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La forma en que su cirujano ortopédico trate su desgarro dependerá del tipo de desgarro que tenga, su tamaño y ubicación. El tercio exterior del menisco tiene un abundante suministro de sangre. Un desgarro en esta zona "roja" puede curarse por sí solo o, a menudo, puede repararse con cirugía. Un desgarro longitudinal es un ejemplo de este tipo de desgarro.

Sin embargo, los dos tercios internos del menisco carecen de irrigación sanguínea. Sin los nutrientes de la sangre, las lágrimas en esta zona "blanca" no pueden sanar. Estos desgarros complejos a menudo se encuentran en un cartílago delgado y desgastado. Debido a que las piezas no pueden volver a unirse, los desgarros en esta zona generalmente se recortan quirúrgicamente.

Junto con el tipo de desgarro que tenga, su edad, nivel de actividad y cualquier lesión relacionada influirán en su plan de tratamiento.

¿Cómo se trata un menisco desgarrado sin cirugía?

Si su desgarro es pequeño y está en el borde exterior del menisco, es posible que no requiera reparación quirúrgica. Siempre que sus síntomas no persistan y su rodilla esté estable, es posible que todo lo que necesite sea un tratamiento no quirúrgico. El protocolo RICE es eficaz para la mayoría de las lesiones relacionadas con el deporte. RICE significa Descanso, Hielo, Compresión y Elevación:

  • Descansar. Tómese un descanso de la actividad que causó la lesión. Su médico puede recomendarle que use muletas para evitar poner peso en su pierna.
  • Hielo. Use compresas frías durante 20 minutos a la vez, varias veces al día. No aplique hielo directamente sobre la piel.
  • Compresión. Para evitar una mayor hinchazón y pérdida de sangre, use un vendaje de compresión elástico.
  • Elevación. Para reducir la hinchazón, reclínese cuando descanse y levante la pierna por encima del corazón.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Los medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno reducen el dolor y la hinchazón.

¿Cómo se trata con cirugía un menisco desgarrado?

Si sus síntomas persisten con el tratamiento no quirúrgico, su médico puede sugerirle una cirugía artroscópica.

Artroscopia de rodilla

La ilustración y la fotografía muestran una cámara e instrumentos insertados a través de portales en una rodilla.

La artroscopia de rodilla es uno de los procedimientos quirúrgicos que se realizan con mayor frecuencia. Se inserta una pequeña cámara a través de una pequeña incisión (portal). Esto proporciona una vista clara del interior de la rodilla. Su cirujano ortopédico inserta pequeños instrumentos quirúrgicos a través de otros portales para reparar el desgarro.

  • Meniscectomía parcial. En este procedimiento, se recorta el tejido menisco dañado.
  • Reparación de meniscos. Algunos desgarros de menisco se pueden reparar suturando (cosiendo) las piezas rotas juntas. El que un desgarro pueda tratarse con éxito con reparación depende del tipo de desgarro, así como del estado general del menisco lesionado. Debido a que el menisco debe volver a curarse, el tiempo de recuperación para una reparación es mucho más largo que el de una meniscectomía.

Reparación de menisco

(Izquierda): Primer plano de una meniscectomía parcial. (Derecha): un menisco desgarrado reparado con suturas.

Una vez que se complete la curación inicial, se le enseñarán ejercicios de rehabilitación. Deberá hacer ejercicios con regularidad para restaurar la movilidad y la fuerza de la rodilla. Comenzará con ejercicios para mejorar su rango de movimiento. Los ejercicios de fortalecimiento se agregarán gradualmente a su plan de rehabilitación.

En su mayor parte, la rehabilitación se puede realizar en casa, aunque su médico puede recomendar fisioterapia. El tiempo de rehabilitación para una reparación de menisco es de aproximadamente 3 meses. Una meniscectomía requiere menos tiempo para cicatrizar, aproximadamente de 3 a 4 semanas.