La enfermedad arterial periférica (EAP) es una afección en la que el estrechamiento de las arterias periféricas puede causar un flujo sanguíneo limitado a las piernas. La causa más común de EAP es una placa o depósito de grasa que se acumula en las arterias, también conocido como aterosclerosis. Se estima que entre 8 y 12 millones de personas en los Estados Unidos están en riesgo de enfermedad arterial periférica.

Síntomas

Aunque los síntomas pueden variar de un paciente a otro, algunos de los síntomas más comunes de la EAP incluyen dolor o malestar en las piernas al caminar, opresión, pesadez y calambres en las piernas al subir o subir escaleras. Esta condición se llama claudicación intermitente (CI). En pacientes con EAP más grave, pueden producirse dolor en los pies o en los dedos de los pies cuando están en reposo y acumulaciones dolorosas en los dedos de los pies, las piernas o los pies que no cicatrizan. Esta condición se llama isquemia crítica de miembros (CLI). Los pacientes con CLI pueden tener pulsos débiles o ausentes en piernas o pies.

Causas

Los pacientes con mayor riesgo de EAP son los mayores de 60 años, los fumadores actuales o pasados y los pacientes que tienen presión arterial alta, colesterol alto o diabetes.

Diagnósticos

El diagnóstico temprano es importante en el tratamiento de la PAD. El diagnóstico de PAD requiere una historia clínica cuidadosa y un examen físico por parte de un médico con pruebas adicionales para asegurar el diagnóstico. Las pruebas de diagnóstico no invasivas adicionales para la EAP incluyen:

  • Índice tobillo-brazo (ABI)
  • Presiones segmentarias de las extremidades
  • Registro de volumen de pulso (PVR)
  • Análisis de forma de onda de velocidad Doppler
  • Prueba funcional (prueba de esfuerzo en cinta rodante)
  • Escaneo dúplex

Una vez que se confirma el diagnóstico mediante los estudios no invasivos enumerados anteriormente, es posible que se necesiten estudios adicionales como una angiografía por tomografía computarizada, una angiografía por resonancia magnética o una angiografía con catéter para evaluar la gravedad de la enfermedad y planificar las vías de tratamiento adecuadas.

Tratamiento

Los médicos de BMC utilizan terapias de vanguardia para tratar la PAD. Para los pacientes con claudicación intermitente que tienen dificultad para caminar, el objetivo es mejorar los síntomas, la distancia recorrida y la calidad de vida. Los pacientes con isquemia crítica de las extremidades tienen dolor en los pies en reposo o llagas que no cicatrizan y corren el riesgo de perder la pierna si no mejora la circulación en la pierna. Los especialistas en PAD de BMC mejoran el flujo sanguíneo a la pierna afectada y hacen todo lo posible para evitar la amputación.

Las opciones de tratamiento para la PAD incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida: esto puede incluir dejar de fumar, reducir la presión arterial y el colesterol en sangre, reducir los niveles de glucosa en sangre y hacer actividad física.
  • Medicamentos: esto puede incluir medicamentos para ayudar a reducir la presión arterial o los niveles de colesterol, ayudar a aliviar el dolor en las piernas o ayudar a prevenir el empeoramiento de la circulación de las piernas.
  • Mejora de la circulación: si los síntomas no se controlan con medicamentos, el médico del paciente puede recomendar mejorar la circulación mediante procedimientos quirúrgicos o mínimamente invasivos.