La rinoplastia funcional se diferencia de la rinoplastia cosmética en que en la rinoplastia funcional, los objetivos son alterar la anatomía de la nariz para aliviar la obstrucción nasal. Por lo general, esto requiere reconstruir el área en la unión entre el tercio inferior y el tercio medio de la nariz que es responsable de más del 50% de la resistencia a la respiración (llamadas válvulas nasales), elevar la punta de la nariz, enderezar la nariz o una combinación de estos procedimientos. Si bien los cambios en la apariencia de la nariz no son objetivos del procedimiento, algunos pueden ser necesarios ya que una nariz más proporcionada da como resultado una vía respiratoria más permeable.