Descripción general

Los laboratorios cardiovasculares no invasivos del Boston Medical Center ofrecen pruebas de diagnóstico de vanguardia para afecciones cardíacas y vasculares, como arritmias, insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad de las arterias carótidas, insuficiencia cardíaca congestiva, hipertensión y más. Las pruebas que se ofrecen incluyen pruebas de esfuerzo, ecocardiografía, pruebas de diagnóstico vascular e imágenes cardiovasculares avanzadas. Cada área está supervisada por expertos cardiovasculares y cuenta con fisiólogos, ecografistas y técnicos del ejercicio altamente capacitados.

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Diagnóstico cardíaco

La ecocardiografía es el uso de ultrasonido para examinar el corazón y el área circundante. En Boston Medical Center, nuestro laboratorio de ecocardiografía es uno de los centros de mayor volumen en el área, y realiza más de 12,000 estudios cada año. Los sistemas de imágenes avanzados permiten a los médicos y técnicos ver el nivel más fino de detalle para ayudar a hacer un diagnóstico preciso de una variedad de afecciones cardiovasculares, como obesidad, amiloidosis, cardiopatía isquémica, insuficiencia cardíaca congestiva, hipertensión pulmonar y enfermedad cardíaca metabólica. Las pruebas que se ofrecen incluyen:

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Se realiza una prueba de esfuerzo para recopilar información sobre cómo funciona el corazón durante la actividad física. Dado que el ejercicio requiere que el corazón trabaje duro y bombee sangre, la prueba de esfuerzo puede revelar problemas cardíacos que de otro modo pasarían desapercibidos o se puede utilizar como guía para un tratamiento adicional si ya se ha diagnosticado.

Cuando un paciente ingresa para una prueba de esfuerzo, se lo conectará a un equipo especial que se usa para monitorear el corazón y se le pedirá que camine en una cinta sin fin. A medida que avanza la prueba, la velocidad y la inclinación de la caminadora pueden aumentar, durante ese tiempo se monitorean la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. La prueba continúa hasta que el paciente alcanza una frecuencia determinada o se siente incapaz de continuar. Se recomienda al paciente que detenga la prueba en cualquier momento si se siente demasiado cansado o incómodo.

Después de una prueba de esfuerzo, los resultados se enviarán al cardiólogo del paciente. Luego, el médico discutirá los resultados con el paciente y los usará para crear o modificar un plan de tratamiento.

Las pruebas de diagnóstico vascular son los procesos de observar el flujo sanguíneo de una persona. La sangre oxigenada fluye desde el corazón al cuerpo a través de las arterias y, una vez desoxigenada, es devuelta al corazón por las venas. Las arterias y las venas constituyen las pruebas vasculares o venosas de una persona.

A veces, las arterias y las venas se estrechan o bloquean, lo que impide que la sangre fluya normalmente. Cuando un médico sospecha que esto está ocurriendo, es probable que ordene un estudio vascular. Estos estudios pueden incluir:

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El Programa Avanzado de Imágenes Cardíacas (ACIP) de BMC es una colaboración entre la Sección de Medicina Cardiovascular y el Departamento de Radiología. Trabajando juntos, los médicos aportan experiencia en el cuidado del paciente cardiovascular, así como un conocimiento profundo de las técnicas de imagen. Esta relación de cooperación es esencial para el éxito del programa. Todos los estudios son realizados por médicos con formación avanzada en resonancia magnética cardíaca, tomografía computarizada cardíaca y / o PET / CT cardíaca.

La resonancia magnética cardíaca (IRM) utiliza un potente campo magnético, ondas de radio y una computadora para crear una imagen clara y concisa del corazón de un paciente en movimiento, sin usar radiación de rayos X. Se utiliza para detectar o controlar problemas cardíacos como infecciones o afecciones inflamatorias, enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad cardíaca congénita o para evaluar los efectos de una cirugía. Una resonancia magnética también se usa comúnmente para aclarar hallazgos poco claros de la ecocardiografía.

¿Qué puede esperar un paciente durante una resonancia magnética cardíaca?

Los pacientes deben saber que una resonancia magnética cardíaca es indolora e inofensiva. Se le pedirá al paciente que se quite las joyas de la ropa u otros elementos que puedan interferir con el procedimiento. La máquina de resonancia magnética se ubicará en una habitación especial que evita que las ondas de radio interrumpan la máquina. También evita que los fuertes campos magnéticos de la máquina de resonancia magnética interrumpan otros equipos.

Se le pedirá al paciente que se acueste boca arriba sobre una mesa deslizante y se le pedirá que permanezca lo más quieto posible. El técnico controlará la máquina desde la habitación contigua y podrá comunicarse con usted a través de un micrófono. A veces, se usa un agente de contraste, que se inyecta en una vena del brazo a través de una aguja. Esto resalta los vasos sanguíneos o el corazón en las imágenes. La resonancia magnética cardíaca suele durar entre 30 y 90 minutos.

La tomografía computarizada cardíaca (TC cardíaca) es una prueba de rayos X que los médicos utilizan para tomar imágenes claras y detalladas del corazón. La TC cardíaca se utiliza para ayudar a detectar o evaluar problemas como enfermedad coronaria, acumulación de calcio, embolia pulmonar, aneurismas y disecciones. A veces se usa en pacientes que obtuvieron resultados poco claros de una prueba de esfuerzo previa. Es probable que la TC cardíaca no se utilice como prueba de detección en pacientes sin síntomas debido a preocupaciones sobre la exposición a la radiación a largo plazo y la falta de un beneficio comprobado.

¿Qué puede esperar un paciente durante una TC cardíaca?

Una TC cardíaca es una prueba rápida e indolora. Una máquina de rayos X se moverá alrededor del cuerpo del paciente en un movimiento circular, tomando imágenes de cada parte del corazón. A veces se usa un tinte de contraste, que se inyecta en una vena del brazo a través de una aguja. Esto resalta las arterias coronarias en las imágenes de rayos X y, por lo general, se denomina angiografía coronaria por TC (ATC).

La tomografía por emisión de positrones cardíaca (PET) es una prueba de imagen nuclear que utiliza trazadores radiactivos para producir imágenes detalladas del corazón. Las tomografías por emisión de positrones se utilizan generalmente para buscar un flujo sanguíneo deficiente en el corazón, para evaluar el daño debido a un ataque cardíaco o para diagnosticar una enfermedad de las arterias coronarias. Una exploración por TEP también se usa comúnmente para aclarar hallazgos poco claros de otras pruebas cardíacas, como la ecocardiografía o la prueba de esfuerzo. A diferencia de la resonancia magnética y la tomografía computarizada, una exploración por TEP brinda más información sobre cómo funcionan los órganos y tejidos.

¿Qué puede esperar un paciente durante una PET cardíaca?

El técnico comenzará insertando una vía intravenosa en el brazo del paciente, a través de la cual se inyecta en las venas un tinte especial con trazadores radiactivos. Se colocarán electrodos para un electrocardiograma (ECG) en el pecho para controlar la frecuencia cardíaca. Una vez que los marcadores se absorben a través del cuerpo (aproximadamente una hora), se le pedirá al paciente que se acueste muy quieto sobre una mesa que se desliza lentamente dentro de la máquina donde se tomarán las imágenes.

Una vez que el médico solicitante haya determinado la necesidad de una resonancia magnética cardíaca, una PET / CT o una ATC, se requiere una autorización previa de la compañía de seguro médico del paciente. Una vez que reciba la autorización previa de la compañía de seguros de salud, comuníquese directamente con el ACIP.