En Boston Medical Center, la atención de pacientes con cáncer oral es un proceso colaborativo y multidisciplinario. Al organizar los servicios en torno a cada paciente, los proveedores de BMC reúnen la experiencia de diversos especialistas y administran la atención de sus pacientes desde la primera consulta y diagnóstico hasta el tratamiento y las visitas de seguimiento, todo en un solo lugar.

¿Qué es el cáncer oral?

El cáncer oral comienza en la boca, también llamada cavidad oral. La cavidad bucal incluye los labios, el revestimiento interior de los labios y las mejillas, los dientes, las encías, los dos tercios frontales de la lengua, el piso de la boca y el paladar. Hay varios tipos de cáncer que pueden comenzar en la boca, entre ellos: carcinoma de células escamosas, carcinoma verrugoso de crecimiento lento, carcinoma de glándulas salivales y linfomas de las amígdalas y la base de la lengua. Los cánceres orales son parte de un grupo de cánceres comúnmente conocidos como cánceres de cabeza y cuello, y de todos los cánceres de cabeza y cuello que comprenden son aproximadamente el 85% de esa categoría.

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¿Cuáles son los síntomas del cáncer oral?

Es importante que se realice una prueba anual de detección de cáncer oral; esto generalmente lo hace su dentista. Si nota algún cambio en su boca o garganta entre exámenes, debe comunicarse con su dentista o médico. Si nota alguno de los siguientes síntomas, debe comunicarse con su médico o dentista de inmediato:

  • Dificultad para masticar o tragar
  • Una mancha blanca o roja en cualquier parte de la boca.
  • Una llaga o lesión dentro de la boca que no se cura en dos semanas.
  • Dificultad para mover la lengua o la mandíbula
  • Entumecimiento en o alrededor de la boca o la mandíbula
  • Ronquera crónica
  • Cambio en el ajuste de las dentaduras postizas

¿Qué causa el cáncer oral?

El cáncer oral y faríngeo sigue planteando un importante problema de salud pública. Tradicionalmente, el cáncer de cabeza y cuello se consideraba una enfermedad de los hombres mayores que abusaban del tabaco y el alcohol. Estudios recientes han implicado al virus del papiloma humano (VPH) como un factor desencadenante en algunas personas con cáncer de orofaringe, particularmente en las personas menores de 45 años.

Un pequeño porcentaje de personas contrae cánceres bucales sin una causa identificada actualmente. Actualmente se cree que es probable que estén relacionados con una predisposición genética.

¿Cómo se diagnostica el cáncer oral?

Desde su primera visita a BMC, recibirá atención multidisciplinaria altamente coordinada que es administrada por un cirujano oral y maxilofacial de BMC, un médico que se especializa en el tratamiento de tumores y cánceres de la cavidad oral y el área de la cabeza y el cuello.

Lo más probable es que su cirujano ordene pruebas para confirmar el diagnóstico de cáncer oral. Estas pruebas pueden incluir: tomografía computarizada (TC), imágenes por resonancia magnética (IRM) y tomografía por emisión de positrones (PET). El cirujano también puede solicitar una prueba combinada de PET CT. Todas estas pruebas son importantes para ayudar al cirujano a llegar a un diagnóstico y una forma de estadificar su cáncer. La estadificación evalúa el grado de infiltración local, la afectación de los ganglios linfáticos regionales y la presencia de metástasis a distancia o segundos tumores primarios.

El cirujano también puede realizar una aspiración con aguja fina (FNA) para hacer un diagnóstico de tejido.

Tomografía computarizada (TC)

Las tomografías computarizadas utilizan equipos de rayos X y procesamiento por computadora para producir imágenes bidimensionales del cuerpo. El paciente se acuesta en una mesa y pasa a través de una máquina que parece una rosquilla grande y cuadrada. Los médicos solicitan tomografías computarizadas cuando quieren ver una imagen bidimensional del cuerpo para buscar tumores y examinar los ganglios linfáticos y las anomalías óseas. Si se usa un medio de contraste para mejorar la imagen de la computadora, es posible que el paciente deba evitar comer o beber durante 4 a 6 horas antes de la prueba. Los pacientes deben informar a su proveedor antes de la prueba si tienen alergias o problemas renales.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Esta prueba utiliza un campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir imágenes detalladas de las estructuras corporales en varios lugares. Es posible que le pidan que beba una solución de contraste para obtener mejores imágenes, y lo más probable es que se acueste en una mesa en movimiento mientras se toman las imágenes. La resonancia magnética es una herramienta más detallada que los rayos X y la ecografía y, para ciertos órganos o áreas del cuerpo, proporciona mejores imágenes que la tomografía computarizada. Es posible que no se recomiende la resonancia magnética si tiene un marcapasos u otro implante metálico.

