Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Tos crónica
  • Capacidad limitada para ejercitarse cómodamente
  • Fatiga

Causas

La causa más común de enfisema es fumar, particularmente fumar cigarrillos. El tabaco puede paralizar los diminutos pelos (llamados cilios) que recubren los bronquios y, por lo general, barren los irritantes y gérmenes de las vías respiratorias.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Deficiencia de la proteína alfa-1 atritripsina (AAt), que protege las estructuras pulmonares. Algunas personas son portadoras de un solo gen AAt defectuoso y otras portan dos. Los síntomas de cualquiera de estos dos tipos pueden comenzar entre los 32 y los 41 años de edad.
  • Exposición al humo de segunda mano
  • Edad, ya que el enfisema se desarrolla con mayor frecuencia entre los 50 y los 60 años
  • Exposición frecuente a productos químicos, como los gases de escape de los automóviles.
  • Infección por VIH
  • Algunos trastornos raros del tejido conectivo