La artritis es la inflamación e hinchazón del cartílago y el revestimiento de las articulaciones, generalmente acompañada de un aumento del líquido en las articulaciones. La artritis tiene múltiples causas y está asociada con muchas enfermedades diferentes. Los síntomas incluyen articulaciones dolorosas, hinchadas o rígidas. Los pies artríticos pueden provocar la pérdida de movilidad e independencia, pero el diagnóstico temprano y la atención médica adecuada pueden ayudar significativamente.

Algunas causas de artritis incluyen:

  • Lesiones, particularmente en atletas y trabajadores industriales, especialmente si se han ignorado las lesiones (que tienden a ser las lesiones de los pies).
  • A través de infecciones bacterianas y virales que golpean las articulaciones. Los mismos organismos que están presentes en la neumonía, la gonorrea, las infecciones por estafilococos y la enfermedad de Lyme causan las inflamaciones.
  • Junto con trastornos intestinales como colitis e ileítis, que frecuentemente resultan en condiciones artríticas en las articulaciones de los tobillos y dedos de los pies. Estas enfermedades inflamatorias del intestino parecen distantes de la artritis, pero tratarlas puede aliviar el dolor artrítico.
  • El uso de drogas, tanto de prescripción médica como de drogas ilegales, puede provocar artritis.
  • Como parte de un síndrome de enfermedad autoinmune congénita de origen indeterminado. Investigaciones recientes han sugerido, por ejemplo, que un gen defectuoso puede desempeñar un papel en la osteoartritis.

Debido a que la artritis puede afectar la estructura y función de los pies, es importante consultar a un podólogo si se presenta alguno de los siguientes síntomas en los pies:

  • Hinchazón en una o más articulaciones.
  • Dolor o sensibilidad recurrente en cualquier articulación.
  • Enrojecimiento o calor en una articulación.
  • Limitación en el movimiento de la articulación.
  • Rigidez matutina
  • Cambios en la piel, que incluyen erupciones y crecimientos.

Enfoque del tratamiento de la artritis

La educación del paciente y el diagnóstico temprano son importantes para tratar eficazmente cualquier forma de artritis. El daño del cartílago no es reversible y, si no se trata la inflamación de la enfermedad artrítica, se pueden dañar tanto el cartílago como el hueso, lo que hace que las articulaciones sean cada vez más difíciles de mover.

La mayoría de las formas de artritis no se pueden curar, pero se pueden controlar o llevar a la remisión. La artritis se puede tratar de muchas formas. Puede estar indicada fisioterapia y ejercicio, acompañados de medicación. La aspirina sigue siendo el fármaco de primera elección para la mayoría de las formas de artritis. Un tratamiento que funciona para un paciente puede no ser de ayuda para otro. Se puede recomendar el control de las funciones del pie con plantillas de zapatos llamadas ortesis, o con aparatos ortopédicos o zapatos especialmente recetados. La cirugía es una opción de tratamiento de último recurso para la artritis, como ocurre con la mayoría de las enfermedades. Las articulaciones dañadas se pueden reemplazar quirúrgicamente con articulaciones artificiales.