Escoliosis

(Izquierda) Anatomía normal de la columna. (Derecha) La escoliosis puede hacer que la columna se parezca más a las letras "C" o "S".

La escoliosis es una afección que hace que la columna se curve hacia los lados. Hay varios tipos diferentes de escoliosis que afectan a niños y adolescentes. El tipo más común es "idiopático", lo que significa que se desconoce la causa exacta.

La mayoría de los casos de escoliosis idiopática ocurren entre los 10 años y el momento en que el niño está completamente desarrollado. La escoliosis no suele ser dolorosa; las pequeñas curvas a menudo pasan desapercibidas para los niños y sus padres, y se detectan por primera vez durante un examen de detección en la escuela o en un chequeo regular con su pediatra.

En muchos casos, las curvas de la escoliosis son pequeñas y no requieren tratamiento. Los niños con curvas más grandes pueden necesitar usar un aparato ortopédico o someterse a una cirugía para restaurar la postura normal.

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis hace que los huesos de la columna se tuerzan o roten de modo que en lugar de una línea recta en la mitad de la espalda, la columna se parezca más a la letra "C" o "S". Las curvas de escoliosis ocurren con mayor frecuencia en la parte superior y media de la espalda (columna torácica). También pueden desarrollarse en la parte inferior de la espalda y, ocasionalmente, ocurrirán tanto en la parte superior como en la inferior de la columna vertebral.

Las curvas de escoliosis idiopática varían en tamaño y las curvas leves son más comunes que las curvas más grandes. Si un niño aún está creciendo, una curva de escoliosis puede empeorar rápidamente durante un período de crecimiento acelerado.

Aunque puede desarrollarse en niños pequeños y pequeños, la escoliosis idiopática comienza con mayor frecuencia durante la pubertad. Tanto los niños como las niñas pueden verse afectados, sin embargo, las niñas tienen más probabilidades de desarrollar curvas más grandes que requieren atención médica.

Otros tipos de escoliosis menos comunes incluyen:

  • Escoliosis congénita . En ocasiones, los problemas de la columna vertebral se desarrollan antes de que nazca el bebé. Los bebés con escoliosis congénita pueden tener huesos espinales que no están completamente formados o fusionados.
  • Escoliosis neuromuscular . Las condiciones médicas que afectan los nervios y los músculos, como la distrofia muscular o la parálisis cerebral, pueden provocar escoliosis. Estos tipos de afecciones neuromusculares pueden causar desequilibrio y debilidad en los músculos que sostienen la columna.

¿Qué causa la escoliosis?

Aunque los médicos no conocen la causa exacta de la escoliosis idiopática, sí saben que no está relacionada con conductas o actividades específicas, como llevar una mochila pesada o tener una mala postura.

La investigación muestra que, en algunos casos, la genética juega un papel en el desarrollo de la escoliosis. Aproximadamente el 30% de los pacientes con escoliosis idiopática adolescente tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas asociados con la escoliosis?

Las curvas pequeñas a menudo pasan desapercibidas hasta que un niño experimenta un crecimiento acelerado durante la pubertad y hay signos más obvios, como:

  • Hombros inclinados e irregulares, con un omóplato sobresaliendo más que el otro
  • Prominencia de las costillas en un lado.
  • Cintura desigual
  • Una cadera más alta que la otra

Si su pediatra sospecha de escoliosis, puede derivarlo a un cirujano ortopédico pediátrico o un cirujano de deformidades espinales para una evaluación completa y un plan de tratamiento.