Anatomía del tobillo

Una fractura de tobillo, también llamada fractura de tobillo, es una lesión común en la niñez. Una fractura de tobillo es la rotura de uno o más de los huesos que forman el tobillo: la tibia, el peroné y el astrágalo.

Es más probable que las fracturas de tobillo en los niños afecten la tibia y el peroné (los huesos largos de la parte inferior de la pierna) que el astrágalo (un hueso más pequeño del pie). Las fracturas en los extremos de la tibia y el peroné suelen afectar las placas de crecimiento. Las placas de crecimiento son áreas de tejido cartilaginoso en desarrollo que regulan el crecimiento óseo y ayudan a determinar la longitud y la forma del hueso adulto.

Las fracturas de la placa de crecimiento en el tobillo a menudo requieren atención inmediata porque las consecuencias a largo plazo pueden incluir piernas que crecen torcidas o de longitud desigual.

Un cirujano ortopédico brindará asesoramiento sobre las opciones de tratamiento, así como atención de seguimiento a más largo plazo para controlar el resultado del tratamiento.

¿Qué causa que un niño se fracture el tobillo?

Fuerza de torsión

Las lesiones pediátricas de tobillo suelen ocurrir durante los deportes o el juego vigoroso cuando la parte inferior de la pierna o el pie de un niño se tuerce inesperadamente.

Los deportes que involucran movimientos laterales y saltos, como el baloncesto, pueden aumentar el riesgo de que los niños sufran lesiones en el tobillo. Por ejemplo, al saltar para defenderse, disparar o rebotar, un niño puede aterrizar sobre el pie de otro niño, haciendo que el pie se tuerza o ruede hacia adentro o hacia afuera.

Placas de crecimiento

Los huesos largos del cuerpo no crecen desde el centro hacia afuera. En cambio, el crecimiento ocurre en cada extremo del hueso alrededor de la placa de crecimiento. Cuando un niño llega a la madurez, las placas de crecimiento se endurecen hasta convertirse en hueso sólido.

Debido a que las placas de crecimiento son la última parte de los huesos en endurecerse, son vulnerables a las fracturas. De hecho, los ligamentos que unen la tibia y el peroné al astrágalo son generalmente más fuertes que las placas de crecimiento. Es por eso que una torcedura de tobillo que resultaría en un esguince en un adulto es más probable que cause una fractura de la placa de crecimiento en un niño.

Las fracturas de tobillo pediátricas representan del 9% al 18% de todas las fracturas de la placa de crecimiento. En los niños de 10 a 15 años, solo las lesiones en la muñeca y la mano son más comunes que las fracturas de tobillo. Es más probable que estos niños mayores participen en actividades deportivas extenuantes y sus placas de crecimiento aún no están completamente maduras.

¿Cuáles son los síntomas de que un niño se haya roto el tobillo?

Sin una radiografía, a menudo es difícil diferenciar entre un esguince de tobillo y una fractura de tobillo más grave. Los esguinces y las fracturas pueden causar dolor e hinchazón. Sin embargo, un síntoma de una fractura es cuando el niño no puede apoyar el peso sobre el tobillo lesionado.

Cualquier fractura con una herida abierta en la piel es una emergencia. Los niños con una herida abierta en la piel deben ser llevados a la sala de emergencias más cercana de inmediato.

The Team

Timothy D Brown, MD

Cirujano ortopédico
Profesor asistente, Facultad de Medicina de la Universidad de Boston

Special Interests

Ortopedia pediátrica, fracturas en niños, pie zambo, infecciones óseas y articulares, bomba de baclofeno intratecal

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