Tomografía por emisión de positrones (PET)

Una tomografía por emisión de positrones se utiliza para detectar reacciones celulares al azúcar. Las células anormales tienden a reaccionar y "iluminarse" en la exploración, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones. Para la tomografía por emisión de positrones, se inyecta en el torrente sanguíneo una sustancia química inofensiva, llamada radiotrazador. Una vez que haya tenido tiempo de moverse por su cuerpo, usted se acostará sobre una mesa mientras un escáner sigue al radiotrazador y envía imágenes tridimensionales a la pantalla de una computadora. Por lo general, se pide a los pacientes que usen ropa cómoda y se abstengan de comer durante 4 horas antes de la exploración. Informe a su médico si está embarazada o amamantando. Los pacientes con diabetes deben discutir las pautas dietéticas con su médico durante las horas previas a la exploración.

Biopsia

Cualquier masa sospechosa de tejido o tumor se somete a una biopsia o extracción de células de la masa. Esta es la única técnica que puede confirmar la presencia de células cancerosas. El médico utilizará un anestésico general o local según la ubicación de la masa y luego extraerá una muestra de tejido para enviar al laboratorio. La muestra se envía a un patólogo, un médico experto en identificar células enfermas en muestras de tejido. Muy a menudo, se usan algunos puntos de sutura para ayudar a que el área sane y se siente dolor a la palpación durante un período corto de tiempo.

Biopsia por aspiración con aguja fina (FNA)

La FNA usa una aguja delgada y hueca (más delgada que las agujas que se usan para extraer sangre) para extraer líquido o tejido de un bulto. Dependiendo del tamaño y la ubicación del bulto, la aguja a veces se dirige hacia el bulto simplemente tocándolo. Otras veces se puede guiar hacia el interior del bulto con la ayuda de una ecografía. Las PAAF rara vez son dolorosas y no suelen dejar cicatrices. Aunque la FNA es el tipo de biopsia más fácil de realizar, no siempre proporciona un resultado claro.

Si tiene un diagnóstico presunto o confirmado de cáncer oral, sus médicos utilizarán una variedad de procedimientos de diagnóstico para estadificar la enfermedad y determinar su gravedad y diseminación.

¿Cómo se trata el cáncer de boca?

En BMC, su atención oncológica está integrada en todos los niveles, incluido el diagnóstico, el tratamiento y la terapia complementaria. Los especialistas de oncología médica, oncología radioterápica, otorrinolaringología, odontología, patología del habla / lenguaje y otras disciplinas médicas combinan su experiencia para brindarle un plan de tratamiento integrado e individualizado.

Con su profundidad y variedad de experiencia, nuestros especialistas aplican una amplia gama de técnicas de vanguardia para curar a los pacientes mediante la eliminación y destrucción del tejido canceroso. Su plan puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia o una combinación de estos tratamientos.

La cirugía sigue siendo el método principal de tratamiento para los cánceres de la cavidad oral. Nuestros cirujanos también utilizan las técnicas más avanzadas; algunos no se ofrecen en ningún otro lugar de la región. La cirugía incluye la extirpación del tejido canceroso, muestreo de ganglios linfáticos y reconstrucción compleja.

La reconstrucción de los labios, la lengua y el piso de la boca se realiza con frecuencia con transferencia de tejido libre microvascular. Esta técnica optimiza la calidad de vida al restaurar la función en el menor tiempo posible mediante el "trasplante" de los propios tejidos del paciente. Estas cirugías reconstructivas son complejas y laboriosas y requieren el uso de un microscopio quirúrgico para conectar los vasos sanguíneos en los tejidos transpuestos.

Programa de supervivencia al cáncer

Un diagnóstico de cáncer puede ser una experiencia que cambie la vida. El programa de servicios de apoyo para el cáncer de BMC ofrece un conjunto completo de servicios para ayudar a los pacientes a concentrar su energía en combatir y hacer frente a su enfermedad. Diseñados para mejorar los resultados a largo plazo y la supervivencia, estos servicios abordan una variedad de necesidades médicas, sociales, económicas y emocionales.

En BMC, entendemos que el cáncer afecta a los pacientes y sus familias de muchas formas. Estamos aquí para ayudarlo durante todos los aspectos de la atención, desde el diagnóstico hasta el tratamiento y la recuperación. Ofrecemos una amplia gama de grupos de apoyo, talleres, conferencias y actividades diseñadas pensando en usted.

El Grupo de apoyo para el cáncer de cabeza y cuello se reúne mensualmente en el edificio Moakley y el horario y la ubicación se pueden encontrar en nuestro Boletín de apoyo para el cáncer.