Tengo 64 años y todavía soy muy activo y para mí este dispositivo ha marcado la diferencia en el mundo. A mi hijo y mis amigos les encanta mi nueva voz ".

Hoy, Steven está libre de cáncer y ha vuelto a contar historias. Él está eternamente agradecido con el Dr. Grillone por extirpar el cáncer, así como por el apoyo continuo del personal de BMC. “El equipo de BMC es simplemente increíble: me salvaron la vida y me ayudaron en un momento difícil”, dice Steven. "¡No puedo agradecerles lo suficiente!"

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